‘KABOOM!’ – por que a arte explosiva de Basquiat deve ser ouvida, não apenas assistida | Jean-Michel Basquiat

OAo caminhar pela galeria, é o volume sonoro das pinturas que nos impressiona. Uma obra de 1982, Anybody Speaking Words, é gritante em amarelo e preto, com uma boca cheia de amígdalas entoando a palavra “ÓPERA, ÓPERA, ÓPERA” enquanto o corpo do artista vibra com linhas, rabiscos e floreios. rei zulu [pictured above] é um campo de céu azul ruidoso povoado por figuras de lendários artistas de jazz: Louis Armstrong segurando seu trompete, charlie parker no saxofone, uma banda de estrelas de todos os tempos. Não muito longe você encontra Armstrong e Parker, em uma colagem chamada Plastic Sax de 1984. No canto do quadro há uma única palavra explosiva rabiscada cercada por nuvens de desenho animado: “KABOOM”

Nos 34 anos que se passaram desde sua morte aos 27 anos, houve quase tantas tentativas de decifrar a complexa e multifacetada obra de Jean-Michel Basquiat quanto exposições e notícias a encenaram. Em sua época, ele foi aplaudido por trazer a energia maníaca e desconexa da arte de rua para o mundo da arte convencional (diminuição demais para muitos museus, que recusaram ofertas para adquirir suas pinturas e agora precisam se chutar). Alguns o interpretaram como um arqui-pós-modernista, um afrofuturista, até mesmo um poeta beat renascido. Outros ficaram intrigados com sua complexa amizade com Andy Warhol, tanto que o assunto gerou uma peça, The Collaboration, que em breve um filme. À medida que o movimento Black Lives Matter crescia cada vez mais, Basquiat foi tardiamente reconhecido como um dos artistas afro-americanos mais politizados de sua geração, que confrontando a brutalidade policial e a relação tóxica da América com a raça.

Quem fala, 1982, de Basquiat. Fotografia: © Propriedade de Jean-Michel Basquiat. Licenciado pela Artestar, Nova York. arte da foto

Uma nova exposição no Museu de Belas Artes de Montreal, Seeing Loud, oferece mais uma chave para Basquiat: sua obsessão pela música. Para entender do que realmente tratam essas peças, é preciso ouvi-las – e a ele – com muito mais atenção, argumenta a co-curadora Mary-Dailey Desmarais. “Para Basquiat, a música era muito mais do que uma trilha sonora”, diz ela. “Foi algo que ele absorveu e com o qual se comunicou.”

A conexão já foi estabelecida. o Retrospectiva Barbican 2018 deu destaque ao surgimento de Basquiat da cena noturna de Nova York no final dos anos 70 e início dos anos 80, estridente com o início do hip-hop e pós-punk, enquanto no ano passado um trio de curtas-metragens, tempo decorado, explorou o fascínio do artista pelo rap, no wave e bebop. Mas a exposição de Montreal, que apresenta mais de 100 pinturas, cadernos, clipes de som e clipes multimídia – muitos de coleções particulares – é a tentativa mais completa de mostrar como a música permeou não apenas a alma de Basquiat, mas tocou quase tudo o que ele fez. .

Saxo Plástico, 1984.
Kaboom! … Plástico Saxo, 1984. Fotografia: © Propriedade de Jean-Michel Basquiat. Licenciado pela Artestar, Nova York. Foto Marc Domage

Quando criança, crescendo no Brooklyn, Basquiat estava cercado por música, lembra sua irmã mais nova, Jeanine Heriveaux, que agora co-administra sua propriedade com sua irmã Lisane. “Estava sempre ligado, principalmente nos finais de semana. ele era nosso pai [Gerard]Os momentos de inatividade de: nas manhãs de domingo, ele acordava cedo e você ouvia essa progressão de música, começando com a clássica e depois passando para o jazz – todos de Ella Fitzgerald e Miles Davis a Charlie Parker e Louis Armstrong. Ele amava especialmente o jazz, e isso influenciou Jean-Michel.

Como o próprio Gérard lembrou em uma entrevista antes de sua morte em 2013, “para ele, o ouvido ouviria música e a mão faria arte”.

Os contemporâneos descrevem o Basquiat adulto funcionando da mesma maneira. Entre em seu estúdio e, enquanto ele faz colagens ou faz experimentos com bastões de óleo, a TV está ligada enquanto ele ouve música ou uma bateria eletrônica. Às vezes seria clássico – O bolero de Ravel era um dos favoritos, talvez por causa de seu crescendo encantatório e sempre crescente – mas com mais frequência Basquiat ouvia o bebop que ouvira pela primeira vez no colo de seu pai. Quando ele morreu, a coleção do artista contava com 3.000 discos, abrangendo uma gama impressionante de gêneros: Donna Summer, Bach, Hendrix, David Byrne. Você pode ter um gostinho de seus gostos ecléticos nas listas de reprodução do Spotify que Jeanine e Lisane selecionaram para um show simultâneo em Nova York.

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Jeanine e seu irmão mais velho trocaram dicas de audição? “Ah, claro”, ela ri. “Eu era jovem na época, talvez 13 ou 14 anos, mas lembro que uma vez ele me apresentou [hip-hop artist] Jimmy Spicer. Ele tinha acabado de mixar em uma festa.

Outras influências musicais vieram da dedicação entusiástica de Basquiat à cena underground do centro de Manhattan, centrada no Mudd Club em Tribeca e no CBGB no East Village. Lá ele conviveu com músicos como Debbie Harry, John Lurie, Laurie Anderson, Fab Five Freddy e muitos outros (sem mencionar, alguns anos depois, seu romance intermitente com uma jovem dançarina e cantora chamada Madonna).

Coco, 1983.
Pássaro no panteão… Kokosolo, 1983. Fotografia: © Propriedade de Jean-Michel Basquiat. Autorizado pela Artestar, Nova York

Embora não tenha recebido nenhum treinamento musical formal – ou talvez por causa disso – Basquiat co-fundou a “banda barulhenta” Gray em 1979 com o cineasta Michael Holman, que rapidamente alcançou a fama por suas performances abrasivas e atonais (reza a lenda que o grupo foi nomeado após a enciclopédia médica Gray’s Anatomy, frequentemente referenciada na arte de Basquiat). O artista denegriu as percussões e vampirizou no clarinete. “Ele nunca tocou uma única melodia reconhecível”, lembrou um colaborador. Talvez, felizmente, nenhuma gravação de Gray com Basquiat tenha sobrevivido.

Em vez disso, como a exposição de Montreal deixa claro, Basquiat emprega essas influências nas telas estridentes que começa a produzir no início dos anos 1980, construindo-as como arranjos musicais. Colagens como sua obra Toxic, de 1984, são lidas quase como hip-hop visual: uma montagem em staccato de ilustrações rabiscadas e citações caricaturais (“lebre condicionada”, “sopa de nozes”, “ovos não saltam”). Foi montado a partir dos desenhos do próprio Basquiat, que ele então fotocopiou e colocou um em cima do outro, da mesma forma que um produtor pode sobrepor uma faixa.

“Ele estava literalmente sampleando seu próprio trabalho”, diz Desmarais. “Ele fotocopia designs pré-existentes e cria essas justaposições arrebatadoras, da mesma forma que os artistas de hip-hop experimentariam outros sons para criar novos.”

Capa do Beat Bop, 1983.
Capa de Basquiat para o single Beat Bop de Rammellzee e K-Rob, 1983. Fotografia: © Propriedade de Jean-Michel Basquiat. Autorizado pela Artestar, Nova York

Às vezes, de fato, Basquiat estava diretamente envolvido na produção: no ano anterior, ele havia participado da criação Rammellzee e o single Beat Bop de K-Rob e criou a arte da capa em preto e branco austero.

Mas repetidamente, mais obsessivamente do que em qualquer outro gênero, foi o jazz – e especialmente o bebop – que forneceu ao artista a fonte e o alimento criativo. De certa forma, sugere Vincent Bessières (editor do livro ligado à exposição de Montreal), é um paradoxo: este jovem artista incansavelmente experimental, a viver em Nova Iorque num dos seus períodos musicais mais férteis, sentiu que a música escrita há 40 anos antes eram as coisas que realmente falavam com ele. Mais de 30 grandes obras fazem referência direta ao jazz; referências à música, muitas vezes codificadas, percorrem inúmeros cadernos e desenhos.

“Há fotos dele dançando em seu estúdio em Ellington”, diz Bessières. “E se você vê fotos dele mixando, você olha de perto e percebe que os LPs ao seu redor são Charlie Parker, Ben Webster, Lester Young. Isso é o que ele estava ouvindo.

DJ Jean-Michel Basquiat, 1984.
DJ Jean-Michel Basquiat, 1984. Fotografia: © Ben Buchanan

A figura fantasmagórica de Parker, em particular, paira sobre muitas das telas de Basquiat, desde sua obra-prima inovadora Carlos I (1982) no Kokosolo do ano seguinte, que ocupou um lugar de destaque em Montreal. Uma tela amarela ácida coberta de fotocópias que fazem referência a tudo, desde a Bíblia até a publicidade, tem um swoosh exultante de tinta acrílica preta na parte superior. O trabalho é uma homenagem a uma das gravações mais impressionantes de Parker, Koko (1945), a tentativa de Basquiat de capturar o virtuosismo atlético de seu ídolo musical, a maneira como Parker equilibrou o rigor formal com a alegre liberdade.

“Parece uma partitura”, diz Bessières. “É cheio de citações e riffs, aqueles padrões que ele usou em outros lugares e aos quais sempre volta, como um músico de jazz tocando padrões.”

Músicos como Parker e Billie Holiday faziam parte do panteão pessoal de Basquiat, sugere Heriveaux. “Ele os via como reis, esses heróis especificamente negros. Era importante para ele prestar-lhes homenagem.

Mesmo assim, como apontam as pinturas, Basquiat estava ciente do preço que muitos de seus ancestrais pagaram – notavelmente Parker, cuja vida foi atormentado pela dor e pela pobreza, e que morreu aos 34 anos após uma luta contra o vício em heroína. A heroína também se tornou a droga preferida de Basquiat e, no final, o matou. No canto esquerdo de Charles I, Basquiat coloca o texto “MOST JOVEM REIS TÊM SUAS CABEÇAS CORTADAS.

“Acho que há uma espécie de identificação pessoal com Parker”, diz Bessières. “Ele é como o sósia de Basquiat, de certa forma.”

Um grupo de especialistas, 1982.
Vênus, Madonna… Um painel de especialistas, 1982. Fotografia: © Propriedade de Jean-Michel Basquiat. Licenciado pela Artestar, Nova York. Foto Douglas M. Parker

Na última sala da exposição estão expostas duas de suas últimas obras, produzidas em 1988 após a morte repentina de Warhol e enquanto o próprio Basquiat era lentamente engolido pelo vício. O título da série, Eroica (Eroica), é uma homenagem à Sinfonia nº 3 de Beethoven, cujo segundo movimento é uma triste marcha fúnebre; a própria música toca em uma trilha sonora na galeria.

Dentro heroico eu, Basquiat inscreve obsessivamente um texto que parece estar rabiscado nas paredes de uma cela de prisão – “O HOMEM MORRE, O HOMEM MORRE, O HOMEM MORRE” – ao lado de buracos vermelho-sangue que podem ser ferimentos de bala. Perto está a frase “FIXINTODIEBLUES”, uma referência a uma música cantada pelo Artista de blues Delta Bukka White. Essa música também ressoa na galeria. Alguns compassos finais, então silêncio.