O’Leary: Winnipeg vira inverno para final ocidental

WINNIPEG— Willie Jefferson ligou para todo o local enquanto avaliava o que estava fora do IG Field na sexta-feira.

O atacante defensivo do Winnipeg Blue Bombers acordou com 13 centímetros de neve recém-acumulada e temperaturas em torno de 15 graus negativos na manhã de sexta-feira. Os arados trabalhavam o dia todo limpando ruas onde as pistas haviam desaparecido durante a noite e as faixas de pedestres se tornaram pistas de obstáculos cheias de neve e bagunçadas.

Minimontanhas de neve arada decoravam as laterais do IG Field, onde a equipe realizou um treino fechado.

“Essas condições climáticas são bastante normais, especialmente hoje”, disse Jefferson. “Estava nevando, mas o sol estava forte, sem vento. É um bom dia.

Este bom dia em Winnipeg provavelmente imobilizaria Vancouver. Embora os BC Lions pudessem lidar com os elementos melhor do que os próprios Vancouverites na final ocidental de domingo, o assunto do clima dando uma vantagem aos Blue Bombers surgiu muito na sexta-feira.

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“Quando você vem para Winnipeg, e vai ser tendencioso da minha parte, ser daqui e tudo isso”, disse o wide receiver Bombers. Nada Demsky disse, “mas você vem aqui, este vento é definitivamente um pouco diferente da costa oeste.

“Eu não vou falar muito sobre se eles vão estar preparados ou não porque… eu não sei, francamente, como eles se preparam. Mas eu sei que vamos ficar bem com o tipo de clima em que vamos jogar.

A previsão para domingo é de uma máxima de menos cinco graus Celsius, com ventos fracos que parecerão menos sete, com uma mínima noturna de menos-12 que parecerá menos -17. Com um pontapé inicial às 15h30 CT (16h30 ET), os Bombers e os Leões puderam ter uma ideia de toda a gama de previsões.

Vancouver viu neve na semana passada em meio a temperaturas mais baixas, mas não sentiu o que os Winnipeggers acordaram na manhã de sexta-feira. O técnico do Bombers, Mike O’Shea, sabe que os jogadores do Lions tiveram sua parcela de jogos de clima frio em suas carreiras. Para a grande maioria deles, pelo menos, não será uma nova experiência de congelar os dedos.

“Você tem que confiar em sua própria preparação. Acho que se preparar no frio e na neve é ​​bom para nós? Sim, com certeza”, disse. “Mas você realmente tem que confiar em seu próprio processo, sua própria habilidade de jogo e não dispensar alguém porque eles precisam viajar ou estão em uma semana curta. Quaisquer que sejam essas coisas, você nunca negligencia um oponente por causa de qualquer uma dessas coisas.

A vantagem dos Bombers no jogo de domingo pode vir de serem duros com os elementos por causa da maneira como treinam. O’Shea não traz sua equipe para treinar dentro de casa quando está chovendo. Sua equipe entra em campo quando a equipe de campo do IG Field limpa o campo para eles em dias como sexta-feira.

Oito anos em seu mandato como treinador dos Bombers, o time de O’Shea é aquele que conhece extremidades congeladas, braços dormentes sob as camisas e, claro, barbas com pingentes de gelo forjados.

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“Não importa se está chovendo ou granizo ou há neve lá fora e eles limpam 30 minutos antes do treino, estaremos sempre prontos para o que o tempo nos colocar”, disse Demsky.

“Foi uma piada no nosso vestiário: não use mangas e se acostume com esse clima. Acho que é mais apenas uma mentalidade, cara. É realmente um jogo mental, mas, ao mesmo tempo, você só precisa faça esse sangue fluir e seu corpo se mover e espero que você fique aquecido por três horas e meia.

É um trabalho árduo se arrastar no frio como este dia após dia nesta época do ano, mas também há algo a ser dito por ainda ter práticas até novembro. É algo que esta equipe conheceu bem nas últimas três temporadas.

“Deveríamos ser gratos por estar aqui”, disse O’Shea. “Muitas pessoas querem treinar com este tempo. Não devemos nos privar disso. Acho que é bom para nossa equipe.

Jefferson é um grande exemplo de jogador que não se esquiva de algo que antes lhe era estranho. Para um nativo de Beaumont, TX, falar sobre pilhas de neve caindo e menos 15 da manhã sendo “nosso ambiente, nosso clima” é um sinal positivo de adesão.

“(Demorou) seis anos”, disse Jefferson sobre sua adaptação ao clima canadense, provocando risos dos repórteres ao seu redor.

“Estou na liga há nove anos. Meus primeiros três anos foram brutais. Tentando descobrir as coisas todos os anos quando chegasse ao final da temporada, como luvas, meias, sapatos, meias, camisas, roupas, todas essas coisas. Agora que estou aqui há tanto tempo… essas condições climáticas, especialmente em Winnipeg, essas condições climáticas são bem normais.