Barnes se recupera em vitória sobre Lowry e Heat

TORONTO – Kyle Lowry sabe como é uma estrela do Raptors.

Ele usou esses sapatos por quase uma década em Toronto. Ele conhece a cidade. Ele está tão familiarizado com o mercado e a base de fãs quanto qualquer um. Então ele sabe o que é preciso para prosperar como o rosto da franquia e pode ver muitas das qualidades necessárias em Scottie Barnes.

“Acho que ele está com muita fome. Acho que a energia dele é contagiante. Acho que a atitude dele é contagiante, no bom sentido”, disse Lowry, o ex-armador icônico do Raptors, que se preparava para enfrentar seu ex-time na Scotiabank Arena na quarta-feira.

“Ele é um ótimo garoto, quer jogar, quer ser melhor e ainda está procurando por si mesmo. Acho que ele é mais um craque do que as pessoas pensam e pensam. Mas ele vai continuar melhorando, ofensivamente e defensivamente.

Concedido, Lowry provavelmente não está baseando seu endosso entusiasmado de Barnes no que ele viu do precoce aluno do segundo ano nas últimas duas semanas. Pela primeira vez em sua jovem carreira, o lutador de 21 anos enfrenta o tipo de adversidade condizente com qualquer estrela da liga em ascensão.

Lowry também sabe o que é. Ele teve que lutar contra uma ou duas quedas ao longo dos anos, às vezes ampliadas pelas luzes brilhantes dos playoffs, ao mesmo tempo em que lida com o escrutínio que vem com o território. Faz parte do concerto.

Então, naturalmente, ele pode ver os altos e baixos.

“Ele tem uma longa carreira [ahead of him]”, disse Lowry. “Vai levar tempo, mas o céu é o limite para esse garoto.

Recentemente, Barnes tem tocado muito mais perto de seu chão do que daquele teto alto e ilimitado. Embora ele e a equipe tenham minimizado o impacto de sua lesão persistente no tornozelo – que ele sofreu nos treinos antes do campo de treinamento e melhorou algumas vezes desde então – há uma possibilidade razoável de que ele jogue lesionado. Essa seria a explicação mais simples.

Ainda assim, desde que ele esteja saudável o suficiente para se vestir e jogar, o Raptors precisa de mais dele, especialmente com vários jogadores rotativos fora do elenco. Eles finalmente conseguiram no jogo de quarta-feira, uma vitória por 112-104 sobre Lowry e o Miami Heat.

Barnes começou quente. Depois que Lowry abriu o placar com um pull-up de três pontos na transição, uma visão familiar neste prédio, Barnes colocou o Raptors no tabuleiro com um salto para trás.

Ele acertou quatro de seus primeiros cinco tiros, cada um vindo de mais de 17 pés. Embora você prefira vê-lo entrar na pintura, algo que Nick Nurse quer que ele faça mais, ele não estava se acomodando. Com Jimmy Butler sob as telas, Barnes pegou o que a defesa lhe deu e foi bom vê-lo chutar a bola com confiança.

“É muito bom quando alguns arremessos começam a cair”, disse Barnes, que arremessou 35 por cento do campo, incluindo 5 de 27 na faixa de três pontos, nos sete jogos anteriores. “Isso lhe dá mais energia e mais suco.”

A partir daí, ele fez um esforço concentrado para atacar o aro. Quatro de seus cinco baldes no segundo tempo caíram na tinta. No início do terceiro quarto, Barnes tirou o atacante do Heat, Caleb Martin, do drible, postou-o e acertou um gancho no zagueiro menor. No início da quarta, ele dirigiu ladeira abaixo para uma bandeja. Mais tarde, Fred VanVleet o encontrou cortando para a cesta.

OG Anunoby liderou com 32 pontos em um desempenho brilhante nos dois sentidos e VanVleet marcou 23 em seu retorno de uma doença que o manteve fora de alguns jogos no início desta semana. Mas com dois titulares – Pascal Siakam e Gary Trent Jr. – fora dos gramados, os 19 pontos de Barnes, seis rebotes e seis assistências foram muito necessários. Foi o melhor que ele jogou em semanas.

A recente queda nos arremessos de Barnes coincidiu com uma sequência em que, por algum motivo, ele não parecia ter sua energia usual na defesa e estava contente com muitos arremessadores externos. Geralmente, uma vez que seus níveis de esforço e intensidade caem, seu impacto diminui, quer seus socos acertem ou não.

Na última temporada, Barnes teria tido um quarto ou meio ruim aqui e ali, mas quase sempre se recuperaria e salvaria a noite fechando o jogo com força. Ele nunca teve que superar um período difícil prolongado como este durante sua excelente campanha de Rookie of the Year. Mas com o sucesso inicial vem a expectativa, e com a expectativa vem a pressão. Tudo faz parte do processo de aprendizagem. O desenvolvimento nem sempre é linear. Sempre houve solavancos na estrada, e se Barnes não entendia isso antes, ele está aceitando isso agora.

“Sinto que meu ano de estreia foi muito bom”, disse Barnes. “Você pode ver que estou no meio de uma crise de tiro – eu percebo isso, eu reconheço isso. Mas eu apenas tento me manter confiante, superar isso, continuar tentando ser agressivo, confiar no seu trabalho, confiar no seu ofício. Eu sinto que é isso que vai me ajudar.

Quando Lowry partiu para Miami como agente livre no verão de 2021, abriu caminho para Barnes – que havia sido selecionado com a quarta escolha geral apenas algumas semanas antes – para desempenhar um papel maior no início, acelerando seu crescimento. Ainda assim, é difícil não pensar no quanto a liderança de Lowry poderia ter ajudado a guiar Barnes, especialmente em um momento como este.

Mas com companheiros de equipe veteranos e uma comissão técnica altamente conceituada, não é como se lhe faltasse apoio. Durante a recente viagem da equipe, VanVleet e Siakam enviaram mensagens de texto para Barnes de casa e o encorajaram a permanecer agressivo.

“Estes meninos [are] me dando confiança quando estou no chão”, disse Barnes. “Eu sinto que é uma grande coisa. Eu realmente levei isso a sério.

“Tudo faz parte do processo de crescimento”, disse o veterinário Thaddeus Young, de 16 anos, no fim de semana. “Contanto que ele entenda isso e não se autodeprecie, ele será ótimo. E Scottie é uma pessoa muito confiante, então não estou muito preocupado com a depreciação dele.

A organização está comprometida com sua jovem estrela e não está nem um pouco desencorajada ou desencorajada por um pequeno – e não inesperado – problema de velocidade no segundo ano.

“Todo mundo passa por isso”, disse VanVleet após o jogo de quarta-feira. “Há altos, há baixos. Existem jogos bons, existem jogos ruins. Ele encontra seu caminho. Eu só tenho que continuar trabalhando e continuar jogando. Ninguém aqui se importa com ele. Sabemos o quão bom jogador ele será. Não há nenhum jovem jogador pelo qual eu o trocaria, e o céu é o limite para ele. Se é amanhã ou daqui a alguns anos, veremos.

“Obviamente ele pode jogar melhor, todos nós sabemos disso, mas em termos de tentar tirar uma conclusão sobre ele como jogador, acho que [that’s] bastante ridículo.

Lowry ainda fica de olho em seu ex-time e ex-companheiros de equipe, ouvindo o maior número possível de jogos do Raptors. Nos últimos dois anos, ele viu Siakam retornar à forma All-NBA, VanVleet se tornar uma estrela e Anunoby se tornar um dos melhores defensores da liga – tudo o que ele diz ter previsto.

“Meus caras ainda estão neste time e eu apoio meus caras”, disse Lowry, que terminou com 19 pontos na volta. “Eu apenas gosto de ver como eles amadureceram e se tornaram melhores jogadores de basquete e homens.”

Embora seus mandatos não se sobreponham, Lowry também está orgulhoso de ver Barnes continuar a crescer e colocar sua marca em uma franquia da qual sempre será sinônimo. Um dia, Lowry pode ver Barnes empurrando ele, DeMar DeRozan e outros grandes Raptors para o topo do ranking de todos os tempos da equipe.

O plano existe, Lowry ajudou a escrevê-lo, mas Barnes precisa traçar seu próprio curso.

“Acho que ele vai criar seus próprios passos, e isso é o mais importante para um cara como ele”, disse Lowry. “Para um cara como eu, que está por aí há tanto tempo e já viu isso, estou feliz por eles serem capazes de criar seu próprio caminho, criar seu próprio legado, criar seu próprio tudo.”