Elon Musk se prepara para batalha de US$ 56 bilhões com baterista de heavy metal

WILMINGTON, Del, 11 de novembro (Reuters) – Elon Musk entrou em conflito com montadoras, vendedores a descoberto e reguladores de valores mobiliários em Detroit. Na próxima semana, a Tesla (TSLA.O) O presidente-executivo deve enfrentar no tribunal um inimigo improvável – um baterista de thrash metal que espera retirar de Musk seu salário de US$ 56 bilhões.

O processo colocará a pessoa mais rica do mundo contra um dos menores investidores da fabricante de carros elétricos, Richard Tornetta, que detinha apenas nove ações quando processou em 2018.

Tornetta processou Musk e o conselho de administração da Tesla em nome da empresa no que é chamado de ação judicial derivada de acionistas. Se for bem-sucedido, o programa de premiação de ações de Musk em 2018 será cancelado, em favor da Tesla. A Tornetta não está pedindo indenização para si mesma.

Historicamente, casos trazidos por investidores com interesse econômico quase sem sentido no litígio têm sido criticados por grupos empresariais como “processos de incômodo”. Esses processos geralmente terminam rapidamente com um acordo não monetário e pagamento aos advogados que representam o autor.

“Este caso parece diferente”, disse Jessica Erickson, professora da Faculdade de Direito da Universidade de Richmond especializada em litígios de acionistas.

O caso de Tornetta sobreviveu a uma moção de arquivamento em 2019 e está indo para um julgamento de uma semana a partir de segunda-feira em Wilmington, Delaware, que incluirá depoimentos ao vivo de Musk, que no mês passado comprou o Twitter por 44 bilhões de dólares.

O pacote salarial foi amplamente criticado, e o sistema de aposentadoria dos professores da Califórnia, conhecido como CalSTRS, estava entre os investidores que votaram contra.

Especialistas jurídicos disseram que é improvável que esses grandes acionistas processem porque isso poderia provocar uma reação de Musk e cortar o acesso à administração.

CalSTRS se recusou a comentar.

Não está claro por que Tornetta trouxe o caso. Ele não respondeu a um pedido de comentário e seus advogados se recusaram a comentar.

A empresa de Tornetta cria equipamentos de áudio de reposição para entusiastas de customização de carros. Ele publica vídeos alegres online com o cofundador de sua empresa sobre seus truques ou desventuras, incluindo Tornetta descrevendo como ele queimou as sobrancelhas.

Tornetta também aparece em vídeos tocando bateria no lendário ex-clube de Nova York CBGB com sua agora extinta banda de metal “Dawn of Correction”, que descreve seu som como “um chute rápido no rosto com uma bota de trabalho com biqueira de aço”.

AUMENTO DO PREÇO DA AÇÃO DE 10X

O processo de Tornetta alega que Musk ditou os termos de pagamento para um conselho em dívida com o bilionário e afirma que ele foi então colocado à votação de acionistas que foram enganados sobre o quão difícil seria atingir certos objetivos.

O pacote salarial contestado permite que Musk compre 1% das ações da Tesla com grande desconto sempre que o crescimento do desempenho e as metas financeiras forem atingidas; caso contrário, Musk não recebe nada. A Tesla alcançou 11 das 12 metas, já que seu valor disparou brevemente para mais de US$ 1 trilhão, de US$ 50 bilhões, de acordo com documentos judiciais.

Musk e diretores dizem em documentos judiciais que o pacote permitiu que Musk se concentrasse na Tesla durante um período difícil e levou a um aumento de 10 vezes no preço das ações.

Advogados que tratam de casos como o de Tornetta não são pagos pelo autor. Se o processo for bem-sucedido, eles pedirão ao juiz que ordene ao réu o pagamento de seus honorários, que podem chegar a milhões de dólares. Não está claro quanto os escritórios de advocacia podem cobrar se Tornetta vencer.

Tornetta e seus advogados na Friedman Oster e Tejtel; Bernstein Litowitz Berger & Grossmann; e Andrews e Springer permaneceram no caso por quatro anos, contrataram especialistas e prestaram mais de uma dúzia de depoimentos.

Tornetta também é um autor em outro caso que sobreviveu a uma moção para arquivar e está indo a julgamento no próximo ano, contestando a venda da Pandora Media Inc para a Sirius XM Holdings Inc. (SIRI.O).

Legisladores e juízes há décadas esperam encorajar os maiores investidores, como a Vanguard, a assumir a liderança em ações coletivas de acionistas e processos derivativos como o da Tornetta, sem muita sorte.

“Os fundos mútuos às vezes podem querer processar, mas precisam de um relacionamento com a administração”, disse Sean Griffith, professor do Fordham Corporate Law Center. “Eles podem ficar felizes em ter outras pessoas fazendo isso em seu nome.”

Reportagem de Tom Hals em Wilmington, Delaware; Edição por Noeleen Walder e Bill Berkrot

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