Os centros das cidades estão se ampliando, mas cidades menores e subúrbios contam uma história diferente

As pessoas caminham no distrito comercial de Vancouver durante a hora do almoço em 22 de abril. Segundo um novo relatório, a cidade teve uma queda de 48% na mobilidade em comparação com o período pré-pandêmicoJENNIFER GAUTHIER/Vancouver Freelancer

Os centros da maioria das grandes cidades canadenses continuam enfrentando uma queda substancial no tráfego de pedestres em relação às normas pré-pandêmicas – mas o inverso é verdadeiro para cidades menores e subúrbios próximos a essas cidades, de acordo com dados de um novo estudo.

As conclusões do estudo, produzido pelo Business Data Lab da Câmara de Comércio Canadense, sugerem que quase três anos após o início da pandemia, um novo padrão econômico está surgindo nas áreas metropolitanas de todo o país – um esvaziamento dos polos centrais das grandes cidades devido em grande parte ao trabalho híbrido e ao crescimento da mobilidade nas periferias dessas cidades.

“As maiores cidades do Canadá estão muito atrasadas em termos de levar os trabalhadores de volta ao escritório. Mas vimos que houve um aumento substancial na atividade nas áreas centrais das cidades a uma distância comutável dessas cidades”, disse Stephen Tapp, economista-chefe da câmara.

O relatório, que também se baseia em dados da Statistics Canada e da empresa de marketing e pesquisa Environics Analytics, mediu a mobilidade dos trabalhadores em mais de 150 áreas metropolitanas e 55 centros urbanos em todo o país usando dados de telefones celulares de trabalhadores em movimento. Os dados rastreiam essencialmente o número de pessoas em uma determinada área geográfica que deixaram suas casas e foram para o escritório.

Mobilidade, ou circulação pedestre de trabalhadores, no centro da cidade Toronto foi 46% menor em setembro de 2022 – quando a maioria dos grandes locais de trabalho de colarinho branco começou a impor políticas de volta ao trabalho – em comparação com janeiro de 2020. Em Ottawa, foi 45% menor durante o mesmo período. Vancouver experimentou uma queda de 48% na mobilidade em comparação com o período pré-pandêmico, enquanto calgary registrou uma queda de 42%.

Enquanto isso, as cidades de Ontário de Brampton, Barrie e Brantford – todas a duas horas de viagem de Toronto – tiveram um aumento na mobilidade de cerca de 30% entre janeiro de 2020 e setembro de 2022. Pequenas cidades perto de Montreal e Quebec City Cidades como Trois-Rivières e Sherbrooke também viram um aumento substancial no tráfego de pedestres durante a pandemia.

No geral, 14 dos 55 centros urbanos experimentaram maior mobilidade durante o período e a maioria desses centros urbanos situava-se em pequenas cidades.

Os dados não explicam totalmente por que o centro de uma cidade como Barrie, por exemplo, veria um aumento no movimento de pessoas – se um trabalhador remoto que antes trabalhava em um escritório em Toronto agora mora e trabalha em casa em Barrie, é lógico que essa pessoa não sairia de casa para viajar para o centro de Barrie a trabalho.

Mas, de acordo com Tapp, a tendência nos dados pode sugerir um aumento no número de trabalhadores remotos em uma cidade como Barrie, o que, por sua vez, levou a um aumento na atividade econômica para atender a esses trabalhadores.

“Pode haver mais pessoas indo para o centro de Barrie agora do que antes da pandemia, pois a cidade cresceu, mais serviços como restaurantes e lojas de varejo viram o dia e os trabalhadores são necessários nessas empresas”, explicou.

Montreal parecia ser um outlier com dados indicando que o centro da cidade quase voltou aos padrões pré-pandemia – em comparação a janeiro de 2020, houve uma queda de apenas 3,5% na mobilidade.

Gatineau, uma cidade cuja economia depende fortemente de servidores públicos federais, experimentou o maior mobilidade reduzida em 55 centros de cidades em todo o Canadá – uma redução de quase 75%.

O relatório também constatou que cidades com maior proporção de mulheres tiveram uma recuperação mais lenta no tráfego de pedestres, e cidades com maior proporção de passageiros que usam transporte público para chegar ao trabalho também tiveram recuperações mais moderadas.

O Sr. Tapp disse que se esses padrões de mobilidade continuarem, isso pode significar maiores oportunidades para negócios em cidades menores e maior desenvolvimento econômico local.

“Onde temos um movimento de pessoas ao longo do tempo, você terá um movimento de empresas para atender às necessidades dessas pessoas”.