Max Verstappen 15º vencedor do Grande Prêmio de Abu Dhabi

ABU DHABI, Emirados Árabes Unidos (AP) – Um ano após uma das finalizações mais controversas da história da Fórmula 1, o Grande Prêmio de Abu Dhabi de domingo foi tudo menos isso.

Max Verstappen, como sempre nesta temporada, estava muito à frente do resto a caminho da 15ª vitória da temporada, recorde da temporada.

“Incrível vencer novamente aqui, a 15ª vitória da temporada é incrível”, disse Verstappen. “Tem sido muito bom trabalhar com toda a equipe e conseguir algo assim este ano.”

Na pista onde venceu Lewis Hamilton no ano passado – após uma chamada de reinício que ainda é muito disputada até hoje – Verstappen segurou o companheiro de equipe Sergio Perez na largada e não enfrentou nenhum desafio sério na sequência durante a corrida de final de temporada. .

Em vez disso, grande parte da atenção estava no tetracampeão aposentado Sebastian Vettel lutando no pelotão do meio-campo em sua última corrida, enquanto um problema hidráulico encerrou a corrida de Lewis Hamilton para a Mercedes, já que o heptacampeão terminou uma temporada de F1 sem vencer. pela primeira vez em sua carreira.

“Estou muito feliz que acabou”, disse Hamilton. “Dei tudo de mim, mas no final a última corrida foi como toda a minha temporada. Isso resume o meu ano.”

Havia potencial para uma luta pelo segundo lugar na pista e na classificação do campeonato, mas pouco drama real.

Perez e Charles Leclerc, da Ferrari, entraram na corrida empatados em pontos, assim como Verstappen e Lewis Hamilton fizeram no ano passado. Leclerc ultrapassou Perez optando por um pit stop a menos e administrou seus pneus velhos para que Perez não pudesse chegar perto o suficiente para tentar uma ultrapassagem.

Isso frustrou a tentativa da Red Bull de colocar seus pilotos em primeiro e segundo, já que Leclerc terminou três pontos à frente de Perez na classificação. Isso significou a recusa de Verstappen em ceder o sexto lugar para seu companheiro de equipe na última corrida no Brasil – o que deixou a Red Bull enfrentando dúvidas sobre uma aparente ruptura na equipe e foi seguido por uma enxurrada de comentários abusivos nas mídias sociais direcionados a Verstappen e seus família – não foi decisivo no final da temporada.

“Eu sabia que a única possibilidade de vencer Checo (Perez) hoje era com uma estratégia diferente e jogando com gerenciamento de pneus, o que fizemos muito bem hoje”, disse Leclerc. “Eu realmente espero que no próximo ano possamos dar um passo à frente para lutar pelo campeonato.”

Leclerc e Ferrari pareciam capazes de desafiar Verstappen pelo título no início da temporada, mas a Red Bull melhorou a vantagem de desempenho do carro ao longo da temporada. Erros na pista de Leclerc e na estratégia de corrida da Ferrari também os impediram.

Carlos Sainz terminou em quarto na outra Ferrari, enquanto George Russell terminou em quinto, apesar de uma penalidade de cinco segundos quando a equipe Mercedes o liberou de um pit stop no caminho de outro carro. Lando Norris terminou em sexto pela McLaren, à frente de Esteban Ocon, da Alpine, Lance Stroll, da Aston Martin, e do companheiro de equipe Daniel Ricciardo, que não tem contrato de corrida para 2023 e provavelmente será o piloto reserva da Red Bull no ano que vem.

Vettel terminou em 10º pela Aston Martin ao se aposentar da F1 após 16 anos.

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