Erik Kallgren acerta a marca do Maple Leafs contra um dos melhores times da NHL

O goleiro do Toronto Maple Leafs Erik Kallgren #50 para um chute de Carolina Hurricanes Teuvo Teravainen #86 durante o segundo período na PNC Arena em Raleigh, NC em 15 de novembro de 2016 em Raleigh, Carolina do Norte. 6.Grant Halverson/Getty Images

Bem, isso foi uma surpresa.

Empurrado para o papel de titular pela lesão de Ilya Samsonov, Erik Kallgren foi grande para o folhas de bordo em uma vitória por 3 a 1 no domingo em Raleigh, Carolina do Norte, contra os Hurricanes.

Kallgren, terceiro goleiro do Toronto, fez 29 defesas contra um dos melhores times da NHL em sua primeira vitória em quatro partidas. Nos três trios anteriores, perdeu para três das piores equipes da liga.

“Ele lutou até o fim”, disse o ala direito de Toronto, Mitch Marner. Marner ajudou no gol da vitória de John Tavares no terceiro período e agora soma 11 pontos em 13 jogos. “Foi um grande jogo entre ele e o resto da equipe.

“É grande.”

O triunfo foi o terceiro consecutivo dos Maple Leafs após quatro derrotas consecutivas. Eles retornarão ao Scotiabank Arena na terça-feira para enfrentar o Vegas Golden Knights, que com 10-2 tem o melhor recorde da NHL. Toronto melhorou para 7-4-2.

No curto prazo, Kallgren provavelmente verá mais ação do que o esperado, depois que Samsonov machucou o joelho durante o segundo período na noite de sábado na vitória por 2 a 1 sobre o Boston Bruins. Samsonov não voltou para o terceiro período e Kallgren entrou e fez sete defesas para conseguir a defesa.

Samsonov deveria passar por uma ressonância magnética no domingo para determinar a extensão dos danos, mas perderá pelo menos uma semana.

Samsonov assumiu a posição número um depois que Matt Murray sofreu uma lesão no adutor em 15 de outubro. Ele deve patinar com seus companheiros de equipe pela primeira vez na terça-feira, mas ainda não está pronto para jogar.

No final do sábado, o Toronto assinou com Keith Petruzzelli um contrato de dois anos para servir temporariamente como reserva de Kallgren. Petruzzelli foi 6-0 com o AHL Marlies com uma porcentagem de defesa de 0,922. Ele jogou pelo Newfoundland Growlers da East Coast League no ano passado.

Petruzzelli provavelmente teria sido o goleiro número 2 dos Marlies se não fosse a lesão do titular Joseph Woll. Este último, que venceu três de quatro partidas pelo Maple Leafs no ano passado, passou por uma cirurgia no ombro e ainda não jogou nesta temporada.

“Poucos times na liga terão três goleiros lesionados em seu sistema e se sentirão confortáveis”, disse o técnico do Toronto, Sheldon Keefe, após a vitória sobre os Bruins. “Mas essa é a realidade que temos aqui agora.”

Desde que entrou no terceiro período no sábado, Kallgren parou 36 de 37 chutes.

Já vimos os Leafs começarem instáveis ​​antes, mas algo diferente este ano

Ele começou mal contra Carolina, permitindo que um chute de Stefan Noesen o passasse no power play com 11:49 restantes no primeiro período. Depois disso, ele ficou sólido como uma rocha.

“Obviamente estou feliz com os resultados dos últimos dois dias”, disse Kallgren. “Apenas continue trabalhando e dias como este virão.”

Kallgren venceu um duelo com Frederik Andersen, o goleiro da Carolina que manteve o gol do Toronto por cinco anos. Anderson fez 18 defesas em 21 tentativas contra ele. Os Hurricanes, que venceram quatro seguidas, caíram para 8-3-1.

Toronto teve apenas quatro finalizações no primeiro período e novamente no terceiro. Também começou lento no segundo, colocando apenas quatro discos na rede nos primeiros oito minutos, mas depois continuou.

Andersen, que venceu 149 de 268 partidas com o Maple Leafs, se defendeu de acusações perigosas de Pierre Engvall e Alexander Kerfoot. A pressão constante foi recompensada, no entanto, quando Calle Jarnkrok desferiu um forte chute de pulso da abertura alta e ele derrotou Andersen no canto da rede com 90 segundos restantes.

Foi o terceiro do ano para Jarnkrok.

Enquanto Kallgren frustrava o adversário, Toronto continuava a mordiscar.

Tavares deu a liderança aos Maple Leafs de vez com 11:36 restantes em um belo passe de Marner. Foi o 399º gol da carreira do capitão e o oitavo líder da equipe na campanha. Então William Nylander marcou um gol seguro em uma corrida brilhante com 3:35 restantes.

A ala direita perseguiu um disco solto, empurrou-o para longe do defensor do Carolina, Jaccob Slavin, e passou por Andersen. Foi o quinto gol de Nylander na temporada.

O atacante Denis Malgin também se destacou, levando cinco finalizações e um pênalti em uma atuação enérgica. Entre eles, Marner e Auston Matthews não registraram um único chute e Tavares marcou no único chute que fez.

Depois de um começo de pernas para o ar, Toronto se recuperou, mas ainda tem desafios difíceis pela frente. Após o jogo contra o Vegas, ele enfrenta o Pittsburgh na sexta-feira e o Vancouver no sábado, todos em casa.

Apenas uma semana atrás, a equipe voltou de uma viagem de 1-2-2 e parecia estar à beira de uma queda. Uma boa vitória sobre Boston e uma vitória sobre Carolina em um jogo de “perda” mudaram esse quadro.