Netflix ‘Pepsi, cadê meu jato?’ leva você ao caos de compras “Pepsi Stuff” da década de 1990

É inegável, a PepsiCo teve os melhores anúncios da década de 1990, apresentando estrelas como Cindy Crawford, Britney Spears e Shaq, mas uma nova Netflix série de documentários, Pepsi, cadê meu Jet? documenta o caos que foi o anúncio “Pepsi Stuff” e como um homem de Seattle, e agora famoso advogado Michael Avenatti, tentou obter um Harrier Jet da empresa.

Em 1996, a Pepsi estava no auge da guerra das colas com a concorrente Coca-Cola, quando decidiram criar seu maior anúncio de todos os tempos, intitulado “Pepsi Stuff”, promovendo o uso de “Pepsi Points”. Essencialmente, o público poderia ganhar pontos ao comprar Pepsi, que poderiam ser trocados por diversos itens, como jaquetas, camisetas e óculos de sol.

O anúncio mostrava um jovem ostentando todos os produtos da Pepsi, com a quantidade de pontos necessária para obter os itens identificados abaixo. A ‘grande chegada’ foi a estrela da publicidade voando em um Harrier Jet, que tinha 7 milhões de pontos escritos embaixo da tela. Notavelmente, não havia nenhum aviso de que, se alguém realmente acumulasse tantos pontos, não conseguiria fazer o teste.

John Leonard em “Pepsi, Cadê Meu Jato?” (Netflix)

Junto vem John Leonard de Seattle, apenas 20 anos, que estava determinado a obter os sete milhões de pontos para o lançamento.

“Para mim, dinheiro era liberdade”, diz Leonard no documentário, que se propõe a escalar as montanhas mais altas do mundo.

Leonard calculou que o jato estava avaliado em cerca de US$ 32 milhões, mas ele precisava de cerca de US$ 4,3 milhões para que seu avião conseguisse tantos pontos, o que o aluno da faculdade comunitária não conseguiria. Durante uma viagem como guia júnior de montanhismo, Leonard conheceu Todd Hoffman, que estava na casa dos 40 anos, e os dois compartilharam um vínculo de aventura.

(Da esquerda para a direita) John Leonard e Todd Hoffman em Pepsi, Where's My Jet?  (Netflix)

(Da esquerda para a direita) John Leonard e Todd Hoffman em Pepsi, Where’s My Jet? (Netflix)

Hoffman foi a primeira ligação de Leonard e apresentou um plano de negócios para obter o Harrier Jet, que Hoffman disse não ser um investimento seguro para ele. Mas então Leonard encontrou uma brecha. No catálogo da Pepsi, que listava todos os preços pelos quais as pessoas podiam resgatar seus pontos (que não incluía o jato), dizia que você podia comprar pontos Pepsi por 10 centavos cada, desde que apresentasse um mínimo de 15 pontos. . Isso significa que Leonard só precisava de US$ 700.000 para o jato.

Foi então que Hoffman comprou o plano e forneceu o dinheiro para enviar a Pepsi, o que resultou em Leonard recebendo uma carta e um voucher da empresa.

“Era para ser uma piada. Para seu aborrecimento, aqui está um cupom para duas caixas de Pepsi”, lê Leonard na série de documentários.

Dentro Pepsi, cadê meu Jet?começa o debate sobre se o lance no final de um comercial foi “obviamente” uma piada ou se o argumento de Leonard de que foi uma “oferta legítima” feita na televisão estava correto.

Michel Avenatti em

Michael Avenatti em “Pepsi, Cadê Meu Jato?” (Netflix)

Michael Avenatti, “O Spin Doctor”

Quando a Pepsi processou Leonard, foi aí que as coisas mudaram na história.

Através do advogado de Leonard, Larry Schantz, ele conheceu Michael Avenatti. Avenatti agora é famosa por representar Stormy Daniels em seu processo contra o ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump e sua condenação após uma tentativa de extorsão da Nike. Na década de 1990, quando conheceu Leonard, Avenatti era apenas um estudante de direito de 26 anos, mas ainda se orgulha da combinação de conhecimentos jurídicos, de mídia e de pesquisa que possuía na época. .

Comedicamente, Avenatti é apresentado na série documental como “The Spin Doctor” com uma série de clipes e títulos de mídia, emparelhados com a música “I Wish” de Skee-Lo, com letras famosas que dizem: “Eu gostaria de ser um pouco mais alto, eu gostaria de ser um jogador de basquete.

Agora é 1997 e Leonard, que passou a ter uma grande amizade com Avenatti, o descreve como “desconhecido”, enquanto Hoffman, que até então discordava de Avenatti, diz que “ele passa dos limites como ser humano”.

Dando entrevistas para os documentários enquanto estava em prisão domiciliar na Califórnia, Avenatti argumenta que Leonard foi “frustrado” legalmente contra a Pepsi, então ele lembra que a melhor abordagem na época era uma “imprensa total com a mídia”, Leonard dando inúmeras entrevistas em seu caso para obter o Harrier Jet.

Jean Leonard em

John Leonard em “Pepsi, Cadê Meu Jato?” (Netflix)

Como parte da pesquisa de Avenatti, ele descobriu uma conexão com a Pepsi canadense que despertou seu interesse. Enquanto a versão americana do anúncio não continha nenhuma isenção de responsabilidade, a versão canadense tinha uma sobre a indisponibilidade do jato. O argumento então se tornou: a Pepsi queria que seus jovens consumidores-alvo realmente acreditassem que poderiam obter o Harrier Jet.

Então foi? Grande parte da resposta a essa pergunta vem de Michael Patti, ex-diretor de criação da agência de publicidade da Pepsi, BBDO Worldwide, que desenvolveu a ideia original do anúncio. Mostrando um esboço original na série documental, a versão original não mostrava 7 milhões de pontos, na verdade eram 700 milhões de pontos, mas o feedback era que o número maior era “difícil de ler”. Patti argumenta que se esse número maior tivesse sido usado, toda essa situação teria sido evitada.

A história do Harrier Jet de Leonard é infame, basicamente se tornou tão famosa e reconhecível quanto os comerciais repletos de estrelas da década de 1990. Essa natureza sedutora da narrativa é transportada para Pepsi, cadê meu Jet? A história é simplesmente estranha, amplificada pelo fato de que o igualmente estranho Avenatti fez parte desse processo, que, olhando para 2022, não parece tão incrível.

A série documental não necessariamente deixa você com a sensação de que um argumento de uma parte é mais válido, mas certamente explora a natureza chamativa, lúdica e juvenil da estratégia de publicidade da Pepsi na década de 1990.