Convicção de Bob Birarda: Whitecaps, ex-jogadores reagem

Depois que o ex-técnico feminino do Vancouver Whitecaps, Bob Birarda, foi condenado à prisão, o CEO da equipe, Axel Schuster, divulgou um comunicado elogiando as quatro jovens jogadoras que contaram à polícia o que seu treinador havia feito com elas.

Em fevereiro, Birarda se declarou culpado de três acusações de agressão sexual e uma acusação de toque sexual envolvendo os então jogadores adolescentes. Ele foi condenado na quarta-feira a 16 meses de prisão, seguidos de oito meses de prisão domiciliar e três anos de liberdade condicional.

“Hoje é um momento importante e é importante parabenizar primeiro as mulheres corajosas que se apresentaram e compartilharam suas experiências com Birarda, de 1988 a 2008”, disse Schuster.

Birarda foi dispensado de suas funções de treinador com a equipe feminina Whitecaps e a equipe nacional feminina sub-20 quando as alegações de relacionamentos inadequados com jovens jogadoras vieram à tona em 2008.

Mas a investigação criminal que levou às acusações não veio até 2019, depois que outra ex-jogadora do Whitecaps, Ciara McCormack, postou um blog descrevendo as alegações e soando o alarme de que Birarda ainda estava treinando adolescentes.

“Estou grato que isso tenha permitido que mais pessoas se apresentassem e, a partir deste lugar, possamos avançar e coletivamente garantir que algo assim não aconteça novamente”, disse McCormack. , que acrescentou que aqueles que permitiram que Birarda tem muito a responder. por.

“Obviamente, Birarda como indivíduo enfrenta consequências, mas havia toda uma equipe de pessoas do Whitecaps e do Canada Soccer que participaram do encobrimento, e isso está em preto e branco do relatório da McLaren que saiu alguns meses atrás. ”, disse McCormack.

Este relatório revelou que Birarda operava sem supervisão e era visto como divino, um ambiente que deixava as jovens jogadoras com medo de falar.

“Há toda uma comunidade de pessoas que permitiram que isso acontecesse em silêncio, e espero que vejam que as pessoas vão continuar falando”, disse McCormack. “Esperamos que isso envie uma mensagem aos facilitadores de que é melhor eles fazerem a coisa certa no local, porque isso os alcançará eventualmente”.

Em sua declaração, Schuster reconheceu a dor sentida na comunidade do futebol, dizendo: “Lamentamos verdadeiramente por todos que foram afetados e espero que hoje seja um passo à frente no processo de cura de todas as vítimas afetadas”.

Schuster acrescentou que a equipe fez mudanças desde que Birarda saiu em 2008.

“Como clube, estamos agindo além de nossas palavras e temos recursos dedicados para alcançar um nível mais alto hoje”, disse ele.

McCormack disse que a sentença de dois anos, que é consideravelmente mais longa do que o advogado de Birarda pediu, oferece algum desfecho.

“Acho que é apenas o fechamento de um capítulo que, infelizmente, deveria ter sido encerrado há 15 anos”, disse ela. “O fato de (a frase) estar na extremidade mais alta… não sei se é a palavra certa. Acho que nunca cobrirá o sofrimento que muitas pessoas suportaram. Mas acho que, em última análise, a coisa mais importante é que a verdade veio à tona.