O pato impresso em 3D da Lego é um vislumbre do futuro dos brinquedos

Um close-up de um pato impresso em 3D ao lado de uma minifigura de Lego.

Imagem: Lego

Em média, a Lego produz cerca de 20 bilhões de tijolos e peças plásticas de construção a cada ano, e a maioria deles vem de máquinas de moldagem por injeção que são tão precisas que são suficientes 18 de cada milhão de peças produzidas são rejeitados. Este é o segredo da atratividade e dos padrões de qualidade da Lego, mas a abordagem também tem seus limites, razão pela qual a empresa está comece a experimentar outras técnicas de fabricação.

Como funciona uma máquina de moldagem por injeção está em seu nome. Pellets de plástico são derretidos e aquecidos a 230 graus Celsius e injetados em alta pressão em moldes de metal que foram meticulosamente criados para serem precisos dentro de 0,005 milímetros do design. Depois de resfriadas, as peças plásticas são ejetadas e prontas para serem embaladas em conjuntos.

O processo é rápido, levando apenas 10 segundos para criar um novo item Lego, permitindo que a Lego produza milhões deles. Mas criar esses moldes muito precisos é um processo muito caro e demorado, e antes de encomendar um novo minifig ou tipo de peça, a Lego precisa saber que venderá conjuntos suficientes para justificar os custos de desenvolvimento do molde para isso. É por isso que os novos blocos de construção de Lego são raros e muitas vezes importantes, mas não precisa ser assim.

A Lego já experimentou a impressão 3D como uma abordagem de fabricação complementar para peças com ciclos de produção menores e custos iniciais mais baratos. O primeiro item impresso em 3D da empresa foi criado em 2019, mas foi distribuído apenas em um conjunto de edição especial muito limitado oferecido aos participantes do LEGO Inside Tour anual.

Este mês, a Lego está disponibilizando seu segundo elemento impresso em 3D para aqueles que visitam a Lego House na Dinamarca e participam da experiência Minifigure Factory, onde os visitantes podem projetar sua própria minifigura Lego. Incluído com a minifigura está um pequeno pato vermelho de plástico que é na verdade uma réplica de um pato de brinquedo de madeira criado pelo fundador da Lego, Ole Kirk Kristiansen. De acordo com Brick, o pato é feito usando o processo de Sinterização Seletiva a Laser, onde os lasers são usados ​​para aquecer e derreter o material em pó, camada por camada, até que um modelo 3D seja construído. Essa abordagem permite que o pato seja feito com elementos mecânicos funcionais no interior e, enquanto é enrolado, seu bico abre e fecha.

A disponibilidade do item impresso em 3D será limitada e os visitantes que desejarem comprar a lembrança exclusiva precisarão precisa se inscrever com antecedência pela chance de gastar 89 DKK (cerca de 12 USD) por um. Além disso, aqueles que comprarem o pato serão solicitados a preencher uma pesquisa que fará perguntas sobre sua experiência com ele e como ele se compara aos itens de Lego feitos com técnicas mais tradicionais. Em última análise, a empresa espera que a impressão 3D lhe dê flexibilidade para criar uma variedade ainda maior de elementos de construção exclusivos (oferece mais de 3.700 elementos diferentes nos conjuntos atualmente disponíveis), mas também em número pequeno, mantendo o mesmo nível de qualidade oferecido. por moldagem por injeção.