Família de Ottawa tenta trazer jogador de basquete paralítico para casa

O sonho de Stephane Okenge de jogar basquete universitário americano foi destruído depois que um acidente de carro em Nebraska o deixou tetraplégico.

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Uma família de Ottawa está arrecadando dinheiro para trazer Stéphane Okenge de volta a Ottawa depois que um acidente de carro em Nebraska deixou o aspirante a jogador de basquete universitário tetraplégico.

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Okenge, 19, é calouro na Universidade de York, a cerca de meia hora da capital do estado, Lincoln, onde perseguia seu sonho de jogar basquete universitário americano.

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Na manhã de 23 de outubro, esse sonho foi destruído quando o carro em que ele estava saiu da estrada, bateu em uma placa de trânsito e bateu em um bueiro de concreto. Okenge, que não usava cinto de segurança, sofreu fraturas em três vértebras cervicais, deixando-o sem sensibilidade ou movimento abaixo dos ombros.

Ele permanece na unidade de terapia intensiva de um hospital de Lincoln, mas agora consegue respirar sozinho.

Ben Okenge, 23, disse que seu irmão mais novo ainda está se recuperando do fim de sua carreira no basquete – e do início de sua vida como tetraplégico.

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“Ele às vezes fica deprimido e muito ansioso. Ele tem todas essas perguntas e tem que lidar com todo esse pensamento grande e profundo que ninguém deveria ter aos 19 anos”, disse Okenge em entrevista na sexta-feira. “É muito, muito difícil para ele, mas ele está lidando com isso muito melhor do que qualquer um poderia esperar.”

Okenge disse que seu irmão aspirava a jogar basquete profissional. “Ele estava nesse caminho. Para ele, é toda uma crise de identidade.

A família começou uma página GoFundMe para pagar o retorno de Stéphane em Ottawa. O seguro da faculdade cobria seus custos hospitalares iniciais, disse Okenge, mas o custo da viagem, terapia de reabilitação, reformas domésticas e equipamentos médicos especializados sobrecarregariam os recursos da família.

A Notre Dame High School de Ottawa e uma academia de basquete local, a Canada Topflight Academy (CTA), também estão organizando uma Evento de arrecadação de fundos “Slam for Steph” em 1º de dezembro.

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Stephane Okenge ficou gravemente ferido em um acidente no início da manhã nos arredores de Lincoln, Neb., Em 23 de outubro.
Stephane Okenge ficou gravemente ferido em um acidente no início da manhã nos arredores de Lincoln, Neb., Em 23 de outubro. Foto da família Okengé /Folheto

Stéphane Okenge fez parte do programa de elite CTA por dois anos (2017-2019), enquanto estudante em tempo integral na Notre Dame. Ele era um membro do CTA National Prep League Championship Team em 2018.

“Ele é um grande jovem e um jogador trabalhador, muito atlético e apaixonado por basquete”, disse Tony House, gerente do A melhor academia de voo do Canadá e ex-treinador de Okenge. “Ele era aquele jogador que sempre trazia energia e entusiasmo para uma partida.”

Ben Okenge disse que seu irmão se lembrava pouco do acidente às 7h30, que aconteceu quando ele voltava de Lincoln para York com um amigo depois de uma festa na noite anterior.

Ele disse que a polícia disse a ele que o motorista, um companheiro de time de basquete e amigo próximo, havia adormecido ao volante. O motorista, que usava cinto de segurança, conseguiu escapar do acidente com a mandíbula quebrada e outras lesões faciais.

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Stéphane precisou de um respirador para respirar durante as primeiras semanas na UTI. “No começo, não parecia nada promissor”, disse Okenge. “Parecia que ele ficaria em um respirador para sempre, mas eles conseguiram retirá-lo.”

Stéphane deve ser transferido nos próximos dias para um centro de reabilitação especializado para trabalhar na recuperação de alguns movimentos do braço e aprender a viver em uma cadeira de rodas. Seus pais possuem uma casa em Nepean e querem trazê-lo de volta assim que seu período de reabilitação terminar.

Stéphane nasceu em Ottawa e viveu lá até os 10 anos de idade. Ele então viveu por seis anos em Ruanda e Uganda – sua mãe trabalha em desenvolvimento internacional – antes de voltar para cá para cursar o ensino médio. Ben Okenge disse que seu irmão se apaixonou pelo basquete em Uganda, onde costumavam jogar um contra um.

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“Ele ficou muito bom muito rapidamente”, disse Okenge.

Stephane frequentou a escola preparatória para a faculdade em Oklahoma e recebeu uma bolsa de estudos para estudar na York University. Ele esperava se transferir para uma escola da Divisão 1 depois de se recuperar de uma lesão no ombro que o manteve fora da quadra de basquete por quase dois anos, o que diminuiu o interesse dos recrutadores universitários em seu último ano do ensino médio.

Ele estava a duas ou três semanas de voltar à quadra de basquete quando o acidente aconteceu.

Stéphane Okenge, de Ottawa, jogou dois anos de basquete na Canada Topflight Academy.
Stéphane Okenge, de Ottawa, jogou dois anos de basquete na Canada Topflight Academy. Foto por JHolland /Documento da família Okenge

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