A artista de Winnipeg, Divya Mehra, é a vencedora do Prêmio Sobey Art de 2022

No valor de $ 100.000, o Sobey Art Award é um dos prêmios mais valiosos da arte canadense contemporânea. A vitória de Divya Mehra foi anunciada em 16 de novembro de 2022 na National Gallery of Canada em Ottawa. (Galeria Nacional do Canadá)

Divya Mehra é o vencedor de Prêmio Arte Sobey 2022um prêmio de $ 100.000 considerado uma das honras de maior prestígio na arte canadense contemporânea.

A notícia foi anunciada em Ottawa na noite de quarta-feira na National Gallery of Canada (NGC), que abriga uma exposição especial com os principais indicados deste ano. Esta coorte, que representa artistas das cinco regiões do país, inclui Krystle Silverfox (Costa Oeste e Yukon), Azza El Siddique (Ontário), Stanley fevereiro (Quebeque) e Tyshan Wright (Atlantic) – cada um dos quais recebe $ 25.000 para fazer a lista.

Mehra, nascida e criada em Winnipeg, representa a região da pradaria e do norte, e já havia sido indicada ao Sobey Art Award em 2017, quando o prêmio era restrito a artistas canadenses com menos de 40 anos, uma requisito de idade que foi removido no ano passado.

“É uma honra ser reconhecida e celebrada por seu trabalho desta forma”, disse ela ao NGC em um comunicado oficial. Nesse mesmo anúncio, Jonathan Shaugnessy, presidente do júri do Sobey Art Award de 2022, elogiou seu trabalho por ser “extremamente oportuno e sofisticado ao examinar sistemas de representação, produção e autoridade culturais”.

No entanto, Mehra fez mais do que apenas se envolver com essas ideias. Poucos artistas, muito menos os vencedores de Sobey, podem reivindicar ter iniciado qualquer tipo de mudança real e tangível no assunto – e como parte da contribuição de Mehra para a exposição de Sobey no NGC, ela captura a história por trás de tal exemplo.

Em sua exposição na MacKenzie Art Gallery, Divya Mehra substitui uma estátua do acervo da galeria roubada na Índia por um saco de areia inspirado em Indiana Jones. (Fornecido pela Galeria de Arte MacKenzie)

Em 2019, o artista desenvolveu uma exposição para o Galeria de Arte MacKenzie em Regina quando sua pesquisa revelou a proveniência de uma escultura em pedra da coleção do museu. Estátua da deusa hindu Annapurna, o objeto originalmente pertencia a um templo em Varanasi. (John MacKenzie, homônimo do museu, teria saqueado em uma viagem em 1913.) Graças à descoberta de Mehra, o Annapurna voltou para a Índia em 2021, e em resposta, ela criou uma nova obra de arte. Canalizando Indiana Jones, ela montou um saco de areia no MacKenzie, onde a estátua foi armazenada anteriormente.

Uma foto desta peça aparece na exposição Sobey Art Award ao lado de outras obras que pedem a repatriação de artefatos. Um item, uma nota escrita no verso de um cartão postal de Lawren Harris – uma impressão que ela pegou na loja de presentes NGC – é uma carta ao rei Charles III, exigindo a devolução do diamante Koh-i-Noor na Índia. A joia está no esconderijo da família real britânica desde 1849, e diz-se que sairá do depósito para a próxima coroação, possivelmente usada pela rainha consorte Camilla.

“Independentemente de qualquer meio específico, o impacto da prática de Mehra se estende além das construções artísticas estabelecidas”, disse Shaughnessy, que também é diretor de iniciativas curatoriais no NGC. “Sua abordagem é definida por sua inteligência viva, fascínio desarmantemente lúdico e atenção à linguagem e à estética. Suas explorações mais recentes se voltam para questões de repatriação, propriedade e padrões de consumo cultural que fundamentalmente tanto as instituições quanto seus públicos.

O vencedor do Sobey Art Award é determinado por um júri de seis curadores: um internacional e cinco canadenses (que representam as mesmas regiões dos indicados). Fundada em 2002, os vencedores anteriores incluíram meninos Brian (2002), Annie Pootoogook (2006), Ursula Johnson (2017) e, mais recentemente, Laakkuluk Williamson Bathory (2021).

A exposição dos artistas finalistas de 2022 continuará no NGC até 12 de março de 2023.