Fabricantes de veículos elétricos estão queimando dinheiro, atingidos por custos exorbitantes

14 de novembro (Reuters) – Sempre que o Lucid Group Inc (LCID.O) ou Rivian Automotive Inc. (RIVN.O) vende um carro elétrico, eles perdem centenas de milhares de dólares devido a matérias-primas exorbitantes e custos de produção, mostraram seus últimos resultados.

Relatórios trimestrais de fabricantes de veículos elétricos (EV) nas últimas duas semanas mostram que eles estão lutando para cumprir as metas de entrega e estão gastando dinheiro rapidamente.

O custo da receita da Lucid saltou para $ 492,5 milhões no trimestre de julho a setembro, de $ 3,3 milhões no ano anterior, e suas perdas aumentaram à medida que os clientes cancelaram pedidos com medo de longos tempos de espera.

A empresa, que abriu o capital há pouco mais de um ano e é apoiada pelo Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, viu seu valor de mercado encolher dois terços este ano, para cerca de US$ 20 bilhões, abaixo dos US$ 95 bilhões em seu pico em novembro de 2021.

A empresa disse que tem caixa suficiente para se sustentar pelo menos até o quarto trimestre do ano que vem e espera levantar cerca de US$ 1,5 bilhão por meio da venda de ações. O preço das ações caiu 17% após os resultados e recuperou algumas perdas nas duas sessões seguintes, encerrando a sexta-feira com queda de 4,4% em relação ao relatório anterior.

À medida que os efeitos macroeconômicos pesam sobre as empresas de veículos elétricos, as ações dessas startups caem

A empresa britânica Arrival SA, listada nos EUA, alertou na semana passada que pode não ter dinheiro suficiente para continuar as operações até o final do próximo ano e teria que cortar empregos. Ainda não iniciou a produção em massa.

“Não vou sentar aqui e dizer que não é um momento difícil”, disse Avinash Rugoobur, presidente da British Arrival SA, à Reuters na sexta-feira.

“É difícil, estamos lá todos os dias, todas as noites, trabalhando em tecnologias, veículos e também arrecadando fundos”.

Canoo Inc. (GOEV.O) disse em maio que tinha “dúvidas substanciais” sobre continuar operando. No final de setembro, ele tinha US$ 6,8 milhões em caixa e equivalentes, bem abaixo dos US$ 415 milhões do ano anterior.

DINHEIRO É REI

Muitas startups de veículos elétricos registraram enormes perdas no trimestre de setembro e alertaram que os altos custos vieram para ficar devido à alta da inflação e à crise global da cadeia de suprimentos. Apenas um ano antes, muitos listaram suas ações com avaliações altíssimas, atraídos pelo sucesso da Tesla (TSLA.O)agora a montadora mais valiosa do mundo.

A Tesla sobreviveu ao que seu chefe Elon Musk chamou de “inferno da produção”, superando gargalos de fornecimento com acordos de bateria com fornecedores importantes e aumentando a produção do modelo de sucesso 3.

No entanto, a empresa enfrentou esses desafios em outra época, quando era quase a única fabricante de veículos elétricos a jogar apenas e competia com montadoras antigas, incluindo a General Motors. (GM.N) e Volkswagen (VOWG_p.DE) era nascente.

No último trimestre, a Tesla registrou um lucro de US$ 3,3 bilhões.

“No negócio de veículos elétricos… estar no estágio inicial é um exercício que consome muito dinheiro, é difícil ultrapassar o limite”, disse o analista da Canaccord Genuity, George Gianarikas.

Analistas disseram que essas empresas precisam encontrar maneiras de economizar dinheiro se quiserem sobreviver a uma economia ruim. As empresas adotaram abordagens diferentes.

A Rivian está transferindo mais entregas de carros nos Estados Unidos para o frete ferroviário, enquanto a Lucid está considerando isso como uma opção.

Motores de Lordstown (RIDE.O)que emitiu um aviso de continuidade no ano passado que levou à saída de seus principais chefes, cortou a produção.

A fabricante de caminhões vendeu um quinto de si mesma para a gigante de tecnologia Foxconn (2327.TW) este mês. No ano passado, vendeu sua fábrica em Ohio para a empresa taiwanesa, um negócio forçado pela necessidade de recursos para iniciar a produção de suas picapes Endurance.

Ainda assim, uma produção mais alta acabaria por reduzir o custo por carro e limitar a produção pode ameaçar o caminho para a lucratividade, disseram analistas.

Algumas dessas empresas estão mais bem posicionadas para sobreviver.

Rivian, apoiado pela Amazon.com (AMZN.O) e Ford Motor (NF), tinha US$ 13,8 bilhões em caixa no final de setembro. Ela também tem um contrato para fornecer 100.000 vans de entrega elétrica para a Amazon. Mas o custo dos produtos vendidos foi de cerca de US$ 220.000 por carro, contra um preço médio de venda de US$ 81.000 no trimestre, estimou a CFRA.

Gianarikas, da Canaccord, disse que poderia haver lições da bolha pontocom dos anos 90: “Nem sempre a empresa com o melhor plano de negócios é bem-sucedida. É a empresa com a melhor pontuação”.

Reportagem de Akash Sriram em Bangalore; Escrito por Aditya Soni; Edição por Sayantani Ghosh e David Gregory

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