Flashback: Como a grande aposta do Amazon Fire Phone em 3D e compras por impulso falhou

Em 2004, o CEO da Amazon, Jeff Bezos, formou uma equipe para criar um leitor de e-books – em 2007, o Kindle nasceu e passou a dominar seu mercado. Então, em 2011, o tablet Android Kindle Fire chegou e, embora não conseguisse alcançar o mesmo domínio, tornou-se um player importante em seu nicho. Qual foi o próximo passo?

Um telefone Android – mas não um em dívida com o Google. No final de julho de 2014, a Amazon lançou o Fire Phone. Ele estava executando o Fire OS, o fork do Android da empresa que foi retrabalhado para se integrar ao ecossistema da Amazon, assim como os leitores Kindle e os tablets Fire.

Com isso, queremos dizer que os Kindles vendiam livros (negócio original da Amazon), os tablets Fire vendiam livros e streaming. O que o Fire Phone deveria vender? Tudo. Vamos voltar e começar de novo.


O telefone Amazon Fire
O telefone Amazon Fire
O telefone Amazon Fire

O telefone Amazon Fire

Há rumores de um telefone da Amazon desde cerca de 2010. Muitas coisas foram ditas desde o início, como seria gratuito com uma assinatura do Amazon Prime. Na realidade, as coisas aconteceram ao contrário.

O telefone foi anunciado oficialmente em 18 de junho de 2014. Era exclusivo da AT&T (como um certo smartphone influente antes dele) e, embora não fosse gratuito, custava $ 200 em um contrato de 2 anos. Fora do contrato, era $ 650.

Era caro – era o dinheiro do iPhone 6 – mas era um telefone único e vinha com vantagens como um ano grátis de Amazon Prime. Não foi nada, 2014 é quando o custo do Prime passou de $ 80 para $ 100. Falaremos mais sobre preço daqui a pouco. Vamos primeiro nos concentrar no que exatamente as pessoas comprariam com seus US$ 200/US$ 650.

A principal característica do Fire Phone era um conjunto de quatro câmeras infravermelhas, cada uma com uma lente grande angular (120°) e um iluminador infravermelho. Os dados deles foram inseridos em um processador personalizado de baixo consumo de energia, que rastreou seu rosto com precisão.

Flashback: Amazon Fire Phone

Isso permitiu que o software criasse um efeito 3D, renderizando as coisas como elas apareceriam na sua perspectiva. Houve telefones com telas 3D antes, mas eles usavam um tipo de exibição autoestereoscópica – você só podia ver o efeito de um ponto de vista específico. O Fire Phone pode criar uma visão 3D de qualquer perspectiva e sem perda de resolução (como faria uma tela autoestereoscópica).

A tela era um LCD IPS padrão de 4,7 polegadas com resolução de 720p – no lado inferior, considerando que os Androids já haviam atualizado para 1080p. Era guardado pelo então atual Gorilla Glass 3.

A chamada perspectiva dinâmica foi usada para adicionar um toque especial à interface do usuário, mas também tinha outras aplicações. Lembra daquelas cartas lenticulares que criavam uma pequena animação quando você as inclinava para a esquerda e para a direita? O recurso Dynamic Perspective foi usado para recriar esse efeito e criar uma imagem animada de suas fotos.

Falando nisso, o Fire Phone ostentava uma câmera de 13MP na parte traseira. Tinha OIS, flash LED e podia gravar vídeo 1080p a 30 fps. Era uma câmera comum – sem mágica aqui, pelo menos não em termos de hardware.

Flashback: Amazon Fire Phone

Lembra que o Fire Phone deveria vender tudo? É aí que entra o Firefly – este aplicativo (também um recurso embutido no aplicativo da câmera) era como um botão de compra no seu bolso. Ele pode digitalizar um item e levá-lo a uma página da Amazon que vende o item.

Ele poderia, é claro, escanear códigos de barras de produtos, mas não era uma tecnologia chamativa. Ele usou o reconhecimento de imagem para determinar a marca de, digamos, uma caixa de giz de cera e adicioná-la à sua lista de compras.

Flashback: Amazon Fire Phone

Também havia outros usos, como reconhecer músicas, programas de TV e filmes – coincidentemente, coisas vendidas pela Amazon. Ele também pode digitalizar um número de telefone ou e-mail e adicioná-lo à sua agenda de contatos, caso alguém lhe entregue um cartão de visita.

Uma coisa realmente útil foi chamada MayDay – um suporte técnico 24 horas por dia, 7 dias por semana. Também não era uma coisa de IA, toque no ícone e você terá um humano de verdade ao lado, pronto para ajudar. Esse serviço seria ideal para um telefone destinado a pais menos experientes em tecnologia, que normalmente o incomodam sempre que algo precisa ser consertado.

Flashback: Amazon Fire Phone

O Fire Phone também foi integrado ao restante da Amazon, não apenas à vitrine. Por exemplo, o backup das fotos foi feito no Amazon Cloud Drive, que oferecia armazenamento ilimitado de fotos para os proprietários do Fire Phone. Infelizmente, assim como a oferta de armazenamento ilimitado do Google, o sonho não durou (estamos chegando lá).

Flashback: Amazon Fire Phone

O telefone rodava o Android – tecnicamente Fire OS 3.5 baseado no Android 4.2 Jelly Bean – mas não usava o Google Play. Em vez disso, a Amazon Appstore era a principal fonte de aplicativos. Havia também Amazon Video, Amazon Music e Audible, o navegador Amazon Silk, um substituto quase completo para o ecossistema do Google. Algumas deficiências foram preenchidas por aplicativos de terceiros, embora ainda suportem a Perspectiva Dinâmica. Por exemplo, os usuários podem usar o HERE Maps e inclinar o telefone para visualizar edifícios em 3D.

Flashback: Amazon Fire Phone

Embora não seja tão bem abastecido quanto a loja do Google, a Amazon Appstore é a maior alternativa – há uma razão pela qual a Microsoft a escolheu como a loja padrão do Android para o Windows 11.

Flashback: Amazon Fire Phone

Todos esses aplicativos rodavam em um chip Snapdragon 800 com 2 GB de RAM e 32 GB de armazenamento na configuração básica (com opção de 64 GB). Não havia slot microSD, o que foi decepcionante, pois os tablets Fire os possuem.

O telefone HD de 4,7 polegadas era nada menos que estelar, mas pelo menos a Amazon equipou o telefone com alto-falantes estéreo para uma melhor experiência ao transmitir vídeos e músicas. A bateria de 2.400mAh não tinha muito suco para longas sessões de streaming, no entanto.

Flashback: Amazon Fire Phone

Tudo bem, agora podemos finalmente voltar ao preço. Como lembrete, no lançamento, o Amazon Fire Phone custava US$ 200 com um contrato AT&T de 2 anos ou US$ 650 sem. Um mês e meio depois, esses preços foram reduzidos para $ 1 no contrato e $ 450 fora do contrato. Em novembro, um telefone desbloqueado caiu para apenas $ 200 (ainda com um ano grátis de Prime).

Alguns cortes de preço depois, a Amazon desligou oficialmente – em agosto de 2015, pouco mais de um ano após o anúncio, o telefone foi listado como “indisponível” na Amazon.com.

O que deu errado? O problema óbvio é o preço. Os tablets Fire são algumas das ardósias mais baratas que você pode comprar, sempre foram. Sem pizzazz, sem truques, apenas hardware barato subsidiado pelas vendas da Amazon. O Fire Phone era diferente, no entanto, gastou dinheiro no impressionante, mas principalmente caprichoso sistema de Perspectiva Dinâmica.

Como um smartphone para uso diário, o Fire foi atingido por sua tela de baixa resolução, molduras grossas e sistema operacional que não estava pronto para alimentar um telefone principal e muito mais.

Entre o fracasso dos telefones Fire Phone e Nokia X na semana passada, você pode pensar que um telefone Android que não seja do Google é impossível. E isso pode ser verdade, mas achamos que a série Nokia X estava mais próxima do preço certo do que o Fire Phone. Afinal, você pode simplesmente comprar um Samsung Galaxy S5 e instalar todos os aplicativos da Amazon. Eles sentiriam falta da perspectiva dinâmica, mas a novidade não teria durado muito de qualquer maneira.

O Fire Phone foi lançado em julho de 2014 e um relatório de agosto estimou que apenas 26.000 unidades foram vendidas. Isso foi significativamente menor do que algo como o LG G3, sem falar no iPhone, que estava na fila para comprar um no dia do lançamento. A Amazon se expandiu para novos mercados, fazendo parceria com a O2 no Reino Unido (£ 0 adiantado, £ 33/mês) e Deutsche Telekom na Alemanha (€ 1 adiantado, € 45/mês), mas isso não foi suficiente para virar a maré.

Flashback: Amazon Fire Phone

Em outubro do mesmo ano, a Amazon registrou perdas de $ 437 milhões, dos quais $ 170 milhões foram atribuídos ao Fire Phone. Essa não foi a única razão pela qual a Amazon perdeu dinheiro, mas a empresa não quis mais ficar com ele e por isso começou a cortar preços.

Os leitores de e-books Kindle ainda dominam o mercado, os tablets Fire são o foco de cada Prime Day. Há também Fire Sticks e alto-falantes com Alexa. Mas a Amazon nunca fez outro telefone.