Co-criador de Sonic the Hedgehog é acusado de abuso de informação privilegiada

O co-criador de Sonic O ouriço – um programador veterano que está entre as figuras mais famosas da indústria japonesa de jogos – foi preso por um suposto golpe interno envolvendo um investimento de apenas $ 20.000.

Yuji Naka, cujos créditos de produção no início de sua carreira na desenvolvedora de jogos Sega cobriram grandes sucessos como Star Fantasy Online para o menos conhecido Billy Hatcher e o Ovo Gigantefoi preso na sexta-feira.

Naka, 57 anos, liderou o desenvolvimento de sua criação mais famosa, protagonista de mais de 15 jogos em forma de ouriço vestido de treinador, para dar à Sega um personagem capaz de rivalizar com o da Nintendo. Super Mário franquia – um confronto que definiria uma geração de “guerras de console” travada no final dos anos 1980 e início dos anos 1990.

Os promotores alegaram em um comunicado que Naka, que ingressou na desenvolvedora de jogos Square Enix em 2018, comprou 2,8 milhões de ienes (US$ 20.000) em ações do menor estúdio de jogos Aiming, listado em Tóquio, em janeiro de 2020.

Algumas semanas depois, a Square anunciou que trabalharia com a Aiming na próxima iteração de seu popular missão do Dragão série de jogos para celular – os promotores de informações alegam que Naka era dono quando fez o investimento.

As ações saltaram com o anúncio e atingiram um recorde histórico em julho, quando o jogo em si foi lançado, dando a Naka um ganho teórico de cerca de 250%, ou cerca de US$ 30.000, em seu investimento.

Yuji Naka falando para jornalistas em 2016 © Miguel Tona/EPA

Antes de o reforma da Bolsa de Valores de Tóquio em abril, a Aiming foi listada em sua seção Mães, conhecida pela volatilidade de suas ações emergentes e de alto crescimento. A seção era a favorita dos investidores de varejo que usavam a volatilidade para buscar altos retornos.

Após sua prisão, Naka não foi encontrado para comentar. Os promotores disseram que dois executivos da Square Enix também foram presos na quinta-feira sob alegações de que investiram quantias maiores na Aiming na mesma época.

Os promotores não revelaram se acreditam que Naka vendeu as ações da Aiming.

A Square Enix disse que “cooperou totalmente com os pedidos” da Securities and Exchange Surveillance Commission do Japão, que abriu uma investigação sobre a empresa em junho de 2021.

Casos anteriores de insider trading no Japão incluem os do acionista ativista Yoshiaki Murakami e Takafumi Horie, que foram condenados em 2007 por negociar ações com conhecimento prévio de uma oferta pública de aquisição da empresa de internet de Horie, Livedoor, em uma operadora de rádio.

A prisão de Naka segue uma discussão incomumente pública e amarga com seu ex-empregador Square Enix. O confronto centrou-se nas apreensões de Naka sobre Balan Wonderworld, um jogo que ele fez, mas considerou não estar pronto para vender. Após seu lançamento em 2021, teve um desempenho ruim com os críticos e acabou levando Naka a declarar a Square Enix uma empresa que “não valorizava jogos ou fãs de jogos”.

Depois Balan Wonderworld desempenho miserável, a Square Enix demitiu Naka, que então processou o desenvolvedor por rescisão injusta.

Naka tornou o processo público postando tweets no início deste ano. A Square Enix se recusou a comentar o processo.