“Eu não reconheci a pessoa no espelho.” Apresentador do Great Canadian Baking Show sobre como viver com alopecia

Eu tinha 17 anos, no apartamento da minha irmã, quando descobri minha primeira calvície. Ela notou primeiro. “O que é aquilo?” ela gritou. Corri para o banheiro e esfreguei a mão em um ponto extremamente liso na base do meu pescoço. Uma visita ao médico revelou que era alopecia, algo que eu nunca tinha ouvido falar.

Cerca de dois por cento das pessoas são ou foram afetadas pela alopecia areata. Esta é uma doença autoimune na qual seu sistema imunológico confunde células saudáveis ​​com invasores, atacando os folículos pilosos, resultando em carecas irregulares, geralmente localizadas na cabeça. Uma porcentagem ainda menor de pessoas – cerca de 0,03% – tem alopecia universalis, que eu tenho.

Perder o cabelo na minha cabeça era uma coisa, mas perder minhas sobrancelhas realmente me atingiu com força. Não havia ninguém por perto que se parecesse comigo e eu podia sentir as pessoas olhando para mim. Comecei a usar meus chapéus de abas baixas para esconder meu rosto.

Cresci em um subúrbio (muito branco) de Toronto, em Thornhill, onde meus professores e colegas nunca me deram um segundo para esquecer que eu era negro. E conforme eu perdia mais e mais cabelo, senti uma desconexão em minha alma. O cabelo preto tem raízes culturais profundas e é muito mais do que alguns estilos divertidos e tranças que você pode fazer em sua viagem à Jamaica. Perdi minha ida quinzenal ao cabeleireiro e me senti rejeitada tanto pela sociedade branca quanto pela sociedade negra por um tempo.

Um dia fatídico, comecei o tratamento no Sunnybrook Health Sciences Center. Toda semana eles esfregavam uma solução líquida em meu rosto e pescoço, aumentando sua potência até que eu tivesse uma reação. Depois de algumas semanas, minhas sobrancelhas voltaram e até deixei crescer pelos faciais! O nível de atenção e felicidade que senti rapidamente significou o mundo para mim.

… medida que perdia mais e mais cabelo, senti uma desconexão na minha alma. O cabelo preto tem raízes culturais profundas e é muito mais do que alguns estilos divertidos e tranças que você pode fazer em sua viagem à Jamaica.

Quando conheci Chi Nguyễn, um dos concorrentes da 6ª temporada do The Great Canadian Baking Show, reconheci imediatamente essas novas carecas. Era novo para eles e eu não conseguia imaginar estar em um palco nacional enquanto você lentamente perdia a imagem de si mesmo que tinha em sua cabeça. Eles descreveram sentir-se “devastados” porque seu cabelo era uma parte tão importante de suas vidas.

(Chi Nguyễn, padeiro na 6ª temporada do The Great Canadian Baking Show // Crédito: Geoff George)

“Eu me preocupava com o que as pessoas pensariam quando olhassem para mim, mesmo sabendo que não posso controlar as reações das outras pessoas a mim e, em última análise, essas opiniões não deveriam importar”, Chi me disse.

“Logicamente, eu sabia disso, mas é difícil conciliar a cabeça e o coração. Fiquei muito envergonhado com isso porque estar no programa significava que não havia onde esconder esse diagnóstico.”

Eu compartilho desses sentimentos. Não me importo se as pessoas sabem que sou careca porque não importa. Mas isso não me impede de ficar envergonhado. E como apresentador de um programa nacional de confeitaria, não há onde se esconder.

Felizmente, Chi tem um grande sistema de apoio de amigos que se importaram e os amaram enquanto eles tomavam a decisão de raspar a cabeça (o que parece foda, por sinal) e recuperar sua imagem. Eles não foram apenas o primeiro competidor com os estágios iniciais da alopecia areata, mas também foram os primeiros competidores não binários no primeiro show. Eles não escondem quem são. “Espero que ser autêntico no programa possa fazer com que os outros se sintam vistos e representados.”

Basicamente, é extremamente importante para mim. Representação. Não apenas diversidade pela diversidade, mas inclusão total. Não apenas dor negra, mas alegrias negras. Pequeno e grande.

Eu trabalhei duro para encontrar minha identidade. E se eu conseguir, que escolha eu tenho a não ser compartilhar minha história na esperança de que ela ressoe com alguém em uma situação semelhante, para que eles não se sintam tão sozinhos quanto antes.