Começa o julgamento sobre o pacote de pagamento de US$ 56 bilhões do chefe da Tesla, Musk | Notícias de Negócios e Economia

Começou um processo sobre alegações de acionistas de que o pacote salarial de US$ 56 bilhões do CEO da Tesla, Elon Musk, foi baseado em metas de desempenho facilmente atingíveis e que os investidores foram levados a aprová-lo, Musk deve assumir uma posição ainda esta semana.

Um acionista da Tesla espera provar no julgamento de cinco dias que começou na segunda-feira que Musk usou seu domínio sobre o conselho da fabricante de veículos elétricos para ditar os termos do pacote de 2018, que não exigia que ele trabalhasse em tempo integral na Tesla.

Musk, a pessoa mais rica do mundo, testemunhará na quarta-feira, disse Greg Varallo, advogado do acionista Richard Tornetta, em um tribunal em Wilmington, Delaware, na segunda-feira.

O processo começou com Ira Ehrenpreis, membro do conselho de administração da Tesla desde 2007 e presidente do comitê que supervisionou o pacote salarial, delineando o pensamento por trás do acordo de rescisão recorde.

“Eu queria ter certeza de que [Musk] permaneceu no comando da Tesla por um período mais longo”, disse Ehrenpreis, acrescentando que liderou outros negócios, da empresa de foguetes SpaceX à empresa de construção de túneis The Boring Company.

O tribunal exibiu um breve videoclipe do testemunho de Musk no caso. Ele descreveu como Ehrenpreis o chamou para discutir a criação de um pacote salarial para substituir seu acordo de pagamento de 2012. Musk disse que sugeriu a Ehrenpreis ‘uma quantia maior, mas com etapas muito mais difíceis’ do que o acordo de 2012.

Tornetta pediu ao tribunal que anule o pacote salarial, que é seis vezes maior do que os 200 principais salários de CEOs combinados em 2021, de acordo com Amit Batish, da empresa de pesquisa Equilar.

Os diretores de Musk e Tesla, que também são acusados, negaram as acusações, argumentando que o pacote salarial garantia que o empreiteiro guiaria a Tesla em um período crítico, o que ajudou a aumentar dez vezes as ações.

O processo argumenta que o pacote salarial deveria exigir que Musk trabalhasse em tempo integral na Tesla.

Os acionistas da empresa temem que Musk possa se distrair com o Twitter, que ele comprou por US$ 44 bilhões no mês passado.

Musk disse em uma conferência de negócios à margem da cúpula do G20 em Bali, na Indonésia, na segunda-feira, que ele tinha muito o que fazer agora.

O caso será decidido pela chanceler Kathaleen McCormick, do Delaware Court of Chancery, que também supervisionou a disputa legal entre o Twitter Inc e Musk.

Grande latitude para definir a compensação

Especialistas jurídicos disseram que Musk estava em um melhor situação legal no caso do pacote salarial do que no processo do Twitter, que o impediu de desistir da aquisição.

Os conselhos de administração têm ampla latitude para definir a remuneração dos executivos, de acordo com especialistas jurídicos.

No entanto, os conselheiros devem atender a critérios legais mais rígidos se a remuneração envolver um acionista controlador. Parte deste ensaio provavelmente se concentrará em saber se essa descrição se encaixa em Musk.

Embora ele possuísse 21,9% da Tesla em 2018, os queixosos provavelmente citam o que é visto como sua personalidade autoritária e conexões com diretores.

“Não há nenhuma instância em que um acionista de 21,9% que também seja o principal executivo tenha recebido um plano de pagamento estruturado dessa magnitude”, disse Lawrence Cunningham, professor de direito corporativo da George University, em Washington, sobre a falta de precedentes.

Uma batalha salarial entre a The Walt Disney Co e um acionista mostra quanta deferência os tribunais de Delaware dão aos conselhos de administração para definir a remuneração.

Um acionista da Disney processou em 1997 por $ 130 milhões em indenizações pelo ex-presidente Michael Ovitz, que estava na empresa há menos de dois anos. O acionista perdeu no julgamento em 2005, e a Suprema Corte de Delaware manteve a decisão em 2006.

O disputado pacote da Tesla permite que Musk compre 1% das ações da Tesla com um grande desconto sempre que o crescimento do desempenho e as metas financeiras forem atingidos. Caso contrário, Musk não ganha nada.

A Tesla alcançou 11 das 12 metas, já que seu valor subiu brevemente para mais de US$ 1 trilhão, de US$ 50 bilhões, de acordo com documentos judiciais.

A decisão provavelmente levará cerca de três meses após o julgamento e poderá ser apelada à Suprema Corte de Delaware.