A estrela de balé britânica une exilados russos em uma dança de desafio | Balé

Quando o dançarino Xander Parish volta aos palcos londrinos em Lago de cisnesvisitar Covent Garden há cinco anos como membro de uma famosa companhia de balé russa, foi um momento de triunfo. A estrela nascida em Yorkshire foi, afinal, o primeiro britânico a ser aceito pelo Balé Mariinsky – conhecido como Kirov nos tempos soviéticos. E depois que a cortina caiu, a companhia promoveu Parish ao status de dançarina principal.

Como os tempos mudam. Em março deste ano, a paróquia deu as costas à sua nova casa em São Petersburgo. Ele e sua esposa russa, a dançarina Anastasia Demidova, fugiram do país para protestar contra a invasão de Ucrânia em fevereiro. Em 12 de novembro, Parish deveria assumir um novo cargo.

O cantor de 36 anos montou uma companhia única de bailarinos de primeira linha com laços com a Ucrânia e a Rússia para se apresentar Unidos na dança. Um show especial encenado em Costa Mesa, Califórnia, foi para marcar tanto a dor quanto a solidariedade dos dançarinos exilados no palco.

“Minha esposa e eu saímos porque não apoiamos a invasão”, disse Parish ao jornal Observador, “mas neste fim de semana estamos todos celebrando a dança juntos, com outros bailarinos que treinaram na tradição do balé russo, que ainda amamos. É uma das coisas mais ricas Rússia a e eu ainda acredito nele. Ao projetar o programa para o show, ele combinou algumas de suas peças favoritas da coreografia russa e ocidental. “Eu queria nos juntar, para que pudéssemos nos unir em nosso amor pela dança”, disse ele. “Todo o grupo de nós está muito grato por estar de volta ao trabalho.”

Como Parish, muitos outros artistas deixaram companhias de balé russas proeminentes, incluindo o Bolshoi, Mikhailovsky Balé e o Teatro Stanislávski, em resposta à invasão. Sua aparição juntos no Renée and Henry Segerstrom Concert Hall em Orange County foi apoiada pela filantropa artística Elizabeth Segerstrom. Parish disse que é grato a ele e a todos os dançarinos participantes quando circunstâncias pessoais tornam essas decisões arriscadas.

Xander Parish e Iana Salenko em La Bayadere no Theatre Royal, Drury Lane em setembro de 2022. Fotografia: Tristram Kenton/The Observer

“Há muita pressão sobre os dançarinos russos para condenar o que está acontecendo, é compreensível, mas é delicado. Estou em uma posição única para falar, realmente, como um ocidental vindo da Rússia”, disse ele. “Eu posso ver os dois lados desta imagem. Também vejo como é difícil encontrar o equilíbrio certo.

“Por um lado, você não gostaria de se ver empregando alguém para invadir um país vizinho. Por outro lado, você sabe que as artes devem manter uma certa distância da política. Também é um bom equilíbrio para os dançarinos, se queremos liberdade artística, porque você também não quer acabar tocando ao lado de alguém que defende coisas com as quais você não concorda.

“Muitas pessoas não querem falar se têm família na Rússia. Cabe à sua própria consciência lidar com isso. Nossa apresentação é para aqueles de nós que deixaram o país e ainda querem se apresentar.

Depois de fugir para a Estônia, Parish perdeu suas apresentações regulares no palco. “Tive que ficar muito tempo sem dançar, o que foi extremamente frustrante e difícil. Da mesma forma que os cavalos de corrida precisam correr, os dançarinos precisam dançar. Nada além disso não é ótimo, embora você possa treinar onde puder. A performance cria um círculo virtuoso auto-realizável, que mantém suas habilidades e resistência.

A dançarina, que nasceu em North Ferriby e dançou pela primeira vez em Hull antes de conseguir um lugar cobiçado no balé real School, disse que sua decisão de deixar a Rússia não foi imediata.

“Quando a invasão começou, não estava claro o que estava acontecendo porque a Rússia vinha jogando jogos territoriais há algum tempo. Isso ficou mais evidente quando os voos da Europa foram cancelados de repente e era seguro cruzar a fronteira.

Desde então, outros dançarinos compartilharam histórias de fuga comoventes com Parish. “Embora estivéssemos bastante seguros, foi difícil para minha esposa e eu na Estônia. Não fomos autorizados a ficar nos bastidores em alguns teatros só porque éramos da Rússia, embora tenhamos saído porque não concordamos.

Em setembro, Parish ingressou no Ballet Nacional Norueguês em Oslo. A diretora artística de lá, Ingrid Lorentzen, acompanhou sua carreira e o convidou para se juntar a eles.

Ele não se arrepende de sua decisão inicial de viajar para a Rússia há 12 anos. “Eu tive a aventura mais incrível desse tipo que eu jamais poderia imaginar”, disse ele. “Eu esperava ficar cerca de seis meses, talvez um ano, para ganhar experiência com um tipo diferente de ensino e tradição. Eu queria aprender. Meu único desejo era melhorar como dançarina e depois voltar para Londres.

Agora Parish se despediu de uma cidade que se tornou sua casa. “Não posso voltar no futuro próximo. Claro, sinto falta do campo e da cultura russos. Há um milhão de coisas que eu gosto”, disse ele.

Seleções de O Bayadere, Lago de cisnes e O Corsário foram escolhidos para o programa, bem como paquitaum grampo russo, e Christopher Wheeldon Depois da chuva. Paróquia também coreografou uma peça realizada sobre a obra de Tchaikovsky álbum infantil. “É uma grande reunião para nós termos esse senso de camaradagem e nos reunirmos para jogar em família novamente”, disse ele.

Este artigo foi modificado em 13 de novembro de 2022 para esclarecer que o Unidos na dança o desempenho foi apoiado por Elizabeth Segerstrom, em vez da família Segerstrom.