O co-proprietário do Toronto Star, Jordan Bitove, diz que ‘divórcio rápido’ é a melhor opção em arbitragem de ativos

Paul Rivett, à esquerda, e Jordan Bitove, à direita, coproprietários do Toronto Star, se encontram no palco após um painel de discussão sobre jornalismo e sua correlação com a democracia no Canadá, em Toronto, em 17 de novembro.Cole Burston/O Globo e o Correio

O co-proprietário do Toronto Star, Jordan Bitove, diz que é tarde demais para resolver suas diferenças com seu parceiro de negócios Paul Rivett, já que os dois se envolvem em arbitragem para determinar quem será o dono do jornal, bem como de outros ativos.

“Temos uma abordagem diferente para o que consideramos importante e, portanto, a melhor coisa é um divórcio rápido”, disse Bitove. “Alguns casamentos não dão certo, e foi isso que realmente aconteceu entre Paul e eu.”

Ele fez as observações durante um painel de discussão no Isabel Bader Theatre em Toronto na noite de quinta-feira, após a exibição de um documentário no Toronto Star. O filme, notícias viraisexamina a cobertura do jornal sobre a pandemia e apresenta entrevistas com os dois proprietários antes que seu público diminua.

Na véspera, a dupla começou a arbitragem para dividir ativos da NordStar Capital, uma empresa na qual eles são sócios em pé de igualdade, depois que Rivett foi ao tribunal em setembro para exigir que a empresa fosse dissolvida e suas participações divididas entre eles. A NordStar também possui a editora de notícias da comunidade Metroland Media Group e uma participação substancial na VerticalScope Holdings Inc., uma empresa de mídia digital que opera fóruns na web. Em seu pedido ao tribunal, Rivett disse que ele e Bitove estavam em um impasse sobre a direção do negócio e não podiam mais trabalhar juntos.

Na quinta-feira, Rivett sentou-se no lado oposto do painel de seu parceiro. “É lamentável”, disse ele sobre a situação. “Somos apenas pessoas de negócios diferentes.” Ele e Bitove só começaram a trabalhar juntos em 2020, quando se uniram para comprar a controladora do Toronto Star por US$ 60 milhões.

A mesa redonda, moderada por Steve Paikin, da TVO, foi formalmente focada na questão acadêmica de saber se a democracia pode sobreviver em meio ao colapso da mídia, uma indústria que enfrenta imensos desafios financeiros. O Sr. Rivett deixou essas realidades claras no documentário quando se refere a uma taxa de queima de caixa de cerca de US$ 1 milhão por semana. (Mais tarde, ele esclareceu que estava se referindo à empresa controladora do Toronto Star, não ao jornal especificamente.)

Aparentemente, as finanças estão no centro do conflito entre os dois proprietários. De acordo com o pedido do tribunal, o Sr. Rivett e o Sr. Bitove concordaram com uma série de medidas para reduzir os custos dos ativos jornalísticos da NordStar. Mas Bitove, que também é editor do Toronto Star, mais tarde se recusou a implementar os planos de corte de custos do jornal, diz o requerimento.

Depois que o The Globe and Mail informou sobre o processo judicial, o Sr. Bitove respondeu com uma declaração por meio da empresa de comunicações Navigator Ltd., dizendo acreditar que a melhor maneira de garantir a saúde financeira da mídia noticiosa era investir nela, enquanto insinuava a preferência de seu parceiro. é “cortar custos até o osso”.

Em uma reunião da mídia com repórteres após o evento na quinta-feira, Rivett disse que sua caracterização era “infeliz”, mas não entrou em detalhes sobre seus planos para o Toronto Star se ele fosse encontrado. “O plano do próximo ano é fazer um dólar”, disse ele. “É uma instituição que tem um papel muito importante na sociedade, mas não estamos falando de uma instituição de caridade”.

Ele também disse que não poderia discutir os detalhes do processo de arbitragem, mas espera que uma solução seja encontrada em breve. “Estamos mais perto do fim do que do começo”, disse ele.

O Sr. Bitove não compareceu à confusão.