As vendas de roupas de bebê da Gap e da Old Navy são um sinal de dificuldades financeiras

Os clientes estão cortando gastos na Gap e na Old Navy, especialmente em uma categoria específica que mostra como as famílias estão sentindo o aperto da inflação.

Em tempos difíceis, os pais geralmente economizam em si mesmos e se concentram em atender às necessidades de seus filhos em crescimento. Mas a Gap e a Old Navy disseram na quinta-feira que agora estão vendo menos gastos com itens para bebês e crianças.

“Os gastos das crianças são uma das últimas áreas que a maioria dos pais está cortando, então a fraqueza da Gap e da Old Navy sugere que algumas famílias estão sob pressão financeira significativa”, disse o analista da indústria Neil Saunders, varejo e CEO da Globaldata.

Dado que essas marcas atendem a compradores de renda média a baixa, essa queda nos gastos é um indicador muito real de quão profundamente as famílias preocupadas com o orçamento estão sentindo a dor dos preços mais altos. Eles foram forçados a ir para o último recurso.

A inflação nominal aumentou 7,7% em relação a 2021, embora as leituras mais recentes sobre os preços pagos pelas famílias por necessidades básicas e compras discricionárias tenham mostrado uma ligeira desaceleração.

O corte de gastos com roupas infantis na Gap Inc. – que opera suas lojas homônimas Gap, Old Navy, Banana Republic e divisões Athleta sob seu guarda-chuva – fazia parte da divulgação de resultados do terceiro trimestre da empresa na quinta-feira.

Como as vendas gerais da empresa aumentaram 2% em relação ao ano anterior, para US$ 4 bilhões no trimestre encerrado em 29 de outubro, a varejista observou que o crescimento das vendas na Gap e na Old Navy foi compensado por vendas mais baixas nas categorias infantil e de bebês.

“Os clientes da Old Navy ainda têm propensão a comprar. Dito isso, eles continuam experimentando uma queda nos gastos e na frequência de compra de seus consumidores de baixa renda”, disse Bobby L. Martin., CEO interino da Gap Inc., a analistas da conferência. chamada para resultados quinta-feira.

Não é só Gap. De acordo com a empresa de pesquisa de mercado NPD, as compras de roupas para bebês e crianças caíram este ano: de janeiro a outubro, as vendas de roupas para bebês e crianças caíram 3% em negócios e 6% em unidades vendidas em comparação com o mesmo período do ano passado. .

“É um grande indicador de estresse financeiro”, disse Marshal Cohen, analista-chefe do setor de varejo da NPD. “Você tem que olhar para o quadro geral. As famílias estão apenas se voltando para produtos e lojas mais baratos ou isso é uma resistência geral?”

“A outra coisa a observar é a duração da retirada”, disse ele. “Os pais podem usar roupas que ficam um pouco pequenas, mas não por muito tempo. Portanto, um quarto de slide é uma coisa – vários quartos [of decline] enviar uma mensagem forte.”

PARA REVENDA

Como os pais compram menos itens novos, eles estão recorrendo a plataformas de revenda para comprar roupas infantis e outras necessidades a um custo menor.

A plataforma de revenda Mercari disse que uma pesquisa de março com mais de 2.000 pais da Globaldata descobriu que 62% disseram ter comprado itens infantis de segunda mão no ano passado. Mais de um quarto disse que a inflação impulsionou essas compras, e metade dos pais entrevistados vendeu um item de segunda mão na categoria infantil e bebê.

A Mercari disse que os pais de crianças de dois anos ou menos são os compradores de segunda mão mais ativos em sua plataforma, de acordo com sua pesquisa.

“Esta mudança [to reuse] ganha impulso em 2022, à medida que os preços ao consumidor aumentam em meio à inflação e à incerteza contínua”, disse o CEO da Mercari, John Lagerling, no Relatório de Reutilização de 2022 da Mercari: Home Edition.

“Os americanos gastaram um total de US$ 143 bilhões apenas em itens infantis e para bebês em 2021. Até 2030, esse número deve chegar a US$ 182 bilhões. Em nossa opinião, isso é demais”, declarou.

As compras em segunda mão estão se tornando uma tábua de salvação para famílias com orçamento limitado, disse Burt Flickinger, especialista em varejo e diretor-gerente da consultoria de varejo Strategic Resource Group.

“As famílias dependem fortemente de cartões de crédito para pagar o aluguel, as contas de comida e gás e tudo mais. A riqueza familiar caiu, enquanto o custo da comida subiu”, disse Flickinger. “Se não tivessem previsto antes, os pais estão comprando na revenda e levando itens de familiares e amigos.”