Os Oilers deveriam ter uma primeira unidade de elite, mas não

Ter uma primeira linha dominante ou um par superior sufocante é uma grande vantagem competitiva na NHL. Ter os dois ao mesmo tempo pode significar a diferença entre lutar por uma vaga nos playoffs e ser um verdadeiro candidato à Stanley Cup.

Algumas das equipes mais dominantes na história da liga tinham uma unidade de elite de cinco homens capaz de tomar o ar durante os jogos por longos períodos.

No final dos anos 2000, o Detroit Red Wings poderia colocar a linha Pavel Datsyuk no gelo com a dupla Nicklas Lidstrom, uma vantagem boba que garantiu que Detroit teria mais de 60% das tacadas todas as noites. O Chicago Blackhawks (a linha de Jonathan Toews com a dupla Duncan Keith) e o Boston Bruins (a linha de Patrice Bergeron com a dupla Zdeno Chara) da década de 2010 tiveram sucesso semelhante e não foram derrubados de seu pedestal por muitos anos.

Não é difícil ver como serão essas unidades de elite em 2022. Dois dos exemplos mais proeminentes estão provavelmente em Colorado e Vegas, onde a unificação de jogadores como Nathan MacKinnon e Cale Makar, ou Jack Eichel e Shea Theodore, significou enormes benefícios. para suas respectivas equipes. Simplificando, eles derrubam os oponentes do gelo. A ideia aqui é que a soma das partes pode ser maior que o todo, mesmo quando se trata de jogadores de primeira linha.

Isso me leva aos Edmonton Oilers e Connor McDavid. McDavid é facilmente o jogador mais dominante da liga e eleva o jogo de todos ao seu redor. Os Oilers tentaram se aproximar da linha azul do time por anos com sucesso limitado, em parte devido à realidade de uma liga difícil, onde a maioria dos talentos se inclina para a posição de ataque, mas também em parte devido às baixas classificações de nível de jogador.

Darnell Nurse é o único jogador em quem os Oilers confiam para ancorar seu corpo defensivo. Os Oilers há muito pensam que Nurse pode ser um defensor contundente que adiciona ao jogo de McDavid, aliviando um pouco as responsabilidades defensivas do centro para permitir que ele jogue o perigoso jogo de transição pelo qual é conhecido. Em teoria, isso faz muito sentido.

Mas os números (Nurse foi emparelhado principalmente com o veterano defensor Cody Ceci) continuam a decepcionar, e acho que é hora de os Oilers priorizarem essa área do elenco. Como exemplo, considere os números no gelo apenas nesta temporada para os grupos de Colorado e Vegas versus o de Edmonton. É dia e noite:

Comparar quase todos os grupos da liga com Colorado e Vegas pode ser injusto, mas dá uma ideia de como pode ser o domínio. E embora o Nurse possa não ser o mesmo defensor do calibre de Makar ou Theodore, você pode reverter esse argumento quando se trata de atacantes.

Se fosse um desempenho ruim em qualquer temporada, isso seria discutível – a volatilidade está em toda parte no hóquei e, em mais de 100 minutos, você está realmente em uma amostra de pequeno território. É por isso que acho a tendência geral preocupante. Não há sinal de que a soma seja maior que o todo aqui.

De fato, os dados sugerem que a dupla de enfermeiras é uma âncora para a linha de frente da equipe:

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Jogadores de elite têm um grande impacto em todas as métricas, sejam chutes, chances de gol, gols esperados ou diferença de gols real.

Antes desta temporada, McDavid jogando com você significava um aumento meteórico na produção ofensiva e uma redução correspondente (embora muito menor) no desempenho defensivo. Afinal, parte da aposta de McDavid é permitir que ele jogue o mais agressivo possível – em longos trechos isso resultará em diferenciais de gols extremamente positivos, mas pode expor a estrutura defensiva de um time em situações de contra-ataque. E, claro, engarrafar McDavid e sua linha na zona defensiva – se você tiver cavalos para fazer isso – continua sendo a melhor abordagem para contenção.

Mas o que me interessa é a possibilidade de Edmonton conter seu próprio jogador. Ao longo de um horizonte de cinco anos, o impacto do Nurse nos números defensivos de McDavid foi insignificante na melhor das hipóteses e, ofensivamente, o par do Nurse dificulta seriamente o que sua unidade principal pode fazer.

Se você folhear o vídeo, um dos temas comuns é que esse par – e o Nurse em particular – têm problemas reais para tirar o disco da zona defensiva. Isso não significa apenas minutos extras jogados no disco, mas também significa tempo limitado restante em qualquer turno para pressionar o ataque.

Nurse é um defensor bom e capaz, e os Oilers se beneficiarão muito com isso daqui para frente. Mas se Edmonton não tiver uma unidade dominante de cinco homens, isso os limitará contra os principais times da liga. Nós o vimos em sequências consecutivas contra o Colorado nos playoffs do ano passado, e o vemos mostrando sua cara feia novamente nas primeiras sequências desta temporada regular.

Isso é algo a ser observado, pois Edmonton segue o cronograma de inverno.

Dados via Natural Stat Trick, NHL.com, Evolving Hockey, Hockey Reference