John Herdman: Os cérebros que levaram o Canadá às Copas do Mundo Masculina e Feminina | Canadá

John Herdman está parado em frente à parede amarela de uma sala de conferências, deslocando o peso de um pé para o outro, para o lado de uma tela de projeção. Ele exibe uma citação de Sun Tzu em um canto e uma representação dramática de um incêndio florestal na parte inferior. Ele se inclina sobre o último.

“Ele toma um impulso terrível. É isso que ele ganha – um impulso aterrorizante. Esta camisa vermelha, este time”, diz o técnico do Canadá aos seus jogadores. “Ele consome tudo em seu caminho: Bermuda, Ilhas Cayman, Aruba, Suriname… e então você estará pronto. Que merda de viagem.

Se as identidades das quatro equipes neste caminho prejudicam um pouco a narrativa, elas realmente não deveriam. Este é o mundo em que a Seleção Masculina do Canadá jogou há apenas um ano e meio. Na próxima semana, Herdman, um inglês que se tornou herói no Canadá, enviará sua equipe para enfrentar a Bélgica no primeiro jogo masculino da Copa do Mundo em quase quatro décadas.

O discurso é um dos primeiros momentos comoventes por WeCAN, uma série de bastidores que narra a corrida frenética do Canadá pelas eliminatórias da Concacaf a caminho do Catar. Há muitos mais. Mas, na verdade, tudo isso faz parte da jornada.

Apenas um jogador canadense nasceu antes do México 86, a última vez que o país disputou o maior palco do esporte – o indomável capitão Atiba Hutchinson, que completa 40 anos em fevereiro. Fala-se com razão da brutalidade e inexperiência da equipe que ele lidera. Mas Herdman, o ex-professor de Durham de 47 anos, não carece de experiência. O Catar, notavelmente, será a quarta Copa do Mundo sênior em uma carreira gerencial que começou para valer há 16 anos.

Herdman fala da história como algo para rasgar ou reescrever, para desafiar ou fazer e refazer. Questionado na semana passada sobre o que significava para ele ser o primeiro técnico a liderar um time para uma Copa do Mundo masculina e feminina, ele explicou como é essencial “praticar o que eu prego”.

A pregação é, e sempre parece ter sido, a chave para a prática de Herdman. Sair com um daqueles que ele trouxe com ele em sua jornada de campos de habilidades no norte da Inglaterra e dúvidas na Sunderland Academy para cargos de base na Nova Zelândia. São voltados para empregos na seleção nacional lá e no Canadá, e a conversa sempre volta à conversa. Herdman é um mestre da motivação.

“John é feito para esses tipos de torneios”, disse Melissa Tancredi, a ex-canadense que jogou sob o comando de Herdman na Copa do Mundo Feminina de 2015. “Ele passou por tudo isso. Ele viveu um em casa [in Canada] quando todos sentimos essa pressão, então não acho que haja alguma inexperiência com John.

“Este homem tem algo que a maioria dos treinadores não tem e é a sua capacidade de realmente se conectar com os jogadores e tirar o máximo proveito deles. Ele é um mentor. Nunca tive ou ouvi falar sobre um treinador que pode se conectar com os jogadores. do jeito que ele faz. Ele é absolutamente lindo em termos de motivação. Ele tem essa habilidade de acalmar as coisas ou levá-las para onde elas precisam ser levadas, é um tamanho. Você realmente não aprende isso, é algo que é dado a você inatamente.

Enquanto Herdman sem dúvida cresceu como tático durante seus anos no futebol internacional, o argumento de Tancredi de que as habilidades psicológicas e culturais eram uma característica desde o salto é apoiado por aqueles que estavam lá no início.

Wendi Henderson há muito se aposentou da seleção da Nova Zelândia e voltou ao futebol de clubes, primeiro por diversão, em 2006, quando alguém a abordou nos bastidores em Wellington.

“Foi John Herdman. Ele disse que tinha acabado de ser nomeado gerente do Football Ferns e perguntou: ‘Onde você está?’ “diz Henderson. “Comecei a rir. ‘Onde estou ? Tenho 35 anos e me aposentei há três anos!’”

John Herdman comemora com suas jogadoras na Copa do Mundo Feminina de 2015 no Canadá. Foto: Dan Riedlhuber/EPA

Henderson logo estaria em um avião para a China para uma turnê de dois jogos, com Herdman entregando-lhe a braçadeira de capitão para ambos. Ela se aposentou após 48 internacionalizações, mas seu meio século chegou agora com uma nova era sob o comando de um técnico quatro anos mais novo que ela.

“Ele e eu costumávamos rir da diferença de idade”, acrescenta Henderson. “Mas ele tinha um jeito de realmente se conectar com as pessoas e puxá-las na jornada. Ele fez isso com todos os times que treinou e isso mostra. Você pode ver os arrepios. Isso instantaneamente me traz de volta a esses momentos, fazendo-nos querer morrer um pelo outro e morrer por nosso país.

Henderson liderou a linha na Herdman World Cup inaugural, a edição feminina de 2007, onde preparou seu time para conter seus adversários. Quando o torneio de 2011 começou, a viagem havia progredido e Henderson procurou um time mais expansivo de Ferns. As habilidades motivacionais de Herdman também foram aprimoradas. A defensora Kirsty Hill, da seleção de 2011, compartilhou com Herdman um Maori dizendo que ele voltava com frequência: “Você tem que tocar o coração de alguém antes de poder tomá-lo pela mão.

A Nova Zelândia havia tocado a família Herdman. Seu filho Jay agora representa os Sub-19. Mas houve uma nova chamada. Os corações canadenses mal batiam quando Herdman chegou ao país em 2011. O Canadá teve o pior desempenho na Copa do Mundo Feminina daquele ano.

“Ficamos absolutamente arrasados”, lembrou a zagueira aposentada Emily Zurrer, que também fazia parte da equipe de 2015. “Alguns de nós estávamos pensando em pendurar as chuteiras e aqui está esse cara falando sobre estar no pódio e ver nossa bandeira subir… e muito rapidamente ele incutiu essa crença em nós. Não era esse falso senso de crença, era: “Puta merda, podemos realmente fazer algo aqui com esse cara nos mostrando o caminho.” Ele não apenas fala, ele é a pessoa mais trabalhadora que conheci na minha vida.

Herdman guiou mulheres a medalhas de bronze olímpicas consecutivas antes eles fizeram dois melhor em Tóquio no ano passado. Portanto, é compreensivelmente difícil encontrar vozes discordantes, alguém que não esteja motivado por toda a conversa. Sua seriedade teria tal vantagem nos confins mais cínicos de sua terra natal? Podemos descobrir um dia. Herdman é um líder exigente, mas se cerca de funcionários que conhecem o exercício. Uma pequena crítica é que ele pode estar muito ansioso para ser amado e atrasar conversas difíceis. Sua mudança de mulheres para homens em 2018 foi extremamente controversa e Herdman admitiu arrependimento pela forma como foi tratado, em particular um pedido de desculpas apressado à veterana capitã Christine Sinclair.

Com Croácia e Marrocos ao lado da Bélgica, o Grupo F no Catar promete ser formidável. Mas então chegue lá também. O que é notável é que os mesmos poderes de persuasão e motivação que trouxeram Henderson, um funcionário municipal de 30 anos, de volta a uma Copa do Mundo em 2007 foram tão eficazes em 2021 para convencer alguém como Alphonso Davies, $ 100.000 por semana jogador. Vencedor da Liga dos Campeões mal saído da adolescência, ele também poderia guiar o Canadá por lá.

Tancredi, Zurrer e Henderson sorriem ao ouvir Davies dizer que “atravessaria uma parede de tijolos” por Herdman. O treinador recomeça.

E é mais do que citações de Sun Tzu. Antes de uma bola ser chutada nas eliminatórias, Herdman organizou maquetes das primeiras páginas canadenses comemorando a qualificação para a Copa do Mundo e as distribuiu aos jogadores. A história está aí para ser escrita. Em uma chamada de Zoom recentemente de seu escritório em casa, Herdman tinha um pôster recém-pendurado do México 86, onde o Canadá jogou três, perdeu três e não marcou um gol. A história a repetir. Nada surpreenderia seus antigos protegidos.

“John trabalha melhor com as costas contra a parede”, diz Tancredi, um sentimento que Zurrer ecoou. “Ele gosta de ser o azarão, é onde ele prospera. É onde ele mostrou com nossa equipe e com esta equipe masculina: quanto mais você duvida dele, mais ele trabalhará para provar a você. o contrário.

Que jornada.