Hickey no hóquei: bola de demolição humana Xhekaj uma surpresa para os canadenses

O novato era visto como o principal candidato a um rebaixamento para Laval quando Mike Matheson retornou em dezembro, mas suas ações têm subido constantemente.

Conteúdo do artigo

A defesa dos Canadiens ganhou impulso com o tão esperado retorno de Joel Edmundson. Ele registrou 21:07 de tempo de gelo em 27 turnos e contribuiu com quatro tocos em uma derrota por 3-2 na prorrogação em Winnipeg na quinta-feira.

Anúncio 2

Conteúdo do artigo

Foi um desempenho sólido para um zagueiro que perdeu o campo de treinamento pelo segundo ano consecutivo e jogou pela última vez em 29 de abril.

Conteúdo do artigo

Mas a grande história da defesa foi a jogada do parceiro de defesa de Edmundson, novato Arber Xhekaj. Quando você tem dois arremessos com a mão esquerda, o veterano geralmente é encarregado de jogar no lado direito. Mas o técnico Martin St. Louis tem a reputação de pensar fora da caixa e colocou Xhekaj no lado “errado”.

Embora houvesse algumas vezes a bola de demolição humana estava fora de posição, Xhekaj jogou um recorde de carreira 19:02 e até viu alguma ação de power-play. Ele moveu o disco com confiança e estabeleceu sua boa fé física com 10 rebatidas.

No início da temporada havia especulações sobre quais defensores iriam para Laval para temperar quando Edmundson e Mike Matheson eram saudáveis. Xhekaj, que não foi convocado como júnior ou na NHL, foi considerado o principal candidato, mas seu estoque aumentou constantemente. Com Kaiden Guhle, Jordan Harris, Johnathan Kovacevic e Xhekaj jogando bem, o St. Louis enfrentará uma decisão difícil quando Matheson retornar em meados de dezembro.

Anúncio 3

Conteúdo do artigo

Xhekaj não foi o único jogador a se destacar em Winnipeg. Guarda-redes alternativo Sam Montembeault fez 33 defesas para salvar um ponto. O jogador de 26 anos, que sofreu uma lesão no pulso na temporada passada, está 2-1-1 com uma média de 2,47 gols contra e 0,928 de porcentagem de defesas. Estes são os melhores números de sua carreira e dá a St. Louis a confiança de que ele pode dar ao goleiro número 1 Jake Allen o resto que ele precisa estar no topo do seu jogo.

Sem esperança para Quebec: O sinal de Vende-se foi postado no Ottawa Senators esta semana e a única surpresa é que não houve uma enxurrada de sugestões de que a franquia em dificuldades se mudasse para Quebec com sua base de fãs enfurecida e Videotron pronto para o NHL Center.

Isso pode ser porque existem proprietários em potencial que acreditam que há um futuro para esta equipe na capital do país, apesar de cinco anos de participação em declínio. Um promotor da área de Ottawa mostrou interesse, e a revista People diz que o ator Ryan Reynolds, nascido em Vancouver, está a bordo, embora possa ter dificuldades para fazer o pagamento. O preço pedido provavelmente será de US $ 700 milhões e o patrimônio líquido de Reynolds dos filmes Deadpool e do Aviation American Gin é de US $ 150 milhões.

Anúncio 4

Conteúdo do artigo

Mas a principal razão pela qual não houve uma onda sobre a mudança para a cidade de Quebec é que as chances da cidade de conseguir um time da NHL são as mesmas de Shane Wright de ganhar o Troféu Calder.

Embora os funcionários do governo de Quebec consultem regularmente os executivos da NHL para perguntar sobre as chances de Quebec retornar à NHL, a realidade é que Quebec não terá uma franquia enquanto Pierre Karl Péladeau for o proprietário em potencial.

Os proprietários da NHL no resto do Canadá consideram Péladeau como um separatista que quer dividir o Canadá – uma suposição razoável, já que Péladeau já foi o líder do Parti Québécois. Eles transmitem essas preocupações a seus irmãos nos Estados Unidos.

O outro proprietário canadense, o Montrealer Geoff Molson, está em uma posição delicada. Ele e seus associados fazem negócios na província e não podem denegrir qualquer esforço para reviver uma franquia em Quebec. Mas, embora Molson possa ficar nostálgico pelos bons velhos tempos e pela moderna Batalha de Quebec, alguém acha que os canadenses gostariam de dividir o mercado por US $ 385 em camisetas reversas retrô?

Anúncio 5

Conteúdo do artigo

Estou surpreso que a NHL Players Association não tenha entrado no debate. Os jogadores têm direito a 50 por cento da receita relacionada ao hóquei e uma franquia de Quebec geraria mais receita do que um time em Ottawa, Buffalo ou Nova Jersey, bem como no Arizona, onde os Coyotes jogam em uma arena de 5.000 lugares enquanto aguarda aprovação para a construção de uma nova instalação a ser construída no local de um aterro de resíduos tóxicos.

phickey@postmedia.com

twitter.com/zababes1

Anúncio 1

comentários

A Postmedia está empenhada em manter um fórum de discussão animado e civilizado e incentiva todos os leitores a compartilhar suas opiniões sobre nossos artigos. Os comentários podem levar até uma hora para serem moderados antes de aparecerem no site. Pedimos que você mantenha seus comentários relevantes e respeitosos. Habilitamos as notificações por e-mail. Agora você receberá um e-mail se receber uma resposta ao seu comentário, se houver uma atualização em um tópico de comentários que você segue ou se um usuário seguir seus comentários. Visite nosso Regras da comunidade para obter mais informações e detalhes sobre como ajustar seu E-mail definições.