Ex-lutador do UFC Anthony ‘Rumble’ Johnson morre aos 38 anos

O ex-lutador do UFC Anthony “Rumble” Johnson morreu neste domingo aos 38 anos. (Foto de Josh Hedges/Zuffa LLC via Getty Images)

Anthony “Rumble” Johnsonque foi 13-6 no UFC de 2007 a 2017 e compilou um recorde geral de 23-6 no MMA, morreu no domingo aos 38 anos. A causa da morte foi falência de órgãos devido a linfoma não-Hodgkin e linfo-histiocitose hemofagocítica, que é uma doença rara do sistema imunológico.

Johnson competiu no UFC nos meio-médios, médios e meio-pesados, e era conhecido como um dos mais temidos perfuradores do esporte. Ele estava 3-0 quando fez sua estreia no UFC em 12 de junho de 2007, nocauteando Chad Reiner em apenas 13 segundos em Hollywood, Flórida.

Ele marcou 17 de suas 23 vitórias no MMA por nocaute, e como ele cresceu muito na carreira, ele manteve seu poder com ele. Ele disputou duas vezes o título dos meio-pesados ​​do UFC, perdendo para Daniel Cormier nas duas vezes por mata-leão. Cormier derrotou Johnson pela primeira vez no UFC 187 em 23 de maio de 2015, pelo título vago que havia sido retirado de Jon Jones.

No UFC 210 em Buffalo, Nova York em 8 de abril de 2017, Cormier venceu novamente por finalização no mata-leão. Foi o último UFC de Johnson e penúltimo MMA, lutar. Ele se aposentou para abrir um negócio de maconha, mas assinou com o Bellator e uma vez lutou com a promoção. Ele nocauteou José Augusto Azevedo Barros às 1:30 do segundo round no Bellator 258 em 7 de maio de 2021, no Mohegan Sun Casino em Uncasville, Connecticut.

“Ele sempre foi um grande garoto”, disse o presidente do UFC, Dana White, sobre Johnson. “Ele sempre gostou de lutas divertidas e tinha aquele poder de nocaute de um soco que poucas pessoas já tiveram. Ele era um bom ser humano. Envio minhas condolências à sua família.”

Linfoma não Hodgkin não é considerada uma sentença de morte e geralmente é uma forma tratável de câncer. É um distúrbio do sistema linfático. Juntos, os gânglios linfáticos drenam fluidos e resíduos do corpo. Os linfonodos atuam como pequenos filtros, removendo organismos e células estranhos.

Mas no linfoma não-Hodgkin, as células nos gânglios linfáticos crescem fora de controle e depois invadem outros tecidos do corpo.

A atriz Jane Fonda anunciou no início deste ano que estava sendo tratada para o linfoma não-Hodgkin. O ator Gene Wilder o desenvolveu em 1999 e superou. Sua morte em 2016 veio de complicações da doença de Alzheimer.

Linfohistiocitose hemofagocíticaou HLH, é um distúrbio raro do sistema imunológico que afeta principalmente bebês e crianças, embora possa afetar pessoas de qualquer idade.

Johnson era um homem envolvente e de fala mansa que, como lutador, era conhecido por seu poder, físico incrivelmente grande e dificuldade em ganhar peso. Ele tem vitórias sobre muitos lutadores icônicos e vitórias por nocaute sobre o ex-campeão meio-pesado do UFC Glover Teixeira; o campeão peso-pesado do Bellator Ryan Bader; Antônio Rogério Nogueira; e Jimi Manuwa.

O ex-campeão meio-médio do UFC Kamaru Usman era um dos amigos mais próximos de Johnson. Johnson era privado e manteve sua doença escondida o máximo possível. Usman chamou Johnson, membro do Hall da Fama do UFC Rashad Evans e atual peso leve do UFC Michael Johnson “o quarteto fantástico”.

Usman disse no domingo que conversou com um de seus treinadores há várias semanas e expressou preocupação de receber uma ligação com más notícias.

“Ele era como uma tartaruga”, disse Usman ao Yahoo Sports. “Ele ficava naquela concha a maior parte do tempo, mas então ele abria e saía da concha e mostrava quem ele era. Ele enfiava a cabeça para fora, mostrava quem ele era e depois voltava.”

Ele disse que Johnson foi à sua casa há vários meses e eles tiveram uma boa conversa, mas mesmo assim ele não tinha todos os detalhes.

“Sabe, foi tipo [the late actor] Chadwick Boseman”, disse Usman. “Chadwick manteve seu problema privado e todos nós ficamos tão chocados e surpresos [when he died in 2020]. Rumble lhe contava essas histórias despreocupadas, e ele estava fazendo diálise nos rins, mas nunca lhe contou completamente o que estava acontecendo. Ele não queria ser tratado de forma diferente. Ele não queria que as pessoas o vissem perder tanto peso e passar por essas situações e tratá-lo de forma diferente por causa do que estava acontecendo. Ele era um atleta tão incrível.

“Ele tinha os pés de um meio-médio e o poder de um peso-pesado e foi capaz de transferir isso ao longo de sua carreira. Ele era realmente especial e talentoso e não precisava realmente tentar. Sentia que estava trabalhando duro, mas eram níveis que ele não ia, talvez ele não quisesse ir. Ele era natural. Eu admirava muito isso. Ele fazia parecer que era fácil. Ele tinha batido em um cara e o cara estava desmoronando. Quero dizer, eu trabalhei muito duro e passei por esse tempo e me encontrei e bati nesse cara com tudo e ele estava lá. Rumble era de um calibre diferente do resto de nós.

Cormier disse sobre Johnson no Twitter: “Para um cara que colocou medo no coração de tantos, Anthony Johnson era uma pessoa carinhosa”.

O árbitro de MMA de longa data John McCarthy, que agora é analista de transmissão do Bellator, lembrou com carinho de Johnson em um tweet.

“AJ era um dos mocinhos”, escreveu McCarthy. “Ele era um grande homem com um grande coração.”

A formação de Johnson era como lutador e ele ganhou o título nacional da NJCAA em 174 libras em 2004 pelo Lassen Community College.