O que vem a seguir para os Bruins, Mitchell Miller? Por que ele ainda está na folha de pagamento e 4 possíveis caminhos a seguir

Tecnicamente, Mitchell Miller ainda é um Bruin. Seu contrato inicial de três anos está ativo. Ele acumula um salário anual de $ 82.500 na AHL.

E tudo isso acontece mais de uma semana depois do Bruins se separou dele em 6 de novembro, citando um falta de devida diligência.

Mesmo que Miller nunca jogasse pelos Bruins, seu emprego contínuo mostra a situação persistente que sua contratação causou. A equipe não pode rescindir seu contrato sem enfrentar uma reclamação de que o NHLPA provavelmente iria processar. Por enquanto, os Bruins permanecem vinculados ao contrato, assinado em 4 de novembro e registrado pela NHL um dia depois em meio a público e interno reação negativa sobre seu histórico de ofensas contra Isaiah Meyer-Crothers.

Como a situação chega à resolução a partir daqui é desconhecido. Não há precedente. Mas aqui estão quatro caminhos que os Bruins poderiam explorar:

1. Não faça nada

Os Bruins continuariam a pagar a Miller seu salário anual da AHL e bônus de assinatura ($ 95.000 por ano) até que o contrato expirasse após a temporada 2024-25. Eles se recusariam a fazer uma oferta de qualificação depois disso, o que o tornaria um agente livre irrestrito. Ele ganharia um total de $ 532.500 no negócio – três anos de salário de $ 82.500 mais três anos de bônus de assinatura de $ 95.000.

Não sabemos se Miller quer. Isso o tornaria inelegível para jogar por qualquer outro clube profissional, desde que seu contrato com os Bruins permanecesse ativo.

Miller ainda pode tentar uma ressurreição de carreira na Europa se conseguir assinar lá. Depois de ver como a contratação explodiu na cara dos Bruins, é improvável que algum dos ex-pretendentes de Miller na NHL arrisque uma reação semelhante.

2. Adquira a Miller no final de 2022-23

Miller receberia o restante de seus $ 82.500 de forma proporcional. Os Bruins então comprariam os dois anos restantes de seu contrato com seu salário na NHL. Como Miller, de 20 anos, tem menos de 26, a aquisição seria um terço do custo total da transação.

O problema com uma aquisição é como os Bruins devem aplicar o custo ao seu limite anual. De acordo com CapFriendly, a penalidade seria de $ 215.834 em 2023-24 e 2024-25. Ele cairia para $ 129.167 em 2025-26 e 2026-27.

Esses valores podem parecer pequenos, mas cada centavo conta – especialmente quando os Bruins podem estar sujeitos a penalidades por excesso de idade em 2023-24.

Por exemplo, Patrice Bergeron ganhou um bônus de desempenho de $ 2,5 milhões por participar de 10 partidas. David Krejci ganhou $ 1 milhão por atingir o mesmo limite. Krejci receberá $ 500.000 se aparecer em 20 jogos e $ 500.000 adicionais se os Bruins chegarem aos playoffs, de acordo com o CapFriendly.

Se os Bruins excederem o limite de $ 82,5 milhões em 2022-23, eles podem ter que adiar alguns ou todos os pagamentos de bônus dos centros para o próximo ano.

3. Negocie um acordo

O gerente geral Don Sweeney e Eustace King, agente de Miller, devem concordar com a rescisão mútua do contrato. Um pagamento fixo para Miller, negociado e acordado por ambas as partes, seria o resultado mais provável.

Os Bruins seriam liberados de suas obrigações futuras. Miller seria elegível para jogar em qualquer outro clube.

4. Desistir do contrato

Os Bruins poderiam invocar uma quebra de contrato para resolver o acordo. Em sua coletiva de imprensa em 7 de novembro, o presidente da equipe, Cam Neely, se recusou a responder quando perguntado se King havia enganado os Bruins.

Os Bruins colocariam Miller em uma renúncia na tentativa de rescindir o contrato. No entanto, a NHLPA teria 60 dias para registrar uma reclamação. O sindicato provavelmente faria isso.

No comunicado à imprensa explicando a decisão de se separar de Miller, Neely disse que foi por causa de “novas informações” após a assinatura. Questionado sobre a natureza da nova informação, Neely reconheceu que era porque os Bruins não haviam contatado a família de Meyer-Crothers durante a devida diligência.

(Foto principal de Don Sweeney e Cam Neely: John Tlumacki/The Boston Globe via Getty Images)