Governo dos EUA planeja financiar o Anel de Fogo de Ontário

Ottawa investiu mais de US$ 1 bilhão na indústria de minerais críticos do Canadá, mas quase todo o dinheiro foi para grandes empresas, incluindo algumas das mineradoras mais ricas do mundo.

Os chefes de várias empresas de metal para baterias estão pedindo a Ottawa que conserte o que dizem ser esforços malsucedidos para apoiar e financiar a indústria de minerais críticos do Canadá, já que o governo dos EUA planeja investir nos minerais críticos da região do Anel de Fogo de Ontário.

O Departamento de Defesa dos EUA disse na semana passada que pronto para ajudar a financiar estudos de viabilidade para empresas de mineração em toda a América do Norte com projetos promissores. Seu objetivo é ajudar a aliviar a escassez de alguns minerais críticos e recuperar o domínio da indústria que foi perdido em grande parte para a China.

A iniciativa está sendo conduzida sob os auspícios da Lei de Produção de Defesa, que o presidente dos EUA, Joe Biden, invocou no início deste ano para estimular o investimento tão necessário em minerais críticos que estão em falta, como lítio, cobalto, grafite e níquel para baterias. Todos estes são componentes essenciais das baterias de carros elétricos.

Estudos de viabilidade, que ajudam as empresas a determinar se mineração os projetos provavelmente serão economicamente viáveis, podem custar mais de US$ 20 milhões para serem concluídos. Para mineradores iniciantes, levantar fundos para completá-los pode ser um grande desafio.

Cerca de 20 empresas de mineração ligadas a projetos de mineração canadenses já conversaram com o governo dos EUA nas últimas semanas sobre o financiamento de projetos críticos de mineração. Entre eles está a Ring of Fire Metals, uma empresa júnior de desenvolvimento de mineração no norte de Ontário, de propriedade da empresa australiana de private equity Wyloo Metals.

“Foi uma surpresa agradável”, disse Luca Giacovazzi, diretor administrativo da Wyloo, em entrevista. “Não era algo em que confiávamos.”

Ring of Fire Metals, que era conhecido como Noront Resources Ltd. antes de ser adquirida pela Wyloo no início deste ano, espera que seu projeto Eagle’s Nest nas remotas terras baixas de St. James Bay produza níquel para carros elétricos até o final da década. A empresa também está estudando a viabilidade de construir uma fábrica de processamento de baterias em Ontário que refinaria níquel para a indústria automotiva.

Este ano, Ottawa investiu mais de US$ 1 bilhão na indústria de minerais críticos do Canadá, mas quase todo o dinheiro foi para grandes empresas, incluindo algumas das mineradoras mais ricas do mundo. Por exemplo, no mês passado, Ottawa disse que estava preparada para gastar até US$ 222 milhões para ajudar a modernizar uma usina de metais em Quebec, de propriedade da Rio Tinto. RIO-No que deve aumentar significativamente a produção de escândio da gigante mineradora anglo-australiana.

Em comparação, as mineradoras juniores canadenses tiveram muito poucas iniciativas recentes de financiamento de Ottawa e dos governos provinciais. Em vez disso, eles viram seu acesso a um grande investidor, a China, essencialmente cortado.

No mês passado, o governo federal disse que não permitiria mais Investimento chinês no setor de minerais críticos do Canadá, exceto por motivos excepcionais, devido a preocupações de segurança nacional. Além disso, Ottawa forçou as empresas estatais chinesas a vender suas ações de três pequenas empresas canadenses de mineração de baterias.

O governo federal não impôs desinvestimentos nas principais empresas minerais críticas canadenses com acionistas estatais chineses. Estes incluem Teck Resources Ltd. TEAK-ATFirst Quantum Minerais Ltda. FM-T e Ivanhoe Minas Ltda. IVN-Ttodos com enormes minas em operação.

Johnathan More, CEO da Power Metals Corp. PWM-Xuma das empresas juniores de mineração que Ottawa ordenou recentemente para se livrar dos acionistas chineses disse que as ações do governo federal foram dispersas, injustas e inconsistentes.

“Sou canadense. Meu objetivo é proteger metais críticos globalmente para os canadenses. Se algo precisa ser feito sobre isso, precisa ser feito da maneira certa”, disse ele. disse “Indo atrás de três empresas – para mim nada mais é do que uma postura política e um jogo.”

Don Bubar, CEO da Avalon Advanced Materials AVL-Tuma pequena empresa de desenvolvimento que também se reuniu recentemente com o Departamento de Defesa dos EUA, na esperança de garantir até US$ 4 milhões em financiamento para seu projeto de lítio em Ontário, também está pedindo aos políticos canadenses que façam melhor.

A burocracia insana está desacelerando a indústria em muitas províncias e territórios, disse Bubar. Ele citou as dificuldades de enviar uma amostra de mineração a granel de um mineral crítico para processamento no exterior sob os regulamentos canadenses que datam da Primeira Guerra Mundial.

Empresas minerais críticas devem ser regulamentadas como empresas de manufatura avançada, em vez de mineradoras, disse Bubar. A extração e refinação desses minerais é um procedimento químico, o que lhes dá pouco em comum com os antigos minerais a granel que são extraídos da terra por tonelada e transportados em caminhões basculantes gigantes, acrescentou.

“Temos trabalhado para tentar aconselhar o governo sobre o que eles precisam fazer em termos de mudanças nas regulamentações”, disse Bubar. “A realidade é que esses desenvolvimentos críticos de mineração são totalmente diferentes da indústria de mineração tradicional.”

Trevor Walker, CEO da Frontier Lithium FL-X, que tem um projeto de lítio em Ontário, disse que a empresa foi procurada pelo governo dos EUA e espera ter uma reunião com autoridades de lá nas próximas semanas. Embora tenha dito que ficaria feliz em aceitar dinheiro dos Estados Unidos para avançar em um estudo de viabilidade, ele ainda acredita que Ottawa precisa fazer mais.

“O governo federal está tentando alcançar Washington”, disse ele.

Ele disse esperar que o Canadá possa eventualmente ajudar a financiar estudos de viabilidade para empresas de mineração. Mas ele também gostaria que Ottawa considerasse lançar ações de fluxo de forma mais ampla em todo o setor.

Esse tipo de título, que atualmente é emitido apenas por algumas empresas de mineração, pode reduzir significativamente o custo do capital. Os investidores que compram ações de fluxo geralmente pagam cerca do dobro do preço de mercado das ações de uma empresa em troca da capacidade de deduzir o valor total de sua receita quando vendem.

O ministro federal dos Recursos Naturais, Jonathan Wilkinson, e o ministro da Indústria, François-Philippe Champagne, recusaram os pedidos de entrevista.