Canadá entra forte na Copa do Mundo masculina após vitória no último segundo sobre o Japão na partida final

No futebol, a experiência diz. O Japão está prestes a disputar sua sétima Copa do Mundo masculina consecutiva. O Canadá está prestes a jogar pela primeira vez em 36 anos. Boas equipas, bons jogadores, têm tendência para a insegurança, para a incerteza, para a fraqueza.

O Japão precisou de oito minutos para encontrá-lo no Canadá.

Os canadenses precisavam do resto do jogo para mostrar que também tinham força.

A vitória do Canadá por 2 a 1 na quinta-feira em Dubai – um ajuste final para ambas as equipes antes de embarcarem em suas campanhas na Copa do Mundo no Catar – não aconteceu exatamente em um caldeirão. Havia talvez 1.000 torcedores no Al Maktoum Stadium. O ar da noite estava quente e calmo, em vez de elétrico.

Mesmo sem nervosismo ou pressão, os inúmeros abismos minúsculos que existem entre os melhores jogadores do Canadá e os melhores do mundo começaram a se abrir.

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Pênalti final de Cavallini vence o último amistoso do Canadá antes da Copa do Mundo

Richie Laryea marcou um pênalti nos acréscimos e o pênalti ‘Panenka’ de Lucas Cavallini deu ao Canadá uma vitória por 2 a 1 em seu amistoso internacional contra o Japão em Dubai. O próximo jogo do Canadá é 23 de novembro contra a Bélgica na Copa do Mundo da FIFA.

Milan Borjan, o goleiro que guiou o Canadá em sua épica sequência de classificação com suas defesas estelares e liderança carismática, tem uma falha fundamental. Ele não é bom com os pés. Ele tem 35 anos e não há solução para esse fato difícil. Ele é quem é.

Antes que os canadenses realmente tivessem a chance de encontrar seu ritmo, ele conseguiu uma folga bastante fácil, falhando em chutar no meio do caminho. O técnico John Herdman, andando pela linha lateral como um homem esperando o retorno de um telefonema importante, parou seu movimento perpétuo para dizer a Borjan para se acalmar.

Os japoneses, tão flagrados no chão, já haviam montado seu contador de precisão nessa época. Eles cortaram no meio-campo e Yuki Soma segurou cuidadosamente uma bola longa e cabeceou para o gol.

O japonês Yuki Soma comemora após marcar contra o goleiro canadense Milan Borjan em um amistoso na quinta-feira. (Christopher Pike/Associated Press)

É assim que o jogo funciona neste nível. Ele é projetado para expô-lo a tudo o que você é.

Incluindo o tamanho do seu coração. Os canadenses mostraram um pouco de sua coragem admirável e se reagruparam, respondendo à batida inicial aos 21 minutos. Steven Vitória cabeceou um escanteio que não foi atipicamente compensado pelos japoneses.

Todos cometem erros.

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E nos segundos finais do segundo tempo, já nos acréscimos, os japoneses fizeram mais um. Richie Laryea foi derrubado na área e os canadenses receberam um pênalti.

Lucas Cavallini fez fila para pegá-la. Ele teve sorte que o goleiro japonês caiu apenas o suficiente para seu imprudente Panenka, a bola escorregando de sua luva e caindo na rede.

Foi um final improvável e feliz para um jogo desleixado – e o resultado não deveria esconder as falhas que foram expostas.

Aos 35 minutos, Borjan voltou a presentear os japoneses, desta vez jogando uma bola curta e se atrapalhando um pouco com Kamal Miller. Nesse caso, Miller bloqueou o tiro perigoso resultante e a revelação ficou impune.

De volta ao Qatar, as anotações ainda estavam sendo feitas: Mande a bola de volta para Borjan e pegue-a de volta.

Esse já era o cenário quando o Canadá disputou um amistoso contra o Uruguai em setembro. Ele estava em uma corrida implacável.

Desta vez, o Canadá perdeu por 2 a 0. Posteriormente, uma narrativa otimista foi construída por muitos observadores, principalmente Herdman. Ele afirmou que o jogo estava ao alcance de sua equipe. Se ao menos os canadenses tivessem acabado com suas chances, eles teriam uma chance de vencer.

O técnico da Austrália, Graham Arnold, grita durante um amistoso entre Canadá e Japão em Dubai na quinta-feira, 17 de novembro de 2022. (AP Photo/) (Christopher Pike/Associated Press)

Eles não fizeram isso. É a diferença entre bom e excelente, entre iniciante e veterano.

Mas às vezes na vida, a sorte preenche a lacuna.

Não deve ser surpresa que os Canadiens estejam um pouco aquém dos times mais elogiados à sua frente. Bélgica e Croácia em particular – essas equipes são suposto vitória contra o Canadá. Eles são melhores em todos os sentidos. Eles quase certamente terminarão o que o Japão não conseguiu.

Isso não significa que o grupo de homens inspirados e inspiradores do Canadá não deva aproveitar cada momento ao sol que eles ganharam, incluindo a vitória da sorte na noite de quinta-feira.

A única tragédia será se o Canadá não aproveitar a única oportunidade que sabe que terá nos próximos dias e semanas: estar ao lado dos maiores jogadores do planeta, ser honesto sobre como eles são especiais e resolver isso da próxima vez confiaremos menos na sorte e mais em nós mesmos.


Soccer North Episódio 4 chega na sexta-feira Jóia da Rádio-Canadá, CBCSports.ca e a Canal CBC Sports no YouTube.