Celebridades como Tom Brady e Larry David fizeram comerciais para a gigante cripto FTX. Agora eles estão sendo processados

Em seu auge, a gigante cripto FTX era tão grande que atraiu celebridades como a profissional de tênis Naomi Osaka e o ator Larry David para promover sua marca. Agora, seu colapso está lançando uma luz crítica sobre a indústria – e também arrastando as estrelas para um processo.

Uma queixa legal apresentada esta semana em Miami acusa a agora falida FTX e seu CEO Sam Bankman-Fried de induzir os consumidores a investir.

O processo, que ainda não foi certificado, também nomeia 12 famosos “embaixadores da marca” como réus, incluindo Osaka, David, o quarterback Tom Brady, a modelo Giselle Bündchen, o jogador de basquete Shaquille O’Neal e o empresário canadense Kevin O’Leary.

Mas a queixa legal repleta de celebridades é apenas um capítulo na saga do colapso da exchange cripto de Bankman-Fried, que pediu concordata em 11 de novembro.

O império de três anos – FTX, FTX.US e uma empresa comercial chamada Alameda Research – uma vez avaliado em US$ 32 bilhões, está rapidamente se tornando outro conto de advertência criptográfico.

A roupa de Naomi Osaka no torneio de tênis Miami Open em abril apresentava o logotipo da FTX. (Wilfredo Lee/Associated Press)

Bankman-Fried oscilou do arrependimento ao desafio em tuítes postados de sua casa nas Bahamas, dizendo que arrecadaria US$ 8 bilhões para consertar o FTX, depois contando a um Voz repórter, “F*** Reguladores [they] piorar tudo.”

Detalhes da queda meteórica da FTX surgem no processo de falência.

“Falha nas verificações completas”

John J. Ray, o novo CEO da FTX nomeado pelo tribunal, diz que supervisionou várias falências corporativas durante sua carreira de 40 anos, incluindo a liquidação da Enron, mas disse esta semana: “Nunca em minha carreira vi uma falha tão completa de controles corporativos e uma completa falta de informações financeiras confiáveis ​​como aconteceu aqui.”

O blogueiro cripto baseado em Londres, David Gerard, falou com a CBC o fluxo Friday e disse que Bankman-Fried parecia uma espécie de “gênio dos negócios cafona e incompreendido”.

Mas nos bastidores, os pedidos de falência agora mostram a FTX embaralhando dinheiro entre as entidades – sustentando cada uma delas sem qualquer apoio, disse Gerard.

“Ele sabia que estava falido. Ele estava andando por aí balançando a cabeça e sorrindo, mas sabia que a FTX era uma empresa morta”, disse Gerard à CBC.

Quanto ao endosso de celebridades, Gerard disse que as estrelas provavelmente são bem pagas.

Larry David comparece à estréia de Curb Your Enthusiasm 2017 da HBO em Nova York. David é uma das 12 celebridades nomeadas em um processo contra a FTX. (Charles Sykes/Invision/Associated Press)

“Foi um show”, disse Gerard.

E para os investidores, ele disse que a rifa era a promessa “você pode ficar rico de graça. Quem não quer dinheiro de graça?”

O FTX parecia forte e solvente até novembro.

Mas um balanço obtido primeiro por o Financial Times e resumidas nas petições do Capítulo 11 no Tribunal de Falências dos EUA para o Distrito de Delaware mostraram que a FTX tinha aproximadamente US$ 1 bilhão em dinheiro ou criptomoeda lastreados em dólares americanos – o que foi compensado por US$ 9 bilhões devidos aos clientes.

Bankman-Fried participa do Forbes Iconoclast Summit 2022 via vídeo em 3 de novembro na cidade de Nova York. Desde então, sua exchange de criptomoedas FTX sangrou bilhões de dólares. (Arturo Holmes/Getty Images)

Ray, o novo CEO nomeado pelo tribunal, chama a situação da FTX de “sem precedentes” e diz que a empresa estava sob o controle de um “grupo muito pequeno de indivíduos inexperientes, pouco sofisticados e potencialmente comprometidos”.

Ele chama os tweets contínuos de Bankman-Fried de “declarações públicas erráticas e enganosas”.

Tudo isso deixou a indústria de criptomoedas em estado de choque.

“Quanto mais isso é descoberto, mais nós da indústria ficamos maravilhados com o quanto de um cluster f— …é uma bagunça completa”, disse Brian Mosoff, CEO da Ether Capital, com sede em Toronto.

Mosoff diz que esse crash deixará os investidores com medo.

“Você só tem esse colapso monumental dessa entidade enorme e altamente respeitada aparentemente da noite para o dia. Todo mundo meio que é pego de surpresa”, disse Mosoff.

Os logotipos Binance e FTX são visíveis nesta ilustração. Bankman-Fried se culpou pelas perdas da FTX e os detalhes do que aconteceu agora estão surgindo no tribunal de falências dos EUA. (Dado Ruvic/Reuters)

Ironicamente, o anúncio Larry David filmado para FTX – no qual seu personagem é retratado como burro por rejeitar cripto – agora parece presciente.

O comercial de dois minutos apresenta David como um personagem mal-humorado que viaja no tempo, expressando seu desprezo por invenções que vão desde a roda até o café e a lâmpada, insistindo que nunca serão descobertos. No final do anúncio de dois minutos, ele rejeita o FTX. Agora David é acusado de ser culpado da confiança dos americanos na FTX.

Celebridades enfrentam reputações danificadas

Dave Pouliot, advogado de Montreal e fundador da Coinmiles, diz que não tem certeza se os jogadores podem ser responsabilizados, mas diz que eles podem pensar duas vezes antes de aprovar outro empreendimento baseado em token criptográfico.

“Seu risco de reputação pessoal está em jogo aqui. Acho que eles são atores, são pagos para endossar publicamente uma marca. Portanto, eles podem ou não ser responsabilizados do ponto de vista civil, mas danos à reputação serão causados. Eles provavelmente não aparecerão em nenhuma outra publicidade relacionada a investimentos”, disse Pouliot.

Sua empresa não recebe dinheiro de investidores, em vez disso oferece descontos de bitcoin aos usuários. Mas Pouliot diz que gostaria de ver a indústria mover-se para se regular, incorporando melhores proteções e melhor educação.

O quarterback do Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady, participa de uma coletiva de imprensa após uma sessão de treinos em Munique, Alemanha, em 11 de novembro. Ele é uma das celebridades nomeadas em um processo contra a FTX. (Matthias Schrader/Associated Press)

Parte do problema com o FTX era a qualidade de seu fundador.

Bankman-Fried é um ex-estudante de física do Instituto de Tecnologia de Massachusetts que trabalhou na Jane Street, uma empresa financeira de elite. Depois de fundar a FTX, ele atraiu os principais investidores do Vale do Silício e doou milhões a políticos, pressionando por mudanças regulatórias.

Foi depois que o dono rival da maior bolsa do mundo questionou a estabilidade do FTX que as rachaduras apareceram.

Houve uma venda de pânico de três dias que custou bilhões de FTX.

O chefe da Binance, Changpeng Zhao, considerou comprar a FTX, mas rapidamente voltou atrás, citando preocupações dos reguladores. Mas mais regulamentação da indústria é inútil, diz Mosoff.

“Você pode marcar quantas caixas regulamentares e documentos em papel quiser. Se [bad actors] querem fazer algo nefasto, eles encontrarão uma maneira de fazê-lo”, disse Mosoff.

Mosoff diz que o escândalo Mount Gox – uma bolsa de bitcoin com sede em Tóquio que implodiu em 2014 – e a Quadriga – a bolsa cujo fundador Gerald Cotten morreu misteriosamente em 2018 levando as chaves de US$ 250 milhões em criptoativos no túmulo – não assustaram as pessoas longe para sempre.

Ele disse que a saga FTX espera desacelerar os rebanhos de investidores “enriquecimento rápido” atraídos pelo aumento do Bitcoin de US$ 4.000 para US$ 70.000 em 2020.

“As pessoas estavam enviando dinheiro cegamente para comprar esses ativos”, disse ele.

Em última análise, apesar da volatilidade, Mosoff acredita que quando todo o drama atual estourar, criptomoedas como bitcoin e ethereum ainda manterão seu brilho.