Paul Haggis: Júri ordena que cineasta pague acusador de estupro

NOVA YORK –

Na quinta-feira, um júri ordenou que o cineasta vencedor do Oscar Paul Haggis pague pelo menos US$ 7,5 milhões a uma mulher que o acusou de estupro em um dos vários casos da era .MeToo que colocaram o comportamento de notáveis ​​de Hollywood em julgamento neste outono. Os jurados também planejam conceder danos punitivos adicionais.

Indo do sexo ao tapete vermelho, passando pela cientologia, o processo civil opôs Haggis, conhecido por escrever os melhores filmes vencedores do Oscar ‘Million Dollar Baby’ e ‘Crash’, contra Haleigh Breest, um publicitário que o conheceu enquanto trabalhava em estreias de filmes em início de 2010.

Depois de abraçar seus advogados, Breest disse que estava “muito grata” pelo veredicto ao deixar o tribunal. Em um comunicado divulgado mais tarde, ela disse estar grata “por o júri ter escolhido seguir os fatos – e acreditado em mim”.

Haggis disse estar “muito decepcionado com os resultados”.

“Vou continuar, com minha equipe, lutando para limpar meu nome”, disse ele ao deixar o tribunal com suas três filhas adultas. Um chorou no ombro de uma irmã quando o veredicto foi proferido.

Depois de uma festa de exibição em janeiro de 2013, Haggis propôs a Breest que voltasse para casa e a convidou para seu apartamento em Nova York para uma bebida.

Breest, 36, disse que Haggis então a submeteu a avanços indesejados e eventualmente a forçou a fazer sexo oral e a estuprou apesar de seus pedidos para parar. Haggis, de 69 anos, disse que o publicitário era paquerador e, embora parecesse “conflitante” às ​​vezes, iniciou beijos e sexo oral em uma interação totalmente consensual. Ele disse que não conseguia se lembrar se eles fizeram sexo.

Após um dia de deliberação, os jurados ficaram do lado de Breest, que disse que sofreu consequências psicológicas e profissionais de seu encontro com Haggis. Ela apresentou uma queixa no final de 2017.

Ao conceder-lhe US $ 7,5 milhões para compensar seu sofrimento, o júri decidiu que os danos punitivos também deveriam ser concedidos. Os jurados retornam na segunda-feira para mais procedimentos legais para ajudar a decidir esse valor.

O veredicto veio semanas depois que outro júri civil, no tribunal federal próximo, decidiu que Kevin Spacey não abusou sexualmente do colega ator e então adolescente Anthony Rapp em 1986. Enquanto isso, o ator de ‘That ’70s Show’ Danny Masterson e o ex-magnata do cinema Harvey Weinstein está sendo julgado, separadamente, por estupro em Los Angeles. Ambos negam as acusações e Weinstein está apelando de uma condenação em Nova York.

Os quatro casos seguiram o aumento do .MeToo em denúncias, divulgações e alegações de responsabilidade por má conduta sexual, desencadeada em outubro de 2017, relatando décadas de alegações sobre Weinstein.

Breest, em particular, disse que decidiu processar Haggis porque suas condenações públicas a Weinstein a enfureceram.

Quatro outras mulheres também testemunharam que foram submetidas a passes violentos e indesejados – e em um caso, estupro – por Haggis em encontros separados desde 1996. Nenhuma das quatro entrou com ação legal.

A Associated Press geralmente não identifica pessoas que dizem ter sido agredidas sexualmente, a menos que se apresentem publicamente, como Breest fez.

Haggis negou todas as acusações. Enquanto isso, sua defesa apresentou aos jurados várias mulheres – incluindo a ex-esposa e ex-integrante de longa data de ‘Dallas’ Deborah Rennard – que disse que o roteirista e diretor tomou o assunto por conta própria quando rejeitaram suas propostas românticas ou sexuais.

Durante três semanas de depoimentos, o julgamento examinou mensagens de texto que Breest enviou a amigos sobre o que aconteceu com Haggis, e-mails entre eles antes e depois da noite em questão e algumas diferenças entre seu testemunho e o que disseram nos primeiros documentos do tribunal.

Ambos os lados debateram a capacidade física de Haggis de realizar o suposto ataque oito semanas após a cirurgia na coluna. Especialistas em psicologia ofereceram perspectivas conflitantes sobre o que foi chamado de equívocos comuns sobre o comportamento das vítimas de estupro, como suposições de que as vítimas não teriam mais contato com seus agressores.

E os jurados ouviram extensos testemunhos sobre a Igreja da Cientologia, a religião fundada pelo autor de ficção científica e fantasia L. Ron Hubbard na década de 1950. Haggis foi um adepto por décadas antes de renunciar publicamente e denunciar a Cientologia em 2009.

Através do testemunho de Haggis e outros ex-membros, sua defesa argumentou que a igreja pretendia desacreditá-lo e pode ter algo a ver com o processo.

Nenhuma testemunha disse que sabia que os acusadores de Haggis ou os advogados de Breest tinham alguma ligação com a Cientologia, e seus advogados reconheceram que a própria Breest não. Ainda assim, a advogada de Haggis, Priya Chaudhry, procurou persuadir os jurados de que havia “impressões digitais, mas talvez não impressões digitais, do envolvimento da Cientologia aqui”.

A igreja disse em um comunicado que não estava envolvida no caso, dizendo que Haggis estava tentando envergonhar seus acusadores com uma alegação “absurda e patentemente falsa”. Os advogados de Breest, Ilann Maazal e Zoe Salzman, chamaram isso de “teoria da conspiração vergonhosa e infundada”.

Nascido no Canadá, Haggis escreveu episódios de séries conhecidas como “Diff’rent Strokes” e “Thirtysomething” na década de 1980. Ele invadiu o cinema com “Million Dollar Baby” e “Crash”, que também dirigiu e coordenou -produzido. Cada filme ganhou o Oscar de Melhor Filme, em 2004 e 2005, respectivamente, e Haggis também ganhou um Oscar de Roteiro por “Crash”.

Seus outros créditos incluem roteiros para os filmes de James Bond ‘Casino Royale’ e ‘Quantum of Solace’.

O repórter da Associated Press Ted Shaffrey contribuiu.

Recursos para vítimas de agressão sexual no Canadá

Se você ou alguém que você conhece está lidando com agressão sexual ou trauma, os seguintes recursos estão disponíveis para apoiar as pessoas em crise:

Se você estiver em perigo imediato ou temer por sua segurança, ligue para o 911.

Uma lista completa de centros de crise de agressão sexual no Canadá que oferecem informações, advocacia e aconselhamento está disponível em ReeseCommunity.com. Os recursos em sua comunidade podem ser encontrados digitando seu código postal.

Linhas de ajuda, serviços jurídicos e locais que oferecem kits de agressão sexual em Alberta, Colúmbia Britânica, Saskatchewan, Manitoba, Quebec, Ontário e Nova Escócia podem ser encontrados aqui.

Linha Nacional de Crise Escolar Residencial: +1 866 925 4419

linha de crise 24 horas: 416 597 8808

Linha Direta Canadense de Tráfico Humano: +1 833 900 1010

Linha de Vida Trans: +1 877 330 6366

Apoio à má conduta sexual para membros atuais ou antigos das forças armadas: +1 844 750 1648

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