Os consumidores poderiam pagar mais pelo gás para ajudar as empresas a cumprir as regras federais

Os produtores e varejistas de gasolina de New Brunswick terão a oportunidade de tentar convencer os reguladores a deixá-los repassar os custos das políticas federais de redução de emissões para os consumidores.

A legislação do governo de Higgs para alterar a fórmula de preços para gasolina e outros combustíveis líquidos inclui uma cláusula criando um “ajuste de custo de carbono” na fórmula do Conselho de Energia e Utilidades.

Uma vez que o projeto de lei se torne lei, fornecedores, atacadistas e varejistas poderão apresentar provas e argumentar que a conformidade com os regulamentos federais de combustível limpo incorre em custos adicionais.

O conselho poderia então permitir que as empresas considerassem esses custos em preços mais altos cobrados dos consumidores.

“Isso lhes dá a oportunidade de expor seu ponto de vista e dizer: ‘Esses são custos legítimos e reais que associamos ao cumprimento das metas de redução de emissões dos padrões de combustível limpo'”, o Ministro de Desenvolvimento de Energia, Mike Holland.

“Na verdade, isso lhes dá a oportunidade de colocar esses custos na mesa e dizer ‘é contra isso que estamos lutando’. Isso pode ser considerado? “”

As emendas do Ministro de Recursos Naturais e Desenvolvimento de Energia de New Brunswick, Mike Holland, permitirão que o conselho adicione o custo de conformidade com os Regulamentos de Combustível Limpo de Ottawa ou quaisquer outros regulamentos criados sob dois Atos ambientais federais. (Rádio Canadá)

A Lei de Preços de Produtos Petrolíferos já permite que a EUB considere os muitos custos que os atacadistas enfrentam ao atender o mercado de New Brunswick quando estabelece margens de lucro – as margens que os varejistas podem cobrar.

As emendas de Holland permitirão que o conselho acrescente o custo de conformidade com os Regulamentos de Combustível Limpo de Ottawa ou quaisquer outros regulamentos criados sob dois estatutos ambientais federais.

Ele diz que isso tornará mais acessível para empresas como a Irving Oil cumprir os regulamentos, que são projetados para incentivá-los a produzir combustíveis mais limpos e com menos emissões.

Mas o líder do Partido Verde, David Coon, diz que as mudanças na verdade criarão um efeito assustador por causa do mecanismo central dos regulamentos federais de combustível limpo.

Os regulamentos criam um sistema de comércio de crédito que dá às empresas a escolha entre fabricar seus próprios produtos mais limpos ou comprar créditos de outras empresas que o fazem.

O projeto de lei da Holanda permitiria à Irving Oil comprar créditos e repassar o custo aos consumidores, sem nunca ter que produzir combustíveis de baixa emissão, disse Coon.

“Parece uma forma de recuperar o custo dos créditos para eles, o que os incentiva a fazer outras coisas para limpar seu combustível”, disse Coon.

O líder do Partido Verde, David Coon, disse que o projeto de lei da Holanda permitiria à Irving Oil comprar créditos e repassar o custo aos consumidores, sem nunca ter que produzir combustíveis de baixa emissão. (Ed Hunter/CBC)

“Em vez de fazer melhorias em suas próprias instalações ou outras coisas que reduziriam essencialmente sua produção de carbono, você pode comprar créditos daqueles que fizeram isso em outro lugar”.

As novas regulamentações federais entrarão em vigor no próximo ano.

Em 2020, os quatro Atlantic Premiers pediram a Ottawa que adiasse sua implementação.

Holland diz que a província não está exigindo que os consumidores absorvam os custos dos combustíveis de baixa emissão – apenas dá à indústria a capacidade de justificá-lo.

“Não estamos endossando nada. Estamos dando à indústria a oportunidade de compilá-los e permitir que eles tenham essa conversa com o EUB e descubram se há algum valor a ser atribuído a isso”, disse ele.

“Nada do que falamos nesta legislação pressupõe um resultado.”

O crítico liberal de energia Keith Chiasson disse que parece que o governo conservador progressivo ainda está tentando minar as políticas climáticas federais, três anos depois de ter decidido relutantemente cumprir o plano de imposto sobre o carbono.

“É motivo de preocupação”, disse Chiasson. “Eu pensei que esta discussão ou debate tivesse ocorrido.”