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O Canadá chamou a atenção ao vencer a rodada final das eliminatórias da Copa do Mundo na região da CONCACAF. Agora vem uma série de testes de nível superior para a Copa do Mundo, começando com o número 2 belga.

Os homens canadenses estão mergulhando nas profundezas do futebol mundial.

Você pode assistir a todos os jogos da Copa do Mundo da FIFA 2022, a partir deste domingo, AO VIVO no TSN, TSN.ca e no aplicativo TSN.

O técnico canadense John Herdman conhece o desafio pela frente. E como seus jogadores terão que se levantar para respondê-los.

“Enfrentando o segundo time do mundo na Bélgica (23 de novembro), você olha para isso e sabe que há outro nível para nossos jogadores encontrarem”, disse Herdman. “Sim, é um pouco estressante neste momento. Tenho certeza de que todo treinador passa por essas emoções.”

“É novo, mas definitivamente é um presente, não uma maldição, eu diria pensando nisso”, acrescentou.

Croácia (12.º) e Marrocos (22.º) aguardam os canadianos 41.º classificados do Grupo F do Qatar.

E enquanto Herdman recebeu boas notícias antes do torneio sobre a condição física dos veteranos Atiba Hutchinson e Jonathan Osorio, houve grande decepção ao ver o goleiro Maxime Crepeau (perna quebrada) e os zagueiros Scott Kennedy (ombro) e Doneil Henry (panturrilha) excluídos por lesão. ,

Houve notícias melhores sobre Alphonso Davies, cuja distensão no tendão não é considerada grave. Mas Herdman sem dúvida dará um suspiro de alívio quando a estrela do Bayern de Munique entrar em campo pelo Canadá.

Do lado positivo, o influente meio-campista Stephen Eustaquio tem estado em boa forma com o FC Porto de Portugal. Como Tajon Buchanan, do Club Brugge, ele já viu muitos adversários de elite na Liga dos Campeões. Jonathan David marcou pelo Lille na França.

E antes da última lesão, Davies era Davies.

“Há muitos pontos positivos para o Canadá”, disse Herdman antes de chegar ao Catar.

Embora Herdman fosse um planejador meticuloso, não havia muito que ele pudesse fazer sobre o cronograma da MLS e o fato de que a temporada terminou em 9 de outubro para o Toronto FC e o Vancouver Whitecaps. O CF Montreal, que tem seis dos 11 jogadores da MLS no elenco de Herdman, jogou até enfrentar o New York City FC na semifinal da Conferência Leste em 23 de outubro.

Embora alguns jogadores possam não ter “preparação para jogos da Copa do Mundo de alto nível”, Herdman terá seus jogadores preparados taticamente. Herdman e sua equipe não poupam esforços quando se trata de observar a oposição, e os canadenses sempre têm os planos B e C no bolso de trás.

E se o plano D for necessário, o goleiro Milan Borjan está acostumado a exigir tratamento por volta dos 20 ou 30 minutos, permitindo que os jogadores se dirijam às laterais para se hidratar – e uma nova dose da sabedoria de Herdman.

Com o torneio permitindo uma lista expandida de 26 jogadores pela primeira vez, Herdman e sua equipe fizeram a devida diligência para determinar como um time maior afetaria tudo, desde o treinamento até a carga de trabalho da equipe. Eles trouxeram 26 jogadores para o acampamento de setembro na Europa, antes dos jogos contra Uruguai e Catar.

“Testamos o ambiente em setembro. Acho que temos um grande grupo de jogadores com a atitude certa. Isso é um bom presságio”, disse Herdman. “Mas é um desafio. Definitivamente há rotação de jogadores. É um torneio longo.”

Regular nas Copas do Mundo desde que liderou os canadenses e treinou os sub-20 e seniores da Nova Zelândia, Herdman está bem ciente da tensão mental dos jogadores que não entram em campo durante os torneios.

“Esse é o maior desafio em torno do treinamento”, disse Herdman. “Trata-se de ser capaz de estabelecer um nível de justiça no ambiente, de confiança nas decisões. E essa é a jornada que você segue. grupo de jogadores, temos que entender que haverá coisas que irão impactar e testar a irmandade.

“Não há dúvida de que a irmandade será testada porque quando você coloca a pressão e a expectativa, o escrutínio e as consequências de uma Copa do Mundo em torno desse grupo – você sabe que as pessoas nunca foram expostas a isso. E muitas vezes você não faz isso. Não sei como as pessoas vão reagir nessas situações.

“Como é a nossa primeira Copa do Mundo, haverá muitos aprendizados, tenho certeza. É o primeiro para a maioria da comissão técnica do lado masculino e o primeiro para esses jogadores. Então eles vão aprender muito de um para o outro.”

Embora a viagem de 20 jogos dos homens canadenses para a Copa do Mundo também tenha ocorrido com testes, foi contra adversários da CONCACAF.

Um calendário de qualificação congestionado devido à pandemia e à introdução do jogo da Liga das Nações na CONCACAF e na Europa deixou pouco espaço para as equipes enfrentarem rivais fora de sua confederação.

A CONCACAF tem apenas três seleções (13º do México, 16º dos EUA e 31º da Costa Rica) no top 40 do Ranking Mundial da FIFA. Em comparação, a Europa tem 21 (à frente da Bélgica) e a América do Sul seis (incluindo o Brasil, n°1).

Herdman é realista. Ele espera que outros também o façam.

Enquanto o Canadá está no Catar para competir e iniciar um novo legado na Copa do Mundo, também está construindo uma base para 2026, quando co-sediará o torneio com os Estados Unidos e o México.

“Acho que os verdadeiros fãs de futebol no Canadá entendem isso. Eles entendem a realidade de onde o Canadá está agora”, disse Herdman. “Temos um bom elenco. Temos bons jogadores. Mas muito disso é um território desconhecido para nós. E haverá muitas experiências de aprendizado e aprendizado no trabalho para jogadores e funcionários. .

“Como treinador vou aprender desde o primeiro dia até ao dia em que acabar o torneio, tudo vai ser novo. E é isso que eu abraço. Mas é o mesmo para muitos treinadores e alguns jogadores que estão lá… Acho que o fundamental é saber que para 2026 há muito conhecimento organizacional que será retirado da preparação desta equipe, das experiências de jogo, da vivência do torneio.

Como co-anfitrião em 2026, o Canadá não terá que se classificar (embora a FIFA ainda não tenha aprovado isso). Mas será o principal adversário e destino das equipes que estão entrando no torneio. Além disso, ele terá uma agenda vazia.

“Você deve ser capaz de jogar os jogos que não conseguiu jogar e que são críticos”, disse Herdman. “(É) a chave para entender como é jogar contra aquele time avaliado em mais de $ 500 milhões, o time de bilhões de dólares e times como Brasil e Inglaterra. Esses são testes reais, testes da próxima etapa que você deve experimentar.

“Para esta Copa do Mundo, acho que o torcedor que realmente entende de futebol e do futebol mundial, entende. não enfrentamos um time entre os cinco primeiros do mundo desde não sei, talvez dez anos atrás”, acrescentou.

“Portanto, temos muito a aprender. Mas, ao mesmo tempo, temos a oportunidade de ser esquecidos… é isso que vamos abraçar.”

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Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 17 de novembro de 2022.