O comissário da NBA Adam Silver diz que não acredita que Kyrie Irving seja antissemita

O comissário da NBA, Adam Silver, “não tem dúvidas” de que Kyrie Irving, do Brooklyn suspenso, não é antissemita, disse ele em uma conferência na quinta-feira, enquanto LeBron James se pronunciou.

Esses desenvolvimentos seguiram o cofundador da Nike, Phil Knight, que disse à CNBC em uma entrevista que foi ao ar na quinta-feira que o relacionamento da gigante do calçado com Irving provavelmente está quebrado para sempre.

Silver se encontrou com Irving no início desta semana e ele disse aos participantes da conferência Sports Business Journal Dealmakers em Washington que se afastou dessa conversa pensando que a situação era “incrivelmente infeliz”.

“Pessoalmente, com base no que ele me disse diretamente, não tenho dúvidas de que ele não é antissemita”, disse Silver. “Mas acho que agora ele terá que passar por um processo.”

Esse processo – e quando o Nets suspender sua suspensão – depende em parte de como Irving cumprir uma série de mandatos de retorno ao jogo impostos pela equipe, um dos quais foi concluído quando ele conheceu Silver no início desta semana. Existem vários outros, e os termos levantaram sobrancelhas tanto para a National Basketball Players Association – o sindicato no qual Irving faz parte do conselho – quanto para James, entre outros.

“Eu disse a vocês que não acredito em compartilhar informações prejudiciais”, postou James no Twitter, ecoando comentários que fez após um jogo do Los Angeles Lakers na semana passada. “E vou continuar assim, mas Kyrie se desculpou e ele deve poder jogar. É o que eu acho. É simples assim. Ajude-o a aprender, mas ele deve jogar. excessivo [in my opinion]. Ele não é a pessoa que o retratamos.”

A suspensão de Irving com os Nets durará pelo menos cinco jogos. Ele já perdeu quatro e pode retornar no domingo, quando o Brooklyn visitar o Lakers. Não está claro quando os Nets o reintegrarão.

O gerente geral do Nets, Sean Marks, disse na quarta-feira que não havia falado com Irving durante sua suspensão.

“Quando for a hora certa de conversarmos e se houver uma atualização para compartilhar, definitivamente a compartilharei”, disse Marks.

Silver disse ao The New York Times na quinta-feira que nunca viu Irving usar discurso antissemita ou de ódio, mas acrescentou: “Se ele é antissemita ou não, não tem relação com o dano causado pela publicação. de conteúdo odioso”.

O conteúdo era um tweet deletado por Irving no mês passado com um link para um documentário chamado “Hebrews to Negroes: Wake Up Black America”, que inclui negação do Holocausto e teorias da conspiração sobre judeus. Em uma polêmica entrevista pós-jogo alguns dias depois, Irving defendeu seu direito de postar o que quisesse.

O comissário da NBA Adam Silver fala no início do Draft da NBA de 2022 em Nova York. Silver sentou-se com Kyrie Irving no início desta semana e disse aos participantes da conferência Sports Business Journal Dealmakers em Washington que se afastou dessa conversa pensando que a situação era “incrivelmente infeliz”. (John Minchillo/Associated Press)

As consequências foram enormes: Irving foi criticado por Silver e vários grupos anti-ódio, incluindo a Liga Antidifamação, o Nets acabou suspendendo Irving e, em seguida, a Nike anunciou na sexta-feira passada que estava “suspenso” seu relacionamento com Irving. seus planos para lançar seu próximo sapato de assinatura.

“Eu duvidaria que voltaríamos”, disse o cofundador Phil Knight na entrevista à CNBC que foi ao ar na quinta-feira. “Mas eu não tenho certeza.”

Irving assinou com a Nike em 2011 e tinha uma linha de tênis de assinatura desde 2014, com seu acordo anual estimado em pelo menos US$ 11 milhões.

“Kyrie cruzou a linha”, disse Knight. “É tão simples assim. Ele fez declarações que simplesmente não podemos cumprir e é por isso que terminamos o relacionamento. E isso foi bom para mim.”

‘Mesma situação. foi cavado

Os Nets disseram que decidiram suspender Irving em parte porque ele “se recusou a declarar inequivocamente que não tinha crenças antissemitas”. A Nike obviamente também tentou fazer com que Irving esclarecesse ou pedisse desculpas.

“Mesma situação. Ele foi cortado”, disse Knight.

Irving eventualmente fez uma postagem no Instagram depois que os Nets anunciaram sua decisão de suspendê-lo, escrevendo, entre outras coisas: “Para todas as famílias e comunidades judias que estão feridas e afetadas por minha postagem, sinto muito por causar dor. desculpar-se. “

Irving também recebeu algum apoio nos últimos dias. Um pequeno grupo de manifestantes estava do lado de fora do Barclays Center antes do time jogar contra o New York Knicks na noite de quarta-feira, alegando que Irving havia sido tratado injustamente pelo time e outros por falar o que pensava.

Irving não teve escassez de opiniões controversas ao longo de sua carreira. Ele perguntou repetidamente se a Terra era redonda antes de finalmente se desculpar com os professores de ciências. Após a pandemia em 2020, ele pediu aos jogadores que considerassem pular a retomada da temporada em uma bolha no Walt Disney World, na Flórida. E no ano passado, sua recusa em tomar uma vacina contra o COVID-19 resultou na proibição de jogar na maioria dos jogos em casa do Nets.