Old Gold: pedais planos Twenty6 Prerunner

O conceito de “crise da meia-idade” não é apenas um conceito. É uma coisa real. Se você ainda não esteve lá, deixe-me dizer: as coisas mudam quando você começa a ouvir o tique-taque do relógio. E funciona rápido e duro para pessoas como eu, que têm mais titânio em nossos corpos do que em nossas bicicletas. Eu tive muitos anos bons, mas não demorará muito para que os anos vindouros sejam menos embora aqueles que se foram. Então, quando você não pode comprar um Porsche, você faz o que é melhor; você muda para pedais planos.

Ou no meu caso você desenvolve seu uso de pedais planos. Na verdade, eu uso esses pedais Twenty6 Prerunner há cerca de 13 anos, mas até recentemente eles estavam apenas na minha bicicleta de salto em terra. Veja bem, não estou falando da minha bicicleta pumptrack ou da minha bicicleta do parque de habilidades. Quero dizer saltos de terra altos, íngremes e sem escavação. Uma disciplina em que os pontos de contato são primordiais e, desde o momento em que pisei nos pedais de segunda geração da Twenty6, esses eram os únicos pontos que queria tocar.

Este “momento” particular é importante. Comprei-os em 2009 especificamente porque eram os melhores pedais planos que você pode comprar. Em outras palavras, o Muito caro pedais planos que você poderia comprar. Por cerca de US $ 200 (ou cerca de US $ 250 em 2.022 dólares, e ainda mais para a opção ti-spindle), essas belezas americanas eram os joelhos da abelha. A maioria dos pedais planos eram grossos, quadrados, pesados ​​e pequenos. Não havia Yoshimuras ou Burgtecs. Crankbrothers ainda estava batendo ovos e o OneUp nem havia pressionado START. É o tipo de produto que só viria de uma marca pequena e apaixonada que só quer fazer o que quer. Ou talvez eu deva usar o pretérito porque o twenty6 foi efetivamente tão extinto quanto o tamanho da roda homônima desde 2014.

Nunca houve tantos produtos sob a marca Twenty6. O fundador Tyler Jarosz começou com lâminas de alavanca de freio de reposição que, a princípio, eram mais um hobby do que qualquer coisa. Jarosz é um gênio da metalurgia e, com algumas das melhores mountain bikes do país em seu quintal em Bozeman, Montana, era inevitável que ele acabasse fabricando peças para mountain bikes.

A metade dos anos 2000 foi um terreno fértil para um espírito como o dele. O esporte estava avançando rápido demais para as grandes marcas acompanharem. E queria, acima de tudo, atender à crescente indústria da gravidade, como evidenciado pelo nome Twenty6. Coincidentemente, Jarosz tinha 26 anos quando fundou a marca, mas o nome foi obviamente uma homenagem ao tamanho de roda escolhido em DH, DJ e FR. 27.5 nem estava no horizonte e não teria feito um logotipo tão bom de qualquer maneira.

Jarosz correu vinte e seis com um máximo de um único funcionário, mas consegui uma distribuição ampla o suficiente para atingir vários varejistas online e até o BTI, um atacadista com quem eu negociava na loja em que trabalhava na época. Mas os pedais raramente estavam em estoque. Na verdade, pó branco não foi minha primeira escolha, mas não queria perder minha janela. Embora a Twenty6 continuasse a fazer um pedal de terceira geração chamado Predator, lembro-me de me preocupar com a possibilidade de a marca desaparecer a qualquer momento.

Eu tinha testemunhado o desaparecimento de outros fabricantes legais fazendo outras coisas legais naquela época, e o mercado de pedais planos era muito mais especializado do que é agora. Hoje, é totalmente aceitável que qualquer ciclista de trilha opte por sapatilhas em vez de clipes. Não posso deixar de me perguntar se talvez vinte e seis poderiam ter sobrevivido se os tempos fossem diferentes quando eles fecharam em 2014. Então fiz a Jarosz exatamente essa pergunta, mas demorei alguns dias para encontrá-lo. Não porque ele tenha faro para truques ou tenha uma fábrica cheia de contracheques para processar. Ele pratica snowboard. Tyler Jarosz está aposentado. Ele mal chegou aos quarenta e não parece haver uma crise à vista.

Por mais surpreendente que pareça quando se fala em pedais de $ 200, não há muito dinheiro a ser ganho com esta raquete. E se ele tivesse aumentado a produção para atender a demanda, principalmente a demanda atual, teria exigido expansão. Isso significa mais terceirização, mais funcionários, menos dinheiro, menos complicações. Enquanto isso, as habilidades de Jarosz o colocaram em alta demanda para projetos com salários mais altos do que a fabricação de peças de mountain bike. Projetos em que ele poderia ter sido mais ativo do que se tivesse prorrogado vinte e seis. Depois de várias decisões sábias, incluindo a compra de um prédio onde havia feito grande parte de seu trabalho, Jarosz conseguiu atingir seu objetivo de se aposentar jovem o suficiente para ainda desfrutá-lo.

Isso torna esses pedais ainda mais especiais para mim, mas não é o que penso ao usá-los. Mais uma vez, os pedais planos percorreram um longo caminho desde que os peguei, mas naquela época a maioria simplesmente não parecia certa. Há algo no formato do Prerunner, que oferece aderência, mas não também para introduzir. É fácil reposicionar meu pé se eu não colocá-lo perfeitamente na primeira vez ou se ele for derrubado. É também graças aos pinos desenhados por Twenty6, pinos que já não tenho e recorri a pinos de reserva.

Esta é outra parte incrível da maneira como a Twenty6 projetou seus pedais. As construções de estoque vinham com pinos de alumínio que eram basicamente descartáveis. Não demoraria muito para derrubar a cabeça da ponta do parafuso (não do tipo parafuso sem cabeça), e a ponta rosqueada deixada no interior vibraria logo depois. Mas o que sobraria é um orifício rosqueado perfeitamente sólido, pronto para a substituição do pino. Na verdade, tenho meu pequeno pote de alfinetes sobressalentes no porta-luvas do meu Tacoma.

Ou melhor, eu usado Para vê-la. Estou sem pinos, então os perímetros deles são revestidos com pinos de aço sobressalentes. Na verdade, ao tirar essas fotos, percebi que um desses pinos de aço, que quebrei recentemente, havia deixado uma cratera de fios desencapados.

Isso não foi problema nos meus primeiros doze anos nesses pedais. Mais uma vez, eles foram apenas para o salto de terra, e a única terra que viram foi fina e lisa. Nunca houve qualquer perigo de golpes de rocha ou impactos fortes. Eu nunca os submeti ao abuso caótico de alta frequência com o qual meus pedais SPD tiveram que lidar. O caso ocasional ou overshoot simplesmente não concentra força como quebrar uma gaiola para fazer uma pedra dentro de um canto cego. Também pode ser por isso que, todos esses anos depois, eles ainda não mostram sinais de chocalhar ou brincar. Até que acordei recentemente, eles viviam uma vida excitante, mas protegida.

E agora estou diante de uma escolha. Este é o componente mais antigo e ainda em execução que possuo. Nós vimos muito juntos. Eles estavam comigo quando colocamos a pá pela primeira vez em Marina Hills Jumps e ainda estavam comigo quatro anos depois, quando as escavadeiras chegaram. Eles estavam comigo quando fundei minha marca de BMX de curta duração e, novamente, quando finalmente me livrei da dívida que ela me colocou. Eles estavam comigo quando me mudei para Los Angeles e fui adotado por uma equipe de escavadores. com água corrente, vizinhos amigáveis ​​e oliveiras. Eles estavam comigo novamente quando quebrei minha canela sob aquelas mesmas oliveiras e quando andei de bicicleta pela primeira vez seis meses depois.

Posso arriscar acabar com esse legado com uma linha mal escolhida ou uma pedalada mal cronometrada? Posso concordar que qualquer passeio que eu os leve pode ser o último?

Claro que eu posso. Você vive só uma vez.