A Quebecor não queria que os clientes da Shaw Mobile “fortemente subsidiados” adquirissem a Freedom Mobile

Québecór Inc. QBR-BT não queria que os clientes da Shaw Mobile fossem incluídos em seu acordo de US$ 2,85 bilhões para adquirir a Shaw Communications Inc. SJR-BT ativos sem fio porque não correspondiam ao modelo de negócios da empresa, declarou ao Tribunal da Concorrência um executivo da subsidiária da Quebecor Vidéotron Ltée.

No início deste ano, a Rogers Communications Inc. RCI-BT e a Shaw concordou em vender a Freedom Mobile da Shaw, a quarta maior operadora sem fio do Canadá, em uma tentativa de obter aprovação regulatória para a proposta de fusão de US$ 26 bilhões.

Apesar de um Acordo de venda da Liberty para a Videotronque permitiria à empresa de telecomunicações de Montreal se expandir além de sua província natal de Quebec, o Bureau de Concorrência está tentando bloquear a proposta de fusão das duas maiores empresas de cabo do Canadá como um todo. O cão de guarda argumenta que o acordo reduzirá a concorrência e levará a preços mais altos.

Os advogados do Competition Bureau argumentaram que a fusão tornaria a Freedom Mobile um concorrente enfraquecido porque Rogers planeja adquirir vários ativos da Shaw, incluindo 450.000 clientes da Shaw Mobile no oeste do Canadá. Esses clientes recebem serviços sem fio com grandes descontos que são vendidos em pacotes com serviços de cabo e Internet.

Jean-François Lescadres, vice-presidente de finanças da Videotron, disse ao Tribunal da Concorrência na sexta-feira que, quando a Videotron fez sua devida diligência, descobriu que a Shaw estava usando a marca Shaw Mobile como uma forma de reter clientes de Internet e cabo ” mais do que qualquer outra coisa .”

Os preços baixos que os clientes da Shaw Mobile estavam pagando por seus serviços sem fio eram “fortemente subsidiados” pelos altos custos da Internet, disse Lescadre.

Por exemplo, os clientes da Shaw Mobile podem obter certos planos sem fio gratuitamente ou por apenas US$ 25 – mas apenas com a condição de assinarem um plano de Internet que ofereça 1,5 gigabytes de velocidade por US$ 129 por mês, disse Lescadre. Um plano de internet semelhante em Quebec custaria entre US$ 60 e US$ 70, disse ele.

Em vez de pagar para adquirir esses clientes sem fio, que geram baixa receita média por usuário (uma métrica importante do setor de telecomunicações conhecida como ARPU), a Videotron planejou “lutar” para conquistar esses mesmos assinantes, oferecendo-lhes preços “muito mais baixos” após o fusão, disse o Sr. Lescadres.

“No início, Rogers incluiu esses clientes da Shaw Mobile no acordo. Realmente fomos nós, do lado da Videotron, que achamos que seria muito melhor para nós, e também nos ajudaria, no preço da transação, a excluir esses clientes”, disse o Sr. Lescardes.

Durante o interrogatório, Alexander Gay, advogado do Competition Bureau, observou que os planos Shaw Mobile com desconto estavam disponíveis com planos de Internet de nível inferior antes de novembro de 2021. O Sr. Lescardes respondeu que a Videotron usava os planos atualmente disponíveis no mercado. em sua prova.

A Videotron argumentou que seria capaz de igualar as tarifas combinadas da Shaw Mobile no oeste do Canadá, onde não possui rede a cabo, porque firmou acordos com a Rogers que permitiriam o acesso à infraestrutura de propriedade do grupo combinado Rogers-Shaw entidade a taxas vantajosas. Essas taxas são mais baixas do que as taxas de atacado obrigatórias definidas pela Canadian Radio-television and Telecommunications Commission.

O Sr. Gay observou que a Videotron já havia entrado no que considerou um “acordo preferencial” com Rogers, mas depois provou ser “uma fonte de litígio e mal-entendidos”. No ano passado, a Videotron apresentou um processo judicial contra Rogers reivindicando $ 850 milhões em danos por um acordo operacional de rede conjunta em Quebec e na região de Ottawa.

“Continuamos extremamente confiantes de que seremos capazes de chegar a um acordo”, disse Lescadres sobre o processo. Ele também observou que o pacto de compartilhamento de rede era um acordo muito mais complexo do que o acordo que permitiria à Videotron acessar a rede a cabo no oeste do Canadá.