A Superior Coffee Roasting Company vende uma sensação de lugar

O proprietário Ron Kurnik, formado em discurso e sociologia, literalmente abriu caminho no negócio do café

SAUL STE. MARIA MICH. – A lembrança mais antiga de café de Ron Kurnik remonta à época em que seu aroma saturava seu cérebro de três anos em um voo pelo Canadá. Não seria de surpreender se essa impressão Paleo não o levasse a abrir o primeiro negócio de torrefação de café da região em 2012.

Mas a Superior Coffee Roasting Company de Kurnik passou pelo Texas e Arkansas, onde o graduado da Texas A&M em 2003 desenvolveu uma verdadeira paixão por se tornar um empreendedor.

“No ensino médio, eu gostava muito de fazer cerveja”, lembra Kurnik. “Um colega de quarto do barman trouxe para casa garrafas de cerveja para eu lavar e reabastecer. Outro amigo trabalhava em uma gráfica, então se livrou das etiquetas que eu havia desenhado. A engenhosidade da fabricação de cerveja, engarrafamento e pensamento criativo de marketing realmente acendeu o fogo para que eu um dia entrasse no negócio. Durante esse tempo, eu e meus amigos entramos em algumas das melhores festas de Austin.

Em 2003, armado com um diploma de bacharel em comunicação verbal e um mestrado em sociologia, Kurnik desembarcou não em sociologia ou fala, nem mesmo no Estado da Estrela Solitária como cervejeiro artesanal, mas em um rio no Arkansas.

“Eu adorava o ar livre e queria construir capital”, disse Kurnik. “Eu queria entrar no negócio, me divertir e depois vender. Depois de fazer algumas pesquisas, encontrei um negócio de roupas à venda nas montanhas Ouachita, no sudoeste do Arkansas.

A área tem beleza natural marmoreada pelos braços e afluentes do rio Arkansas, sem a notoriedade de ser invadida por turistas. Era o lugar perfeito para comprar um negócio estabelecido de aluguel de canoas, jangadas e caiaques pronto para expandir.

“O negócio de roupas me ensinou o valor do destino”, disse Kurnik. “Coloque sua localização no mercado, mantenha o melhor equipamento à mão, então o boca a boca gerará retorno e novos negócios. Alguns fornecedores estavam em acirrada competição uns com os outros. Muitos têm usado o mesmo equipamento ano após ano para aumentar a lucratividade.

A filosofia de Kurnik contrariava a da maioria de seus concorrentes.

“Vender meu equipamento usado manteve as pessoas no rio e no estilo de vida”, disse ele. “O equipamento mais novo e mais novo deu a eles uma experiência premium. Meu marketing não era pegar o negócio de um concorrente. Em vez disso, a suposição era que sempre haveria um negócio Saudável para Todos Um influxo para as Montanhas Ouachita como destino literalmente aumentou todos os barcos.

A fórmula funcionou e Kurnik vendeu o negócio em 2010 pelo triplo do que havia pago sete anos antes. Com capital em mãos, partiu para uma mudança total de cenário.

Ele veio ao Sault.

“Esta parte do mundo parece um lar”, disse Kurnik, que passou parte de seu tempo crescendo no norte de Ontário. “Eu realmente queria voltar para as quatro estações. A umidade no Arkansas cobrou seu preço. É muito quente lá.

Nos dois anos seguintes, ele pesquisou seu próximo empreendimento. Foi então que a ideia de torrar café começou a se infiltrar em sua mente.

“Em uma idade muito jovem, eu gostava de um ótimo café e desenvolvi uma atenção especial a ele”, disse Kurnik. “Nossa família costumava obter café Gevalia premium em tijolos liofilizados. Acabamos mudando para grãos integrais e moendo nosso próprio café. Mamãe até investiu em um contra-assado. Parecia pipoca de ar quente glorificada. Tenho certeza que foi um dos primeiros no mercado.

Essa memória, e a primeira memória de café combinada com uma viagem de avião, deram a ele uma faísca para criar algo mais do que apenas preparar uma xícara de café. O café recém-torrado não apenas evoca memórias específicas, mas oferece sabores deliciosos tão variados quanto os países de origem dos grãos de café.

Torrefação de café – não havia nada parecido em Sault.

Doze anos depois, a Lake Superior Coffee Roasting Company torra, mói e vende cafés de todo o mundo. Superior também oferece grãos integrais para quem deseja moer com o máximo de frescor.

“Temos uns bons seis ou sete países de origem diferentes”, disse Kurnik. “Optamos pela Nicarágua para nossa principal oferta na América Central. A partir daí, fazemos duas misturas que são o nosso pão com manteiga – Mariners e Sailors Sunrise. Temos também uma excepcional torra de café expresso.

Os cafés aromatizados vieram depois com a demanda dos clientes.

“Tornou-se um grande segmento da população que bebe café, certamente no Centro-Oeste”, disse Kurnik. “Procurei uma maneira melhor de dar sabor ao café. O método convencional é “revestir o doce” ou adicionar calda aos grãos. Ele usa propilenoglicol de forma pouco atraente e adiciona amargor ao sabor. Os grãos ficam pegajosos e não são adequados para moedores. O que fazemos é como um dry rub que transfere o sabor para todo o lote sem pontos quentes. O sabor é todo natural e atende aos padrões orgânicos.

Um dos sabores mais vendidos é Michigan Chocolate Cherry.
O que lembra o quanto o cheiro e o sabor estão ligados à viagem e ao destino. Muitos clientes Superior descobrem o café que amam durante as férias em Michigan.

E este café também os lembra de seu tempo na EUP.

“Recebo ligações o tempo todo de pessoas que querem comprar um café que descobriram durante as férias no supermercado local”, disse Kurnik. “Superior Coffee será distribuído em breve em todo Michigan nas lojas Meijer.”

Quanto a Kurnik, há uma forte demanda por café que explora diferentes aspectos da experiência de Michigan e Upper Peninsula.

“Há um novo torrador em Cedarville que tem a beleza circundante das Ilhas Les Cheneaux”, apontou Kurnik. “The Dancing Crane at Bay Mills apresenta música ao vivo, onde o Tahquamenon Scenic Byway segue a Whitefish Bay.”

Kurnik argumenta que o café fresco e saboroso une tudo isso e faz com que as pessoas voltem para mais. “Torne-se um destino e todos terão negócios suficientes”, disse ele. “E não apenas no café fresco e torrado.”