Foram 10 anos difíceis, mas o homem por trás do Maritime Bus não se arrepende

Mike Cassidy diz que se lembra vividamente do momento no verão de 2012, quando mergulhou e decidiu assumir a Acadian Lines, o sistema de ônibus diário regional do Maritimes.

Cassidy, que operava um serviço de ônibus fretado na PEI, estava no meio de uma entrevista na mídia reagindo à notícia da falência da Acadian, com seu proprietário de Quebec dizendo que estava perdendo milhões de dólares por ano.

“Não me pergunte o que [I said]por que eu disse isso, como eu disse isso, exceto que eu disse as palavras – ‘Nós vamos fazer isso'”, disse Cassidy em uma entrevista por telefone.

“Não entendíamos o negócio da linha, mas acreditávamos no ônibus, acreditávamos em nossas três províncias e íamos tê-lo.”

No dia 1 de dezembro, a Maritime Bus celebra os seus 10 anos de atividade.

Não tem sido fácil, especialmente quando o COVID-19 surgiu na primavera de 2020, mas Cassidy disse que ainda está otimista sobre o futuro do serviço.

O Maritime Bus serve 40 comunidades em três províncias. (Steve Bruce/CBC)

Cassidy não era exatamente novo no negócio de ônibus. Sua empresa fornecia serviço de fretamento há décadas e, em 2005, assumiu a operação do serviço de ônibus municipal de Charlottetown, que também atendia outras comunidades periféricas.

Mas, o serviço diário para 40 comunidades em três províncias era uma história diferente, e Cassidy teve apenas alguns meses para descobrir tudo.

“Nunca fizemos um plano de negócios, nunca colocamos números nas demonstrações financeiras, nunca calculamos as perdas das empresas anteriores”, disse Cassidy.

“Acabamos de dizer… o ônibus é necessário na área e estamos fazendo isso, e foi assim que o Maritime Bus começou.

A Acadian Lines interrompeu o serviço à meia-noite de 30 de novembro de 2012. Às 6h do dia seguinte, o Maritime Bus assumiu.

Cassidy disse que todos estavam nervosos sobre como seria o primeiro dia.

“Não sabíamos se alguém iria aparecer às seis, 6h15 da manhã. Mas meu Deus, eles apareceram.”

Os negócios mudaram rapidamente

Os meses seguintes foram uma curva de aprendizado íngreme, especialmente considerando a época do ano.

“Tentar aprender sobre pacotes, tentar aprender sobre a época do Natal – em dezembro de 2012, a quantidade de pacotes indo para Maritimes, Quebec e Ontário apenas para o Natal foi fenomenal”, disse ele.

“Foi um caos, mas foi uma emoção.”

Cassidy disse que o negócio mudou rapidamente e, na primavera do ano seguinte, o Maritime Bus havia se estabelecido em uma rotina.

Ele disse que introduziu um sistema de reservas, que a empresa anterior não tinha.

Cassidy disse que informava aos clientes que eles tinham um assento garantido e informava à empresa quantos clientes eram esperados em cada viagem.

Ele disse que a empresa também está empenhada em um esforço para controlar os custos o máximo possível.

O ônibus marítimo cresceu de um mínimo de 167.000 passageiros anuais para um máximo de 191.000 em 2019, um crescimento de 14%.

Então surgiu o COVID-19, que criou um grande dilema para a empresa.

“Orleans Express em Quebec, Greyhound em Ontário, eles interromperam o serviço”, lembrou Cassidy.

“Não sabíamos o que fazer. Ninguém entendia o COVID. Mas nos sentamos em uma sala e nos entreolhamos como executivos seniores e lembro-me de dizer que, se fecharmos, nossos clientes perderiam a fé em nós e talvez não viessem. Lembre-se que somos um serviço essencial.

A Maritime Bus trabalhava três dias por semana, reduziu sua força de trabalho de 515 para 175 e suportou o que Cassidy chamou de anos desastrosos, perdendo quase $ 60 milhões em receita bruta ao longo dos dois anos.

O COVID-19 criou dois anos “desastrosos” para a empresa, mas Cassidy diz que o número de passageiros está começando a se recuperar. (Rádio Canadá)

Isso prejudicou a rodovia norte de New Brunswick entre Moncton e Edmundston, que foi salva apenas por um influxo de dinheiro do governo.

Ele disse que a ajuda financeira de Ottawa e do Maritimes ajudou, mas a empresa só agora está vendo os passageiros retornarem e agora tem serviço seis dias por semana.

“Só vimos o retorno do Maritime Bus a partir de maio deste ano e estamos muito felizes com o retorno do número de passageiros. Representamos cerca de 80% do nosso número de passageiros em 2019 ”, disse ele.

“Seja ingênuo. Seja apaixonado. Seja comprometido com o ônibus em sua área.-Mike Cassidy

Cassidy disse acreditar que os tempos difíceis pelos quais a região está passando atualmente podem ser a chave para o futuro da empresa.

“Agora vemos o preço da gasolina, vemos o preço do diesel, vemos os custos inflacionários, vemos os custos dos juros e vemos nossos números mudando, onde as pessoas deixam o carro… e pegam o ônibus, ou dizem ‘Não precisamos de um veículo'”, disse ele.

“Sinto que com todo o novo ambiente financeiro, com as mudanças climáticas, cuidando do mundo, do planeta e das províncias em que vivemos e vivemos, você verá um pequeno retorno ao ônibus”.

“Tem que acontecer.”

Olhando para os 10 anos de operação, Cassidy disse que não teria feito nada diferente, incluindo sua decisão espontânea de assumir o serviço de ônibus.

“Talvez, quando penso nisso, foi a melhor coisa a fazer”, disse ele.

“Seja ingênuo. Seja apaixonado. Comprometa-se com o ônibus em sua área. E apenas diga que vai fazer alguma coisa.”