Joey Logano vence em Phoenix e conquista o segundo campeonato da NASCAR

AVONDALE, Arizona (AP) — Penske Perfect.

Desde a primeira corrida da NASCAR com o novo carro Next Gen, o Daytona 500, o campeonato da IndyCar e agora o título da NASCAR Cup, Roger Penske chegou o mais perto possível de uma temporada perfeita.

Joey Logano conquistou seu segundo campeonato da NASCAR no domingo com uma vitória na final do vencedor no Phoenix Raceway – uma vitória que deu à Penske o título da Copa e o título da IndyCar na mesma temporada pela primeira vez em 31 tentativas.

“Já estava na hora”, disse Penske. “Joey fez um ótimo trabalho, e para nós termos dois campeonatos no mesmo ano, é para isso que estamos aqui. Este é o objetivo que temos todos os anos. Acho que estivemos perto, mas conseguimos este ano.

Foi a quarta vitória da temporada para Logano, que abriu o ano com uma vitória em janeiro em uma corrida de exibição no Los Angeles Memorial Coliseum na estreia do carro Next Gen. Menos de um mês depois, seu companheiro de equipe novato Austin Cindric venceu a Daytona 500 no aniversário de 85 anos da Penske.

Will Power adicionou o campeonato da IndyCar ao Team Penske Trophy em setembro e a corrida dominante de Logano no domingo encerrou o ano recorde para a organização.

“Sabia que íamos ganhar o campeonato. Eu disse aos caras que éramos os favoritos de Daytona, e nós realmente acreditamos nisso, e essa é a diferença”, disse Logano. “Eu tinha uma boa equipe com muita confiança, e tínhamos todos os motivos do mundo para estar confiantes. Nunca estive tão pronto para uma corrida de campeonato, e sim, estávamos, cara. Não posso acreditar. ”

Logano foi recebido após a vitória por sua esposa e filho Hudson, de 4 anos, o mais velho de seus três filhos e o único a fazer a viagem para Phoenix. Logano pegou Hudson pela mão e correu para o banco para pegar a bandeira quadriculada.

Seu filho correu de volta pela pista, acenando com a bandeira e de mãos dadas com seu pai campeão. Logano havia prometido a Hudson que venceria o campeonato.

“Tivemos tantas conversas nas últimas duas semanas antes de dormir. A primeira foi ‘Papai vai conseguir a pole, e ele vai me encontrar aqui e nós vamos vencer a corrida’, e eu não podia mentir para o meu filho”, disse Logano.

Logano então levou Hudson dentro do Ford #22 para o estágio do campeonato.

“Eu sempre quis fazer isso com Hudson. Ele é um carinha tão pequeno”, disse Logano.

Logano, aos 32 anos, era o piloto mais velho do campeonato quatro, bem como o único casado e com filhos. A Next Gen igualou a competição nesta temporada e a Cup Series celebrou 19 vencedores diferentes, incluindo cinco novatos e dois pilotos fazendo sua primeira aparição na disputa pelo campeonato.

Mesmo com paridade, Logano nunca duvidou que esta seria sua temporada.

“Conseguir os suportes, a primeira e a última corrida, significa muito”, disse Logano. “Foi um ano muito especial para nós com nosso terceiro bebê, e 22 em 22, eu te disse!”

Este é o terceiro título da Copa da Penske, que venceu com Brad Keselowski em 2012 e o primeiro título de Logano em 2018. Logano se juntou a Kyle Busch como os únicos pilotos ativos com vários títulos da Copa.

Logano conquistou a pole e nunca foi realmente desafiado no domingo, pois seu Ford liderou 186 de 312 voltas, e ele não foi o maior candidato ao título em uma única volta. Ele é o primeiro piloto da Ford a ganhar dois títulos da Copa desde David Pearson em 1968 e 1969.

Este é o segundo título da Copa para o chefe de equipe Paul Wolfe, que venceu com Keselowski em 2012 e admitiu ter enviado mensagens de texto para o chefe de equipe da Ford, Rodney Childers, pedindo conselhos estratégicos durante a corrida.

“Eu mandei uma mensagem para ele durante a corrida, ‘O que vocês estão pensando? O que vocês fariam?'” disse Wolfe. É bom ter outro ponto de vista. Há caras na garagem que você pode confiar e alguns caras que você não pode. Acho que Rodney e eu temos um ótimo relacionamento, e eu aprecio isso.

Ross Chastain terminou em terceiro em sua estreia na liga e Christopher Bell terminou em 10º em sua estreia. Bell correu horas depois que a Joe Gibbs Racing soube que o vice-presidente Coy Gibbs, filho do dono da equipe Hall of Fame, morreu durante o sono aos 49 anos.

“Você acorda esta manhã e está competindo por um campeonato, está feliz, eufórico, e então seu mundo desmorona”, disse Bell. perspectiva de que há muito mais fora das corridas.

Chase Elliott foi seguido por Chastain no início da etapa final, seu Chevrolet bateu na parede e ele foi imediatamente nocauteado. Isso encerrou a sequência de dois títulos consecutivos da Hendrick Motorsports na Copa.

“Apenas desapontado, obviamente, terminou nosso dia e acabou com nossa chance de ganhar ou ganhar um campeonato. Apenas decepcionante”, disse Elliott.

O piloto mais popular da NASCAR venceu cinco corridas este ano e o campeonato da temporada regular, mas Elliott perdeu a chance de um segundo campeonato quando passou pela frente de Chastain e Chastain se recusou a se levantar. O contato fez Elliott girar na parede, ele caiu para 30º e girou durante os reparos e terminou em 28º.

“Sinto que foi apenas uma corrida difícil e eu tinha uma posição”, disse Chastain. não como eu quero executá-los ou esses caras.

Logano, que começou sua carreira na JGR e passou cinco temporadas lá antes de ser demitido após a temporada de 2012, elogiou a família Gibbs após a vitória.

“Não sei o que pensar, mas obviamente minhas condolências vão para a família Gibbs”, disse Logano. “Mas apenas um dia incrível para nós, e emoções misturadas agora.”

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