Arena ‘sólida’ é chave para manter senadores em Ottawa, diz observador esportivo

Em meio a relatos de que os proprietários dos senadores de Ottawa estão considerando uma vendaum observador esportivo diz que um plano “sólido” para construir uma nova arena em LeBreton Flats é necessário para garantir que os senadores permaneçam em Ottawa.

“Esse é o perigo neste momento. O acordo com LeBreton parece bom, mas ainda não acabou”, disse Moshe Lander, professor de economia da Concordia University em Montreal.

As especulações sobre o futuro dos senadores já começaram depois que o público soube no final de março o proprietário Eugene Melnyk morreu e suas duas filhas, Anna e Olivia, herdaram a franquia.

Três meses depois, a National Capital Commission (NCC) anunciou que havia assinou um memorando de entendimento (PE) com um grupo liderado por senadores para desenvolver uma arena de hóquei da NHL e local de eventos cercado por um desenvolvimento de uso misto na Albert Street em LeBreton Flats.

O conceito do grupo ainda estava em sua infância, apontou o NCC, com uma meta definida para o outono de 2023 para a assinatura de um contrato de arrendamento de longo prazo.

Na quarta-feira, um porta-voz da comissão disse que seu conselho espera obter uma atualização sobre o projeto em janeiro.

Sem apetite para contratempos

Lander disse que o memorando de entendimento prometia estabilidade, já que um proprietário em potencial teria mais chances de ficar em Ottawa se houvesse um plano de se mudar para o centro, em vez de comprar um time nos subúrbios “sem direção real”.

Ele espera que os grupos locais de Ottawa expressem interesse na equipe, mas as coisas precisam progredir bem além de um memorando de entendimento para atrair pretendentes sérios, acrescentou.

“Qualquer um que veja isso como um investimento não será capaz de pressionar o NCC… ou para descobrir que há algum tipo de avaliação de impacto ambiental que diz que LeBreton Flats não é seguro”, disse Lander.

fica dentro do Canadian Tire Center em Ottawa em 7 de setembro de 2017. (Adrian Wyld/The Canadian Press)

Os ottawans sabem que os contratos de arena podem desmoronar, como aprenderam com o jogo fracassado para uma arena de LeBreton Plains de volta em 2018.

Calgary é um exemplo recente de uma cidade onde um novo projeto de arena parecia pronto para ir para se transformar em um caso mais longodisse Lander.

“Eles estão de volta à estaca zero”, disse ele.

“Então, isso pode se arrastar e, dependendo de qual grupo de proprietários se apresentar, isso pode começar a representar problemas em potencial, especialmente se o grupo de proprietários não for de Ottawa”.

Uma arena com o nome e o logotipo dos senadores de Ottawa ao lado de uma hidrovia e cercada por arranha-céus.
Os planos para a arena pelo grupo liderado pelos senadores de Ottawa ainda estão sendo desenvolvidos. Esta renderização fornecida pela Capital Sports Development Inc. está sujeita a alterações. (Capital Sports Development Inc.)

Arena como moeda de troca para financiamento público

Os projetos de arena geralmente veem os desenvolvedores pedindo que a cidade contribua, e com LeBreton Flats caindo em terras da Coroa, o governo federal, juntamente com a cidade de Ottawa, pode ser solicitado a ajudar a pagar uma nova casa de senadores – o que colocará pressão adicional sobre Ottawa para manter o controle sobre a equipe, disse Lander.

“Geralmente, o que os grupos de proprietários de imóveis farão é chantagear, alavancar, assustar táticas para obter esse dinheiro dizendo: ‘Se você não o der, aposto que Houston o faria. “”, declarou ele.

“A cidade de Quebec está sentada com uma arena vazia pronta para um time da NHL há cerca de uma década e eles adorariam nada mais do que entrar no último minuto e pegar o Sens”.

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Economista esportivo Moshe Lander diz que o momento faria sentido

O prefeito eleito de Ottawa, Mark Sutcliffe, disse em um comunicado enviado por e-mail na quarta-feira que não apoia os dólares dos contribuintes para a construção de uma nova arena “independentemente de sua localização”.

Sutcliffe acrescentou que, como muitos moradores de Ottawa e fãs de senadores, ele espera que a NHL “garanta que quaisquer novos proprietários em potencial mantenham nossos senadores em Ottawa”.

O fundador da equipe concordou.

“Então, enquanto Gary Bettman for o [NHL] Comissário, na minha opinião, os senadores não vão a lugar nenhum”, disse Bruce Firestone em entrevista.

“Quando os senadores faliram, Gary foi rebater por Ottawa; ele queria manter um time da Liga Nacional de Hóquei na capital do Canadá. Ele é foi para o bastão para o Arizona Coyotes. Ele não acredita, e eu concordo com ele, que as franquias dos esportes da liga principal devam estar em patins. Eles devem ficar onde estão.”

Apesar de ameaçasa única equipe da NHL a se mudar desde o bloqueio de 2004-05 é o Atlanta Thrashers para Winnipeg depois que a propriedade não encontrou ninguém pronto para comprar o time e mantê-lo na Geórgia.

Anna, à esquerda, e Olivia Melnyk, filhas do falecido proprietário do Ottawa Senators, Eugene Melnyk, estão no centro do gelo para o confronto cerimonial antes de um jogo de hóquei da NHL, um mês após a morte de seu pai. (A imprensa canadense)

Em sua declaração, Sutcliffe disse que apoia a realocação da Senators Arena para LeBreton Flats de sua localização atual no Canadian Tire Center em Kanata “desde que haja um plano sólido para apoiar as empresas locais de Kanata que possam ser afetadas pela mudança”.

Firestone citou o reaproveitamento do Toronto Maple Leaf Gardens, a antiga casa do Toronto Maple Leafs, como um exemplo do que pode ser feito para ajudar.

“Há um supermercado Loblaws lá. [now]. Há o Centro Atlético Mattamy [for Toronto Metropolitan University]. Houve uma reutilização muito boa da arena”, disse.

Quem pode pagar a equipe?

Sportico, uma mídia americana, informou na terça-feira que os senadores contrataram a Galatioto Sports Partners, uma empresa que atua como arranjadora na venda de equipes esportivas profissionais.

No final do ano passado, A revista Forbes estimou que a equipe vale US $ 525 milhõesalta de 22% em relação ao ano anterior.

Quando o custo de uma nova arena é adicionado, um novo proprietário está olhando facilmente para um investimento total de mais de US$ 1 bilhão, disse Firestone.

É por isso que provavelmente haverá “um monte de gente [who] vão colocar as mãos em todo o negócio, basicamente emprestar ao grupo proprietário o dinheiro para financiar a compra da equipe”, disse Lander.

O conjunto de potenciais proprietários é “um clube de elite”, acrescentou.

Bandeiras hasteadas a meio mastro no Canadian Tire Centre, sede dos senadores de Ottawa da NHL, em 29 de março de 2022, um dia após o anúncio da morte de Melnyk. (Sean Kilpatrick/The Canadian Press)

Firestone, que ganhou a franquia Senators em 1990, disse que os dias de um empresário como ele envolvido em esportes da liga principal provavelmente acabaram.

“Você precisa de alguém que tenha recursos e outras empresas que vão apoiar a equipe”, disse ele.

Firestone disse acreditar que há pessoas na área de Ottawa-Gatineau que podem se qualificar como compradores.

“Mas não é uma longa lista como você encontraria em Toronto“, admitiu.