Copa do Mundo da FIFA no Catar foi um ‘erro’, de acordo com Sepp Blatter

GENEBRA –

Escolher o Catar para sediar a Copa do Mundo foi um erro há 12 anos, disse o então presidente da Fifa, Joseph Blatter, nesta terça-feira, citando novamente uma reunião entre Nicolas Sarkozy e Michel Platini para influenciar os principais votos.

Blatter, de 86 anos, conversou com o grupo de mídia suíço Tamedia em sua primeira grande entrevista desde sua absolvição com Platini em julho por má conduta financeira na FIFA após um julgamento em um tribunal criminal federal.

“É um país muito pequeno”, disse Blatter sobre o Catar, o menor anfitrião em tamanho desde o torneio de 1954 na Suíça. “O futebol e a Copa do Mundo são grandes demais para isso.”

As 32 equipes disputarão 64 partidas em oito estádios na cidade de Doha, que foi transformada desde 2010 por grandes projetos de construção para se preparar para a Copa do Mundo.

Os Jogos começam em 20 de novembro com cerca de 1,2 milhão de visitantes internacionais esperados no Catar durante a Copa do Mundo. Com lugares limitados para ficar no país anfitrião, alguns viajarão de estados vizinhos.

“Foi uma escolha ruim. E eu era responsável por isso como presidente na época”, disse Blatter, que há muito diz ter votado nos Estados Unidos. Sua candidatura foi derrotada pelo Catar na rodada final de uma disputa de cinco candidatos para ser o anfitrião de 2022.

Tornou-se parte da tradição da FIFA que uma esperada vitória dos Estados Unidos tenha se voltado para o Catar em uma reunião que Sarkozy organizou em Paris na semana anterior à votação de 2 de dezembro de 2010 pelo comitê executivo da FIFA.

O grande futebolista francês Platini, então presidente da UEFA e vice-presidente da FIFA, foi convidado pelo presidente Sarkozy para sua residência oficial. O príncipe herdeiro do Qatar, agora emir, Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani, também esteve presente.

Blatter na terça-feira repetiu sua afirmação de que Sarkozy pressionou Platini, e novamente deu sua versão de um telefonema que Platini fez para ele após a reunião de Paris que o plano de votação da Copa do Mundo havia mudado.

“Graças aos quatro votos de Platini e sua equipe (UEFA), a Copa do Mundo foi para o Catar em vez dos Estados Unidos. Essa é a verdade”, disse Blatter sobre o resultado da votação, 14 a 8.

Em comentários à Associated Press em 2015, Platini confirmou amplamente a importância deste encontro em Paris.

“Sarkozy nunca me pediu para votar no Catar, mas eu sabia o que seria bom”, disse Platini a um repórter da AP em Zurique há sete anos. Ele reconheceu que “talvez tenha dito” às autoridades americanas que votaria em sua candidatura em 2022.

Blatter não se referiu especificamente a críticas ao Catar sobre questões trabalhistas e de direitos humanos desde 2010.

No entanto, ele se perguntou por que seu sucessor como presidente da FIFA, Gianni Infantino, havia se mudado para o Catar desde pelo menos o ano passado.

Blatter observou crescentes pedidos de grupos de defesa e várias federações membros da FIFA, incluindo Estados Unidos e Inglaterra, para estabelecer um fundo de compensação para as famílias de trabalhadores mortos ou feridos. O governo do Catar resistiu aos apelos e os descreveu como um “golpe de publicidade”.

“O que a FIFA pode dizer se seu presidente está no mesmo barco que o Catar?” Blatter disse que Infantino escolheu morar em Doha.

A FIFA não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a entrevista.

Blatter, que viajou para Moscou durante a Copa do Mundo de 2018 como convidado da Rússia, quando ele e Platini foram suspensos do futebol pela Fifa, disse a repórteres suíços que assistiria aos jogos dentro de algumas semanas.