Acordo Rogers-Shaw: fusão prejudicará mais os canadenses de baixa renda, diz tribunal

A Imprensa Canadense

Postado sexta-feira, 18 de novembro de 2022 15:05 EST

Última atualização em sexta-feira, 18 de novembro de 2022 às 15h59 EST

OTTAWA – As famílias da Rogers Communications Inc. e da Shaw Communications Inc. serão as grandes vencedoras se a proposta de fusão de US$ 26 bilhões for adiante e os canadenses de baixa renda ficarem ainda mais para trás, disse um professor de educação na sexta-feira.

Falando perante o Tribunal da Concorrência, Lars Osberg, da Dalhousie University, disse que os canadenses de baixa renda, que já enfrentam pressões inflacionárias, sentirão mais dor se os preços das telecomunicações subirem após a fusão.

Osberg disse que o acesso a celulares e conectividade é tão essencial quanto a comida na era digital de hoje.

Rogers recuou contra as alegações de Osberg, apontando para a decisão do CRTC de aprovar o acordo, observando que o regulador havia considerado o impacto da fusão nos interesses do consumidor, incluindo famílias de baixa renda, idosos e pessoas com deficiência, antes de fazê-lo.

Rogers também fez referência à revisão do serviço sem fio de 2021 da Canadian Radio-television and Telecommunications Commission, onde estabelece a expectativa de que as operadoras ofereçam um plano de baixo custo, que Rogers disse oferecer por meio de sua marca Fido.

Além disso, Rogers destacou a intenção da empresa de expandir seu programa de telefonia fixa Connected for Success para o oeste do Canadá se o acordo for aprovado. O programa fornece serviços de Internet em pacote e de alta velocidade com desconto para canadenses de baixa renda.

Rogers anunciou planos para também introduzir um programa sem fio Connected for Success em todo o país, se o acordo for aprovado.

O vice-presidente de finanças da Videotron Ltd., Jean-François Lescadres, também foi interrogado no tribunal na sexta-feira.

No interrogatório, o advogado do Competition Bureau referiu-se ao espectro de 3500 MHz adquirido pela Videotron em 2021, que Lescadres disse ter considerado expandir pelo Canadá antes mesmo do anúncio da fusão entre Rogers e Shaw.

O processo de compartilhamento de rede entre Videotron e Rogers também foi levantado em interrogatório. Lescadre disse que a Videotron continua confiante de que o processo será encerrado.

A Videotron, de propriedade da Quebecor Inc., concordou em comprar a Freedom Mobile da Shaw em um acordo de US$ 2,85 bilhões no início deste ano.

A proposta de venda da Freedom para a Videotron faz parte da estratégia de Rogers para cruzar a linha de chegada para seu negócio maior.

A audiência no Tribunal da Concorrência está prevista para durar até meados de dezembro e visa resolver o impasse entre o Comissário da Concorrência, que quer bloquear o acordo, e Rogers e Shaw.

O Competition Bureau é um dos três reguladores que devem aprovar o acordo, além do CRTC e do Innovation, Science and Economic Development Canada.

Rogers quer concluir o acordo com a Shaw até o final do ano, com uma possível extensão até 31 de janeiro de 2023.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 18 de novembro de 2022.