Blue Jays trocam o amado outfielder Teoscar Hernandez para Mariners

Na quarta-feira, o gerente geral do Toronto Blue Jays, Ross Atkins, desistiu de um grande bastão para preencher uma necessidade, enviando o rebatedor Teoscar Hernandez para o Seattle Mariners para os arremessadores Erik Swanson e Adam Macko.

Hernandez tem sido uma âncora ofensiva para Toronto nas últimas temporadas e é elegível para agência gratuita após a campanha de 2023. Embora seu poder e presença no clube farão falta, Atkins ficou emocionado ao conseguir um apaziguador em alta alavancagem em Swanson e um forte perspectiva na Macko.

“Nenhuma negociação é fácil e sempre se resume a alternativas para ambas as partes”, disse Atkins em uma videochamada com repórteres. “Felizmente, acabou por fazer sentido para ambas as equipas.”

Hernandez, 30, entrando em sua oitava temporada na liga principal, atingiu 0,267 na última temporada com 25 home runs e 77 RBIs. All-star em 2021, o outfielder ganhou prêmios Silver Slugger naquele ano e em 2020.

Ele disse que gostou do tempo com os Blue Jays e aprendeu muito durante mais de cinco temporadas em Toronto.

“Eles confiaram em mim e me deram a oportunidade de mostrar tudo o que eu tinha e, felizmente, consegui”, disse Hernandez em uma videochamada mais tarde naquele dia.

Hernandez está entrando em seu último ano de elegibilidade para arbitragem e deve ganhar mais de US$ 14 milhões em 2023.

“Entramos em nossa entressafra com a intenção de adicionar impacto e extensão ao nosso elenco”, disse o presidente de operações de beisebol do Mariners, Jerry Dipoto, em comunicado. “Ao adicionar o Teoscar a uma base já sólida, acreditamos que nos tornamos um clube de ataque muito mais perigoso”.

Swanson teve 3-2 com um ERA de 1,68 em 57 jogos para os Mariners em 2022. O destro de 1,80m possui as habilidades premiadas de “swing and miss” que às vezes atrapalharam o touro de Toronto na última temporada.

“As coisas melhoraram e sentimos que o colocamos em um ponto muito alto de sua carreira”, disse Atkins. “E ele ainda é muito jovem.”

Swanson, 29, que fez sua estreia na liga em 2019, teve 70 eliminações e 10 rebatidas na última temporada. Ele está entrando em seu primeiro ano de elegibilidade para arbitragem e espera-se que ganhe cerca de US$ 1,4 milhão no ano que vem.

Atkins observou que Swanson teve um “ano realmente notável” rebatendo rebatedores em ambos os lados da placa, acrescentando que ele tem a capacidade de lançar em qualquer entrada.

Swanson está sob o controle da equipe durante toda a temporada de 2025.

“Ele sempre foi um rebatedor e sempre teve a capacidade de localizar a bola rápida no trilho superior”, disse o gerente geral do Mariners, Justin Hollander. “O dedo dividido este ano realmente mudou [his] universo. É algo em que ele está trabalhando há algum tempo e ele realmente levou isso a outro nível”.

Residente canadense segue para Jays

Macko, um jovem de 21 anos de Bratislava, Eslováquia, fez oito partidas pelo Everett’s Advanced Tier A em 2022. Ele tem status de residente permanente no Canadá depois de morar em Stony Plain, Alta., Por seis anos.

“Se pudermos colocá-lo em uma posição em que ele possa sustentar e carregar uma temporada inteira de entradas, ele poderá facilmente se tornar uma das melhores perspectivas do beisebol”, disse Atkins. “Ele tem o arsenal para fazer isso.”

A troca dá aos Blue Jays alguma flexibilidade financeira e pode configurar Whit Merrifield, Cavan Biggio ou Nathan Lukes para mais tempo de jogo com os regulares externos Lourdes Gurriel Jr. e George Springer.

Hernandez postou uma longa mensagem de agradecimento aos fãs, companheiros de equipe e à organização em sua conta no Instagram. Ele encerrou o post com uma linha em maiúsculas: “Você sempre terá uma grande parte do meu coração”, completa com um emoji de coração azul.

“Acho o mundo dele. Vamos sentir falta dele”, disse Atkins. “Chegamos a um ponto em que pensamos que as aquisições na área de prevenção de AVC nos ajudariam, além de criar alguma flexibilidade para nós em termos de recursos.

“Pensando onde tínhamos profundidade, havia uma oportunidade de mover.”

Os Mariners venceram os Blue Jays em uma seqüência de três jogos como wildcard no mês passado no Rogers Center. Hernandez acertou dois home runs no jogo 2, mas Seattle voltou de um déficit de sete corridas com uma vitória de 10–9.