Novo design do eixo traseiro cria mais alcance para pequenos veículos elétricos

Um novo conceito de eixo traseiro para pequenos veículos elétricos foi desenvolvido por cientistas da Cátedra de Construção de Veículos Leves da Universidade de Siegen, que pode aumentar o alcance de um pequeno veículo elétrico em 35%. O novo conceito de eixo traseiro aumenta o espaço disponível para a bateria na carroceria e com o novo espaço da bateria pode oferecer até 71 milhas de alcance adicional.

Embora o alcance limitado tenha sido um problema com os pequenos veículos elétricos devido ao espaço limitado da bateria disponível, o novo eixo traseiro pode resolver o problema de espaço limitado para os fabricantes de veículos elétricos. O projeto foi liderado pelo Prof. Dr.-Ing. Xiangfan Fang e sua equipe no projeto de pesquisa “E-MLTA” (desenvolvimento e teste de um eixo de torção multi-link com economia de espaço) em colaboração com a Ford, VW e outros parceiros do projeto.

“Nossa ideia era realmente muito simples: nós ‘giramos’ o eixo traseiro e movemos a travessa do eixo para trás, em direção ao porta-malas”, explica o professor Fang. “Isso aumenta a área disponível sob o carro para a bateria na frente.” No entanto, para manter as características de condução usuais do carro, o fabricante de automóveis Siegen teve que fazer mais ajustes no eixo – vários elos e articulações, entre outras coisas, para garantir que o carro se comportasse normalmente ao dirigir, frear e não capotar.

“Primeiro projetamos o novo eixo no computador e o integramos virtualmente à carroceria para que pudéssemos calcular e simular com precisão as propriedades”, explica o funcionário do projeto Jens Olschewski.

Para usá-lo como carro de teste, os cientistas usaram um Ford Fiesta que foi disponibilizado por seu parceiro de projeto Ford. O eixo foi implementado em hardware com parceiros de projetos da indústria e instalado no Ford Fiesta. Para imitar o peso da bateria, placas de metal pesadas foram colocadas sob o piso do motor a gasolina. O carro foi então equipado com uma extensa tecnologia de medição e amplamente testado por especialistas no banco de testes e em uma pista de testes na Ford na Bélgica.

A equipe de pesquisa então realizou test drives com todos os funcionários do projeto que frequentavam a área de treinamento de tráfego em Olpe. O conforto e a segurança do veículo foram mantidos durante os testes, mas a dinâmica de condução do carro foi ligeiramente inferior aos carros com eixo traseiro convencional em alguns aspectos.

“Mas a diferença é tão pequena que certamente podemos compensá-la com outros ajustes”, está convencido do professor Fang. Representantes dos dois parceiros do projeto, Ford e VW, ficaram impressionados com os resultados gerais, e ambas as empresas estavam “muito interessadas” no novo eixo traseiro.

Com todos os dados que os cientistas reuniram durante os testes, o professor Fang e sua equipe de pesquisadores estão trabalhando para melhorar o novo conceito de eixo. O grupo está em discussões com vários fabricantes de automóveis com o objetivo de instalar o eixo traseiro como padrão em carros elétricos pequenos. “Ficaríamos muito orgulhosos se, em alguns anos, carros elétricos pudessem rodar com nosso eixo”, diz o professor Fang.

Além da VW e da Ford, várias empresas estiveram envolvidas no projeto – Mubea, Vorwerk Autotec, Schmedthenke Werkzeugbau e CP Autosport GmbH também estiveram envolvidas no projeto E-MLTA. A Universidade Técnica de Colônia também participou como parceiro adicional do projeto. Além do prof. Dr.-Ing. Xiangfan Fang e Jens Olschewski, também envolvidos foram o Dr. Timo Schlichting e Tobias Niessing.

Dos 1,6 milhões de euros em financiamento, 530.000 euros foram para a Universidade de Siegen. O projeto foi financiado pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional (FEDER) NRW com 530.000 euros.

Fonte: Universidade de Siegen

Foto: André Goebel

 

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