Os estreantes do Flames, Weegar e Huberdeau, têm más lembranças em Tampa

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TAMPA — A segunda etapa desta viagem trará boas lembranças.

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O primeiro? Na verdade, não,

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Embora já haja muito barulho em torno do confronto de sábado em Sunrise, Flórida, com Jonathan Huberdeau e MacKenzie Weegar retornando ao que antes era seu rinque e um bronzeado Matthew Tkachuk esperando para cumprimentar seus velhos amigos, o Calgary Flames se concentra primeiro em assumir os negócios em Tampa.

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Huberdeau e Weegar, ex-Florida Panthers, sofreram algumas de suas dores mais dolorosas no hóquei neste pedaço de gelo específico.

“Eu odeio isso aqui”, disse Weegar, meio brincando, depois que o Flames encerrou o treino de quarta-feira na Amalie Arena. “Não me importo de estar no estado. Mas aqui, em particular, traz à tona outro lado meu. Huby e eu obviamente passamos por momentos difíceis aqui.

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De fato, o ar salgado e as palmeiras ondulantes nem sempre fazem sorrir os rostos dessas novas Chamas. Não quando se trata de Tampa, onde Nikita Kucherov, Steven Stamkos e Andrei Vasilevskiy seguem apenas Tom Brady na lista de heróis do esporte local.

Para Weegar e Huberdeau, suas duas últimas séries de playoffs terminaram na Amalie Arena, não no lado sorridente de uma linha de aperto de mão. Isso certamente passará por suas mentes quando o Flames começar uma temporada de seis jogos com o jogo de quinta-feira contra o Lightning (17h MT, Sportsnet West/Sportsnet 960 The Fan).

Na primavera de 2021, uma série da primeira rodada entre os dois times da Flórida foi considerada uma TV obrigatória. Os Bolts venceram em seis, então ganharam uma segunda celebração da Stanley Cup.

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Na primavera passada, depois que os Panteras ganharam o Troféu dos Presidentes como o melhor time da temporada regular da NHL, uma revanche das Finais da Divisão terminou em empate. A oferta de Tampa para um hat-trick foi um pouco curta.

“Eles são um grande time do outro lado, campeões por uma razão”, disse Weegar. “Mas acho que ainda há uma parte de nós que tem a batalha da Flórida em nós. Assim como o resto dos caras, se eles fossem negociados para outro time, seria o mesmo com Edmonton.

Quem sabe? Talvez se os Panthers não tivessem batido em um obstáculo contra seus rivais de Sunshine State, eles não teriam ficado tão animados com uma mudança de verão. Talvez Huberdeau e Weegar não tivessem sido usados ​​como isca depois que Tkachuk informou aos Flames que ele não estava disposto a ficar por muito tempo.

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Só podemos adivinhar isso.

O que é certo é que as valiosas aquisições de negócios de Calgary – ambas vinculadas a contratos de prazo máximo – são impulsionadas por esses finais amargos em Tampa.

Na verdade, quando Brad Treliving voou para Montreal para aquele jantar de recepção com Huberdeau, uma espécie de aperitivo para as negociações de expansão, parte do pensamento foi refletir sobre aquelas escaramuças de primavera com o Lightning. O ala esquerdo da máquina de configuração mencionou especificamente Stamkos e seu compromisso em manter o disco fora de sua própria rede.

“Não tenho muita experiência em playoffs e acho que aprendi muito com isso nos últimos dois anos”, disse Huberdeau mais tarde a repórteres em Calgary. “Acho que seus melhores jogadores devem jogar defensivamente, e é assim que você vai ganhar a Copa Stanley. Você sabe, tiros de bloqueio. Os caras têm que olhar para você e dizer: “Esse cara quer vencer. Acho que você tem que fazer sacrifícios.

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“É por isso que eu estava falando sobre Stamkos, porque ele estava fazendo isso durante nossa seqüência. Acho que é nisso que quero me concentrar.

Esta última busca pela Stanley Cup está apenas começando. Levará meses até Huberdeau, provavelmente se sentindo um pouco mais leve depois de atingir sua segunda vitória na temporada na vitória em casa na segunda-feira sobre o Los Angeles Kings, e Weegar pode realmente apagar a dor das decepções nos playoffs anteriores.

Mas antes de voltarem para Sunrise, antes que qualquer tipo de salvação os espere, seria bom deixar algumas lembranças positivas em Tampa.

“Para mim, pessoalmente, tento deixar essas coisas – novo time, novo começo, todas essas coisas”, disse Weegar após o treino de quarta-feira. “Mas quando eu voltar aqui, obviamente quero fazer melhor neste edifício e não há melhor momento do que com uma nova equipe.

“Toda vez que estive aqui, eles provavelmente tiveram a vantagem, e eu adoraria tirar isso deles. Provavelmente não há nada que eu adoraria mais do que vencer neste edifício, vencer aqueles caras…”

Sem sequer uma pausa, ele se corrigiu.

“Bem, talvez no sábado eu queira um pouco mais”, admitiu Weegar com um sorriso. “Mas amanhã para conseguir dois pontos neste edifício, acho que faria muito pela confiança da equipe.”

wgilbertson@postmedia.com

Twitter.com/WesGilbertson

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