Pascal Siakam nunca foi tão bom para o Toronto Raptors

Paciência.

É a palavra que define os primeiros oito jogos de Pascal Siakam para abrir 2022-23. Escolha seu sinônimo favorito, se necessário. Calma também funciona.

De qualquer forma, ele expandiu sua forma All-NBA da temporada passada para afirmar ainda mais seu status de superstar, especialmente como um hub ofensivo. As defesas parecem cada vez mais estressadas e ansiosas para direcionar a atenção para frustrá-lo.

Seus talentosos companheiros de equipe do Toronto Raptors às vezes são tratados como uma reflexão tardia na missão de atrasá-lo. Caras como Scottie Barnes, Fred VanVleet, Gary Trent Jr. e OG Anunoboy – um quarteto dos 100 melhores jogadores ou melhor – estão entrando em oportunidades lucrativas por causa da aura dominante de Siakam. Sua carga ofensiva é gigantesca. Todo mundo é mais fácil, e isso os ajuda a tirar vantagem disso.

Em oito jogos, o ala de 28 anos tem médias de 25,6 pontos, 9,6 rebotes e 7,9 assistências.

  • Sua taxa de utilização é de 34% (percentil 100 entre grandes, de acordo com Cleaning The Glass)
  • Sua taxa de atendimento é de 35,8% (100º percentil)
  • Sua taxa de rotatividade é de 9,9% (61º percentil)

Todos esses números são os melhores da carreira. Até mesmo as estatísticas por jogo são os máximos de sua carreira por posse de bola. Toronto lhe dá mais tarefas e sua resposta é solidificar sua confiança ao subir de nível novamente.

Siakam estabeleceu anteriormente um recorde de carreira de 27,9% em 2019-20, ano em que conquistou seu primeiro lugar no All-Star. Está pairando lá desde então – até este ano, quando Toronto decidiu avaliar toda a extensão de seus esforços criativos. Apenas sete jogadores em média mais acertos por jogo do que ele, de acordo com NBA.com.

Por causa da fé inabalável dos Raptors em seu superstar, os oponentes jogam mais ondas nele, especialmente em seu poste virado para cima e toques, e o fazem com pressa. Em resposta ao aumento da pressão, seu tratamento nunca foi tão preciso. Ele vai segurar a bola um pouco mais para puxar os defensores totalmente para sua órbita sem se colocar em uma posição precária. Ele dará um passo adiante e forçará os defensores a escolher entre ajudá-lo ou se recuperar de sua missão. Sua gravidade média é imensa e ele se destaca em escanear o chão a partir de um drible ao vivo.

Em vez de cumprir suas responsabilidades principais, os defensores se concentram em discernir um contrapeso para suas façanhas específicas, o que abre caminho para que seu jogo floresça. Eles abandonam o bom senso contra ele. Sua grandeza distorce sua tomada de decisão defensiva em ações prejudiciais.

De acordo com o Synergy, quando a defesa se compromete, seus pontos por posse de bola estão no percentil 89 ou melhor em pick-and-rolls, isolamento e post-ups, todos saltos substanciais de 2021-22. Ele simplesmente não está chateado, não importa quantos globos oculares, membros e corpos estejam empenhados em frustrá-lo. O momento de sua série de leituras de passagem variadas é impecável.

O aumento de assistências de Siakam veio em paralelo com o progresso em gols. Ele está no meio de sua campanha mais prolífica de conseguir e fazer baldes. Sessenta e sete por cento de suas marcas são sem assistência, a taxa mais alta em sua carreira de sete anos. O smorgasbord de classificação é exibido. Ele entrega no posto, como motorista e franco-atirador, e até joga triplos caseiros fora da tela.

Curiosamente, parece que Toronto está planejando mais atrasos para ele, seja ele recebendo ou instalando uma tela. Muitas equipes da temporada regular desistirão de sua vantagem de troca e os Raptors estão explorando essa apatia.

O arquétipo adequado para derrubá-lo ainda não foi descoberto nesta temporada, embora ele tenha enfrentado uma variedade multifacetada de defensores antes. Contra os grandes, seu aperto escorregadio e agitação alimentam seu corte. Se eles cedem, enterra os jumpers abertos. Na vitória de Toronto por 119 a 109 sobre a Filadélfia na semana passada, PJ Tucker tentou a última tática e Siakam a incendiou. Quando caras menores tentam dominar seu aperto, ele aproveita seu tamanho, força e comprimento para derrubá-los, puxando facilmente por cima.

Seu toque médio em movimento, através de contato e ângulos descolados é elitista. É confortável manobrar em espaços pequenos como poucos outros de seu tamanho. Os melhores titulares da NBA prosperam em janelas apertadas, e Siakam não é diferente. A maioria não tem apenas 6 pés 8 polegadas de altura com uma envergadura de 7 pés 3 polegadas.

O físico é seu aliado. Ele gosta de usar os cotovelos, quadris e ombros para aplicar um contato sutil para pequenas separações dentro do arco. Quando os defensores tentam usar a bola do valentão e se livrar dela, ele a apoia calmamente a caminho dos chutes que tentou inúmeras vezes. Ele avalia os defensores e escolhe entre sua variedade de caminhos criativos para atacar.

A interseção do tamanho, velocidade, flexibilidade, aderência funcional, equilíbrio e fisicalidade do Siakam o torna uma capa distinta. Ele está plenamente consciente de sua nova existência e parece um pouco mais rápido e mais físico este ano. Sua taxa de lances livres de 0,412 é, de longe, o recorde de sua carreira (0,320 em 2018-19).

O foco na caça ao lag sem dúvida ajuda, mas também é extremamente difícil impedir Siakam de frequentar os lugares que ele quer e isso é verdade até agora. Se ele os alcança e é recebido por mais pressão defensiva, ele é imperturbável e metódico. Seus meios de comprometer a oposição são vastos.

Tudo o que ele apresenta por duas semanas é o de um superstar facilmente equipado para enfrentar todas as expectativas associadas a um ponto focal ofensivo proeminente. A maneira como ele murcha as defesas e expõe suas falhas como artilheiro, cobrador de faltas e facilitador é a de alguém subindo ao mais alto nível de criadores. Vislumbres eram muitas vezes evidentes na última temporada, mas eles não foram encadeados com tanta regularidade quanto este ano. Esses flashes parecem ser uma relíquia ultrapassada, substituída pela coerência atual.

O curso de basquete de Siakam é marcado por um impulso implacável e acelerado. Agora que ele está aqui, no entanto, a paciência é a característica orientadora de seu último desenvolvimento. Enquanto ele lidera os Raptors por 5-3 e seu ataque número 3, a paciência o faz jogar melhor do que nunca.