Marketplace investiga encolhimento, revela as maneiras sorrateiras pelas quais as empresas cortam custos, mas não preços

Com os preços de todos os tipos de bens de consumo subindo, a CBC Mercado analisou algumas das maneiras pelas quais os consumidores estão pagando mais por menos – e talvez nem saiba disso.

Especialistas falam Mercado que é necessária maior transparência para ajudar os consumidores a identificar maneiras pelas quais as empresas podem reduzir sutilmente a qualidade e a quantidade de seus produtos enquanto cobram dos consumidores o mesmo valor ou mais.

Shrinkflation é uma tática que as empresas usam para reduzir sutilmente o tamanho ou o peso de um produto para economizar dinheiro sem aumentar o preço. Uma forma menos conhecida de encolhimento é quando uma empresa substitui ingredientes por alternativas mais baratas ou adiciona água enquanto diminui outros ingredientes.

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Os governos poderiam intervir, de acordo com o economista e escritor Armine Yalnizyan, especialmente quando se trata de monitorar preços em setores não competitivos, como supermercados.

“Realmente não temos nada que sirva aos interesses dos consumidores, embora sejamos uma empresa muito centrada no consumidor”, disse Yalnizyan.

O Bureau de Concorrência anunciou em outubro que analisará a competitividade do setor de alimentos e fará sugestões ao governo sobre como melhorá-lo com base em suas descobertas.

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Daniel Tsai, professor de negócios da Toronto Metropolitan University, que administra um site de direitos do consumidor, diz que a pesquisa de mercado é um “primeiro passo adequado”.

Mas ele observa que o escritório será limitado em seu estudo do setor. Ele não será capaz de estudar o impacto dos custos do lado do fabricante – como gasolina, transporte e ingredientes – nos preços dos supermercados, diz ele.

Mercado segue a contração em ação

Mercado identificou vários itens que sofreram recentemente uma contração, e a BetterCartAnalytics – uma empresa que rastreia os preços dos supermercados – forneceu o histórico de preços do produto.

Betty Henry, uma consumidora de London, Ontário, usa o Recheio de Torta de Abóbora da ED Smith há 50 anos para fazer tortas de Ação de Graças. Ela conta que notou diferença no recheio assim que abriu a caixa este ano.

O recheio da torta listou o óleo vegetal como a terceira parte mais importante da lista de ingredientes.

Na nova versão do produto que Henry utilizou este ano, o óleo vegetal havia passado para a sexta colocação. E ocupar o lugar dele em terceiro lugar? Água.

Especialistas dizem que, quando um produto foi redesenhado, é um sinal de alerta de que também pode ter ocorrido uma contração. (Betty Henrique)

“Era mais sopa de abóbora do que recheio de torta”, disse Henry sobre a água adicionada.

Henry diz que acha que a decisão de ED Smith foi desonesta e que ela não usará o recheio de torta novamente.

“Achei que era uma maneira sorrateira de cortar custos”, disse ela. “Não gosto de pagar pela água. Você pega na torneira, não precisa comprar.”

O preço do recheio da torta de abóbora aumentou mais de 50% desde janeiro de 2021. Na época, o recheio da torta custava $ 3,99. Em outubro de 2022, havia subido para $ 6,03 nas lojas Loblaws em Toronto. Ambas as versões da lata continham 540 mililitros.

A Winland Foods comprou recentemente a ED Smith e seu CEO Eric Beringause diz que a mudança aconteceu sob o proprietário anterior, então ele não tem conhecimento do motivo.

Mas ele respondeu às preocupações de clientes como Betty Henry sobre o produto.

“Lamento saber que eles ficaram desapontados com o produto e irei analisá-lo pessoalmente”, disse Beringause.

O recheio de torta não era o único item de mercearia onde Mercado descobri que o produto mudou e o preço subiu logo depois.

A nova garrafa da Pearl Milling Company (à esquerda) contém menos produto, mas a garrafa é mais alta que a versão mais antiga do produto, com 750 mililitros (à direita). (Jenny Cowley/CBC)

Em setembro de 2021, o xarope de bordo Lite da Pearl Milling Company continha 750 mililitros do produto e era vendido por $ 1,97 nas lojas Walmart em Toronto. O xarope foi substituído por uma versão mais recente a partir daquele mês.

O produto caiu para 710 mililitros e se manteve no mesmo preço no mês seguinte. Mas em novembro, o preço subiu para US$ 2,54 e voltou a subir para US$ 2,67 em dezembro. Em outubro de 2022, o Walmart cobrou $ 2,97 pela versão reduzida do produto.

Tsai diz que esse movimento da Pearl Milling Company parece “injustificável”.

“Parece-me que o forte aumento de preços, com a redução da quantidade e o aumento dos preços, parece desproporcional aos números reais da inflação”, disse ele.

Tsai diz que neste ambiente inflacionário, onde os consumidores estão preocupados com o aumento dos preços, os fabricantes e varejistas precisam ser mais transparentes sobre os aumentos de preços e por que eles estão acontecendo.

A Pearl Milling Company, de propriedade da PepsiCo Canada, não respondeu aos pedidos de comentários.

Ao manter a embalagem do mesmo tamanho e reduzir apenas o peso líquido como a Barilla fez no produto acima, os consumidores ficam menos propensos a perceber a mudança. (Jenny Cowley/CBC)

Em outro caso de encolhimento Mercado Em uma pesquisa, o espaguete Barilla pesava 454 gramas e custava US $ 1,97 no Walmarts em Toronto em setembro de 2021. O macarrão foi substituído por uma versão mais recente a partir daquele mês.

O produto encolheu para 410 gramas. E o preço oscilou um pouco até chegar a US$ 2,12 em julho. O preço permaneceu em um nível mais alto desde o verão e, em outubro de 2022, o Walmart cobrava $ 2,27 pela versão com desconto do produto.

Levando em consideração tanto a redução do tamanho do produto quanto o aumento do preço, o custo do item aumentou em mais de 25%.

“Muitas famílias dependem de macarrão e arroz… Alimenta as famílias e deve ser barato. Deve ser algo acessível”, disse Tsai.

Em comunicado, a Barilla disse que no ano passado teve que “modificar ligeiramente” o tamanho e o preço da embalagem em resposta aos “aumentos contínuos nos custos de matéria-prima e logística” e “equilibrando a necessidade de oferecer 4-5 porções em uma caixa a bom preço.”

Mais transparência nas alterações de dimensionamento de produtos exigidas por lei no Brasil

Quando as empresas reduzem seus produtos no Canadá, elas não são obrigadas a notificar os consumidores sobre a mudança.

No Brasil, existem leis para notificar os consumidores sobre mudanças no peso de um produto.

As empresas devem indicar a quantidade contida no produto antes e depois da alteração. E as informações devem permanecer no rótulo por seis meses.

Por exemplo, o achocolatado da Nestlé continha originalmente 200 mililitros de produto, mas foi reduzido para 180 mililitros.

O produto lácteo de chocolate à direita tem “Novo Peso” na parte inferior do rótulo, que significa “Novo peso”. (u/Hot_Sell4061/Reddit)

A empresa teve que listar essas mudanças na parte inferior do rótulo. A empresa também teve que fornecer a variação percentual, ou seja, uma redução de 10% no tamanho.

Yalnizyan diz que um regulamento como esse pode ser uma boa maneira de rastrear a prevalência do problema de encolhimento no Canadá.

“Acho que a ideia é promissora em termos de educar o público”, disse Yalnizyan, “e identificar os tipos de produtos propensos ao encolhimento”.