De qualquer forma, o desafio de Verstappen para sua própria equipe não faz sentido RaceFans

Até que Max Verstappen surpreendentemente rejeitou o pedido da Red Bull para deixar seu companheiro de equipe passar nos momentos finais do Grande Prêmio do Brasil, poucos teriam suspeitado de uma rixa entre os dois pilotos.

Após a corrida, Sergio Perez explicou como seu papel de apoio foi crucial para as duas vitórias de Verstappen no campeonato. Mas não há dúvida de que ele está mais próximo do ritmo de Verstappen do que de seus ex-companheiros de equipe e isso provou ser inestimável para o campeão mundial às vezes.

No ano passado, Perez defendeu o rival de título de Verstappen, Lewis Hamilton, com uma habilidade incrível no Grande Prêmio da Turquia, atrasando sua ascensão no pelotão. Ele repetiu o desempenho em Abu Dhabi, onde a contribuição de Perez provavelmente custou tanto tempo a Hamilton que lhe negou a chance de fazer um pit stop com pneus mais frios e se defender do ataque de Verstappen na última volta.

Também neste ano, Perez desempenhou o papel de obediente número dois quando foi contratado. O chefe da equipe Red Bull, Christian Horner, elogiou a relação de trabalho entre seus dois pilotos, mais recentemente em uma entrevista transmitida no fim de semana do Grande Prêmio do Brasil.

Horner elogiou a ‘camaradagem’ dos pilotos antes de Interlagos

“Existe muito respeito entre os dois” Horner disse ao Canal 4. “Eles estão em fases diferentes de suas carreiras. Checo não tem ilusões sobre o desafio de ter Max como companheiro de equipe. Mas ele também tem confiança suficiente em si mesmo e em suas próprias habilidades.

“Ele fez um treinamento incrível este ano, ele é o segundo no campeonato mundial por uma razão, porque ele entregou em um nível tão alto. As duas vitórias em Grandes Prêmios que ele conquistou até agora este ano, em Mônaco e Cingapura, foram desempenhos excepcionais. É certo que, no início do ano ele levou a melhor rapidamente no carro, isso lhe agradou, aquela pole position na Arábia Saudita, de novo, outro circuito de rua, outro circuito que favorece os corajosos, ele foi excepcional lá.

“Portanto, acho que foi um ótimo ano para Sergio e acho que o respeito entre os dois pilotos, a camaradagem entre os dois pilotos foi fenomenal”.

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Mas essa camaradagem foi notada pela ausência na noite de domingo em Interlagos.

Relatório: ‘Não deveria ser permitido’, diz Verstappen ao esquadrão após o fim do acidente de Perez no Q3

Após um período tardio de safety car, a Red Bull disse a Perez para deixar Verstappen passar para atacar Fernando Alonso, com a promessa de que ele recuperaria sua posição se nenhum progresso fosse feito. Surpreendentemente, a mesma mensagem não foi transmitida a Verstappen naquele momento. Não foi até a última volta que ele foi instruído a recuar e deixar Perez passar.

No entanto, por mais categórica que tenha sido a rejeição de Verstappen a qualquer instrução para se afastar, parece duvidoso que ele tenha acatado sob quaisquer circunstâncias. “Eu disse a vocês da última vez, não me perguntem isso de novo, ok”, disse Verstappen, acrescentando para enfatizar: “Estamos claros sobre isso? Eu dei minhas razões e as mantenho.

“Isso mostra quem ele realmente é”, disse Perez ao entrar nos boxes. Um detalhe impressionante da troca foi a rapidez com que Horner se desculpou com Perez pelo rádio e o fato de não ter falado com Verstappen ao mesmo tempo.

Após a corrida, Verstappen manteve o conselho sobre seus motivos exatos. No entanto, quando perguntado pela Sky se eles estavam ligados aos eventos do Grande Prêmio de Mônaco, ele respondeu: “Você pode decidir isso. Eu não direi.

A vitória de Perez no Grande Prêmio de Mônaco, uma das “performances notáveis” descritas por Horner, veio depois que ele bateu nas barreiras nas corridas finais da qualificação. A queda encerrou a sessão e permitiu que Perez largasse em terceiro na frente de Verstappen.

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Os pilotos já foram responsabilizados por quedas deliberadas na qualificação em Mônaco, já que é relativamente fácil acionar uma bandeira vermelha que interrompe a sessão e impede os rivais de melhorar seus tempos. Michael Schumacher foi penalizado por isso em 2006. Hamilton claramente suspeitava que Nico Rosberg havia escolhido a rota de fuga em Mirabeau pelo mesmo motivo oito anos depois, mas ele ficou impune.

Perez conquistou sua primeira vitória em 2022 em Mônaco

Quer Perez tenha feito o mesmo ou não, o incidente parece ser a causa da raiva de Verstappen. Até o momento do impacto, Verstappen havia estabelecido recordes pessoais nos sete mini-setores que havia percorrido. Perez foi o mais lento em seis dos nove que cobriu, o mais rápido em um e o mais rápido de todos em dois; importante, seu tempo geral em todo o primeiro setor foi mais lento.

Claro, isso não significa que Perez caiu deliberadamente, mas não há dúvida de que Verstappen tinha motivos para acreditar que teria superado seu companheiro de equipe se a sessão tivesse terminado ininterruptamente. “Não deveria ser permitido”, disse ele a Lambiase pelo rádio enquanto esperava que o carro de Perez fosse recolhido, junto com a Ferrari de Carlos Sainz Jnr, que o havia batido.

A disposição de Verstappen de desobedecer a uma instrução de sua equipe não deveria surpreender ninguém. Ele fez o mesmo quando ele e Sainz eram companheiros de equipe na Toro Rosso em 2015 no Grande Prêmio de Cingapura.

Mas qualquer que seja sua opinião sobre o que aconteceu em Mônaco, ele pode não ter feito um favor a si mesmo ao entrar em conflito tão publicamente com sua equipe. Se ele precisa de um lembrete do valor de ter Perez ao seu lado, Verstappen deve relembrar os eventos das corridas anteriores e posteriores a ele.

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Uma semana antes na Espanha, Verstappen havia ultrapassado seu companheiro de equipe duas vezes no caminho para a vitória, apesar de ter entrado na corrida apenas 19 pontos à frente de Perez. Na primeira vez, Perez foi informado “experimente agora, nós o reembolsaremos mais tarde”, mas nenhum feedback chegou. No entanto, duas semanas depois de Mônaco no Azerbaijão, Perez novamente se afastou de Verstappen por ordem.

Verstappen diz que ‘tem suas razões’ para não ajudar Perez

Verstappen não dá nada na pista – como a corrida de domingo também mostrou – e o mesmo vale para fora dela. Mas, desta vez, você deve se perguntar se ele não escolheu uma luta desnecessária que, a longo prazo, irá contra seus interesses.

É mais do que óbvio que um piloto que já conquistou 14 vitórias e um campeonato mundial este ano não precisa de um sexto lugar. Ele escolheu dois pontos inúteis no campeonato em detrimento da harmonia intra-equipe. O tempo dirá se foi um preço que valeu a pena pagar.

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