LeBrun: O que executivos rivais da NHL estão dizendo sobre o barril de pólvora Maple Leafs

TORONTO – O problema, é claro, é que você não pode julgar o início da temporada 2022-23 dos Maple Leafs no vácuo.

Justo ou não, o recorde de 4-4-2 da equipe não se resume apenas aos 10 primeiros jogos da temporada.

É um barril de pólvora que sempre esteve lá porque, para esta organização como está construída atualmente, é a temporada de fazer ou morrer.

É sobre o gerente geral Kyle Dubas não ter recebido uma extensão de contrato no verão passado, depois que a equipe perdeu na primeira rodada dos playoffs – depois de outros fumbles na primeira rodada nos anos anteriores. Ninguém entra em pânico Instantâneoé assim que começa. Por razões óbvias. Quando os Leafs decidiram não estender Dubas, isso colocou todos na organização em alerta, incluindo os jogadores. E eles não podem deixar de sentir, quer admitam ou não.

E é sobre Auston Matthews, que provavelmente deve decidir até o final desta temporada se pretende estender com os Leafs. Seu contrato atual expira e ele se torna um agente livre irrestrito após a temporada 2023-24. Eu ainda acho que ele vai querer assinar novamente com os Leafs. Mas a questão é que é outra grande decisão da franquia se aproximando, e essa decisão não seria mais fácil de tomar se a equipe finalmente fizesse algo nos playoffs?

Há muito o que fazer nesta temporada para tantas pessoas, e da offseason ao acampamento, pessoas de outras organizações me disseram que podem sentir essa tensão no escritório da frente em Toronto. E quero dizer, é compreensível. Os empregos das pessoas estão em jogo.

O que eu não esperava, e talvez eu devesse ter dado o que está em jogo, é esse nível de drama tão cedo nesta temporada. Eu pensei que esse time iria mais ou menos a toda velocidade na temporada regular, terminaria em primeiro ou segundo no Atlântico, e então estaríamos prontos para o drama dos playoffs, independentemente do resultado final.

Mas desde o campo de treinamento, o técnico Sheldon Keefe deu a entender seu nível de preocupação por meio de suas ações, seja jogando uma bomba F durante um treino no campo ou levando uma série de comentários pós-jogo para seus jogadores a partir da noite de abertura em Montreal. .

Alguns de seus comentários no início da temporada certamente foram notados na liga.

Perguntei a Keefe durante sua disponibilidade diária de mídia na manhã de um jogo de 20 de outubro contra o Estrelas se ele pretendia abordar a temporada dessa maneira ou se foram reações instintivas.

Ele respondeu: “Bem, é um pouco dos dois. É uma combinação do fato de termos conversado antes do início da temporada sobre a importância de ser realmente consistente e ter nosso jogo, sempre que possível, parecido conosco. Desde o primeiro jogo, isso não aconteceu. Mesmo que você tenha muitas coisas boas acontecendo na pré-temporada e tenha muita confiança, você vai lá e não parece assim.

“Para uma equipe que está junta há tanto tempo quanto a nossa – eu sei que temos novos jogadores e coisas assim – mas obviamente nossa identidade de equipe e o núcleo de nossa equipe permaneceram os mesmos. Então, esperamos que você comece em um nível muito alto. E você não. Então isso foi decepcionante.

Especificamente, na época, ele estava se referindo às perdas sofridas pelos Canadiens e Coyotes.

“Conversamos sobre não deixar esses pontos na tabela e acontece que (com) o calendário temos dois adversários lá que eram o tipo de equipe com o qual lutamos na última temporada”, continuou Keefe. “E a expectativa (é) que melhoramos lá, e não melhoramos. Então acho que (as duras críticas dos jogadores são) mais um sintoma disso do que qualquer coisa.

“Eu não sei se eu tinha um plano de jogo de como eu iria abordar o início aqui, além de dizer que há uma forte expectativa de que nosso grupo continue crescendo e tenha um bom começo de temporada. (e) , especialmente neste tipo de jogo, seríamos melhores, e não fomos.

Em primeiro lugar, agradeço a honestidade desta resposta.

E desde então tem havido perdas para São José e Anaheimque provavelmente seria novamente o tipo de equipe que Keefe estava se referindo.

O que eu acho do comportamento irritado de Keefe com seus jogadores tão cedo na temporada é que ele está tentando estabelecer as bases da melhor maneira possível para os playoffs, em vez de esperar até lá para subir de nível de decibéis.

O que eu ganho. Não se prepare no último minuto para o exame final. Faça o trabalho com antecedência.

Mas no processo, ele obviamente corre o risco de alienar seus melhores jogadores, como Jonas Siegel, nosso intrépido batedor dos Leafs, exigiu após a derrota dos Ducks e a Mitch Marmer bancada ouvida em todo o mundo.

Tudo isso, é claro, fez a mídia e os fãs de Toronto se perguntarem o quão quente Keefe é.

Uma coisa a considerar: não que a Maple Leaf Sports and Entertainment esteja contando seus centavos, mas lembre-se de que a MLSE ainda está pagando a Mike Babcock nesta temporada até 30 de junho por US $ 5,8 milhões no ano passado. Keefe ganha pouco menos de US $ 2 milhões em salário cada nesta temporada e na próxima. Se você demitir Keefe, você está pagando dois caras ao sul de US $ 7,8 milhões nesta temporada para não treinar. Trago. É MLSE, então talvez seja uma gota no balde, mas também adicione o salário associado a um novo treinador, especialmente se for um novo treinador com uma marca. O MLSE estaria na casa dos dois dígitos no geral este ano entre o novo treinador e os dois ex-treinadores.

Por exemplo, Barry Trotz não vem a Toronto por menos de US$ 5 milhões por ano, na minha opinião. Fale com Trotz em setembroficou claro que mesmo que ele quisesse voltar para um NHL banco, ele ainda não estava pronto. Ele precisa de mais tempo para cuidar das coisas em sua vida pessoal. Meu entendimento é que Trotz não estaria pronto para considerar um retorno à NHL até dezembro, no mínimo.

De qualquer forma, não acho que uma mudança de treinador seja a primeira coisa que os Leafs devem considerar se as coisas não melhorarem.

Em vez disso, concordo com nosso colunista do Leafs, James Mirtle, que a primeira coisa que eu olharia, por mais difícil que esteja tão longe do prazo de negociação de 3 de março, é fazer uma negociação para ajudar a lista.

Eu entendo que é difícil em um mundo de topo plano tão cedo na temporada, mas veja essas duas ofertas de Vancouver na semana passada. Nada grande, mas são ajustes que podem ajudar a equipe.

Pessoalmente? Acho que é muito cedo para tal nível de pânico no mercado de Toronto. Acho que esse time vai dar certo.

Entrei em contato com vários executivos rivais do front office para ver se eles estavam bem, pedindo sua opinião honesta sobre os Leafs. Alguns educadamente se recusaram a comentar porque é muito cedo, mas outros responderam (via texto e sob condição de anonimato, é claro):

Executivo da Equipe #1: “Jogando 0,500 10 jogos e dois pontos fora de uma vaga nos playoffs… não vamos entrar em pânico aqui!! Eles obviamente têm que descobrir isso, mas muito cedo para entrar em pânico.

Executivo de Equipe nº 2: “Eu ficaria um pouco nervoso se estivesse no lugar deles. … Eles não pareciam ótimos até agora. Ainda acho muito provável que eles cheguem aos playoffs, mas não acho que isso seja garantido, e a fasquia para eles é maior do que isso.

Executivo da equipe nº 3: “Faltam 72 jogos, muitas pistas. Este grupo está prestes a começar.

Executivo de equipe n°4: “É muito cedo para entrar em pânico. As partidas que assisti, foi realmente o quão inconsistente elas foram durante a partida. Eles pareciam ótimos, então simplesmente horríveis. Antes da temporada, eu achava que os goleiros eram uma preocupação, mas (Ilya) Samsonov era sólido. Ofensivamente, eles têm um time dos cinco primeiros da liga, talvez até dos três primeiros. Defensivamente, eles têm que defender como uma unidade de cinco homens e se orgulhar disso. Além disso, perder para todos esses times fracos me mostra que eles não têm o instinto assassino. Eles vão para os jogos pensando que vai ser fácil. Cabe, portanto, aos treinadores prepará-los. Com tudo isso, eu acho que eles vão ficar bem.

A realidade da situação é que o tipo de grandes mudanças que alguns fãs dos Leafs estão pedindo normalmente não acontecem no meio da temporada. Aqueles que querem Dubas demitido, por exemplo, e querem um novo GM no lugar, para mim isso é um projeto de offseason quando você tem acesso a um grupo maior de candidatos.

E mudanças mais profundas na lista são mais fáceis de realizar em junho do que no meio da temporada. Há apenas mais equipes dispostas a falar sobre as coisas quando há mais flexibilidade.

Isso não quer dizer que as mudanças não acontecerão se a temporada sair dos trilhos. Eles provavelmente irão.

Mas ainda acho que o cenário mais provável é que os Leafs voltem aos trilhos e esperemos até a primavera para essa revisão final real para a organização, de uma forma ou de outra.

(Foto superior: Debora Robinson/NHLI via Getty Images)