Magic Leap 2 é o melhor headset AR até agora, mas uma lente corporativa salvará a empresa?

Os óculos da Magic Leap foram feitos para nos levar à era da realidade aumentada, um mundo além das telas onde poderíamos interagir com objetos digitais como se estivessem bem ao nosso lado. Pena que eles falharam espetacularmente. No início de 2020, a empresa havia arrecadado quase US$ 2 bilhões. Mas à parte algumas demos chamativas e projetos de arte selvagemnão havia realmente nenhuma razão para alguém comprar um capacete de $ 2.295 (parece que vendeu cerca de 6.000 unidades). Como o Google Glass antes dele, o Magic Leap parecia um falso começo para o AR, uma solução para um problema que não existia.

Mas a empresa ainda não está morta. Com um novo CEO a bordo – a ex-executiva da Microsoft Peggy Johnson – ele está buscando algo muito mais prático: realidade aumentada para a empresa. Pode parecer uma recauchutagem do manual do HoloLens, que focado em clientes empresariais por anos, mas o Magic Leap tem a chance de dar à Microsoft uma competição séria com seus óculos AR de segunda geração.

Use óculos Magic Leap 2

The Magic Leap 2 (ML2) por US$ 3.299, que lançado em setembro, é mais fácil de usar, muito mais poderoso e oferece um campo de visão AR consideravelmente maior (e maior) do que qualquer fone de ouvido que vimos antes. Ele tem a capacidade única de escurecer sua tela, permitindo bloquear a luz e focar mais em objetos virtuais. E deve ser mais fácil para os desenvolvedores trabalharem, graças a um novo sistema operacional baseado em Android. Embora ainda não esteja claro se o novo plano de negócios da empresa dará frutos, o ML2 continua sendo uma conquista significativa, especialmente agora que a Meta também está se expandindo para território semelhante ao AR com o $ 1.500 Quest Pro.

“Tem sido uma longa luta”, disse Kevin Curtis, vice-presidente sênior e gerente de hardware da Magic Leap, em entrevista ao Engadget. “Quando saímos do ML1, aprendemos muito… Não apenas tecnicamente, mas também do ponto de vista do mercado. Então, isso foi realmente usado para definir as metas para o ML2.”

Alguns desses objetivos pareciam impossíveis na época. A empresa queria dobrar o campo de visão (FOV) – a quantidade de área da tela onde você pode realmente ver objetos AR – além de reduzir o volume do dispositivo pela metade. Esses movimentos tornariam seu fone de ouvido de sequela ainda mais imersivo, enquanto também sendo mais confortável para uso prolongado. De acordo com Curtis, aumentar o campo de visão de 50 graus para 70 graus com o projetor e a tecnologia ocular do ML1 exigiria carregar algo tão grande quanto uma mão aberta. Não é exatamente factível o dia todo.

salto mágico 2

salto mágico 2

A Magic Leap passou anos explorando as formas existentes de projeção, incluindo sistemas baseados em varredura a laser, matrizes uLED e LCoS (cristal líquido em silício), mas descobriu que todas elas não existiam. Em vez disso, desenvolveu sua própria arquitetura personalizada, que usa LCoS com módulos de iluminação LED RGB e um complexo sistema de concentradores e polarizadores para trazer imagens aos seus olhos. Ele funciona com um novo design de ocular para alcançar seu alto campo de visão de 70 graus.

Mas o que isso realmente significa? O fone de ouvido Magic Leap 1 apresentava um FOV de 50 graus, o que fazia parecer que você estava assistindo a realidade aumentada através da janela traseira apertada de um carro. (Isso foi comparável aos 52 graus de visão do HoloLens 2.) Com o Magic Leap 2, a empresa alcançou um campo de visão de 70 graus aumentando a área de visão vertical, permitindo que você veja objetos maiores sem mover a cabeça. Durante minha breve demonstração, me senti mais como se estivesse na frente de uma porta aberta.

salto mágico 2

salto mágico 2

É mais como você vê as coisas na vida real, de acordo com Curtis, e ajuda bastante a convencê-lo de que os objetos AR que você está vendo são reais. Eu tentei uma grande variedade de capacetes ao longo dos anos (incluindo o entrada de inicialização Meta obsoleta, que existia muito antes da renomeação do Facebook), e o Magic Leap 2 é o primeiro a oferecer uma verdadeira sensação de presença. Esteja eu olhando para um grande equipamento médico ou um vasto modelo 3D do centro de San Diego, tive que me esforçar para ver as bordas. Era quase agressivamente imersivo.

A nova tecnologia de projeção também ajudou a Magic Leap a atingir seu objetivo de reduzir pela metade o volume de ML2, resultando em uma redução de peso de 20% (pesa apenas 260 gramas, ou pouco mais de meio livro). O resultado é um par de óculos AR que se parece mais com, bem, Óculos. Enquanto o capacete original parecia um par de óculos de esqui enormes, o ML2 tem lentes mais planas e braços mais finos, fazendo você parecer menos um idiota de olhos esbugalhados e mais um engenheiro ou um cirurgião se preparando para um grande projeto. (Não é de admirar Magic Leap deu uma vantagem inicial às startups de saúde com acesso ao seu novo hardware e software.)

Todo esse desenvolvimento personalizado também ajudará a Magic Leap a oferecer fones de ouvido melhores no futuro. A empresa diz que seus eventuais óculos Magic Leap 3, que ainda não têm data de lançamento, perderão mais 50% em volume e oferecerão um campo de visão mais amplo. A tecnologia pode ser dimensionada além de 80 graus, permitindo que você visualize um objeto do tamanho de um edifício sem impedimentos de quaisquer limitações de RA.

Use óculos Magic Leap 2 com pacote de computação

Use óculos Magic Leap 2 com pacote de computação

Quando comecei a demonstrar o Magic Leap 2 em uma sala de reuniões de hotel bem iluminada, era principalmente o que eu esperava: uma versão mais confortável e de maior qualidade de seu antecessor. Mas em algum momento eu apertei um botão e a tela começou a escurecer, como se uma nuvem de sombra apagasse as luzes fluorescentes doentias acima de mim. Eu habilitei o dimmer global do headset, que escurece o mundo real para destacar melhor os objetos virtuais. O resultado é uma experiência quase VR. O mapa virtual que eu estava olhando, que mostrava como os socorristas estavam lidando com incêndios florestais no Colorado, de repente parecia mais nítido e colorido. Eu não estava distraído com a mesa de reunião chata na minha frente, ou o transeunte ocasional passando.

Toda solução AR adiciona luz, explicou Curtis, o que é único no ML2 é que ele é capaz de adicionar a cor preta. O módulo dimmer é outra tela que fica na frente da ocular do fone de ouvido, permitindo diminuir a luz em toda a tela ou em áreas específicas por um fator de 100. Isso permitirá que você use ML2 em salas bem iluminadas ou mesmo ao ar livre em um dia ensolarado, sem que as imagens AR pareçam desbotadas. Os desenvolvedores também podem usar o Dimmer para adicionar sombras a seus objetos, oferecendo uma camada extra de profundidade de RA.

Controle Magic Leap 2

Controle Magic Leap 2

À medida que o Magic Leap trabalhava para tornar a realidade aumentada mais parecida com a realidade virtual, a Meta também estava dobrando para trazer o mundo real para a realidade virtual com o Quest Pro. Com novas câmeras e hardware atualizado, a Meta oferece este fone de ouvido como uma maneira de integrar elementos de VR em seu fluxo de trabalho típico (imagine assistir a janelas de VR dançando acima da tela do computador portátil). Com base no meu tempo com o Quest Pro até agora, não é algo que eu realmente queira muito. As câmeras ainda não são boas o suficiente. Mas é engraçado ver Meta abordando um problema semelhante ao Magic Leap de outro ângulo. Em algum lugar entre esses dois fones de ouvido está o equilíbrio ideal entre a imersão da realidade virtual e a integração da RA no mundo real.

Eu estava tão distraído com o campo de visão expandido e os recursos de escurecimento do Magic Leap 2 que mal notei que seu controlador era mais ergonômico. E não pensei muito no pacote de TI do fone de ouvido, que agora pode ser usado em seu corpo como uma bolsa de mensageiro. Naturalmente, possui hardware mais rápido por dentro (especificamente, uma CPU AMD Zen 2 quad-core e gráficos RDNA 2). Mas minha principal conclusão, após anos de testes de AR e VR, e a batida aparentemente interminável do hype do metaverso de um Mark Zuckerberg cada vez mais desesperado, é que é bom ser genuinamente surpreendido por um novo capacete.

salto mágico 2

salto mágico 2

Mas é claro que a tecnologia sozinha não fará um produto de sucesso. O Magic Leap não tem como alvo o ML2 para os consumidores, mas sim para médicos que podem querer um pouco de assistência de AR durante a cirurgia, ou engenheiros que querem ver esquemas na frente de máquinas complexas.

“Acho que melhorou muito, [Magic Leap is a] empresa diferente”, disse o diretor de marketing Daniel Diez quando perguntei sobre o status do Magic Leap hoje. Em meio às vendas sombrias de seu primeiro fone de ouvido e finanças cada vez mais difíceis, o fundador e CEO Rony Abovitz saiu em 2020. Mas agora, graças a mais de US$ 1 bilhão em financiamento adicional e um novo líder em Peggy Johnson, ele tem outra chance no mercado de AR.

No mínimo, está claro que o Metaverso não é um problema que o Meta possa resolver sozinho. Magic Leap é um dos poucos concorrentes estabelecidos, tornando-se uma empresa que ainda vale a pena assistir. E se o jogo da empresa não der certo, há uma chance de que uma grande empresa como o Google (um de seus primeiros investidores) possa ter algum uso para toda essa tecnologia AR.