Penguins se unem para acabar com derrapagem de sete jogos

WASHINGTON– Jeff Carter não conseguia se lembrar se ele já havia jogado na defesa em suas 18 temporadas na NHL, mas ele sabia que tinha que responder ao chamado do Pittsburgh Penguins até três defensores saudáveis ​​na quarta-feira, desesperados por uma vitória, e o técnico Mike Sullivan procurando um atacante para ajuda.

“Eu estava um pouco fora do meu elemento lá”, disse Carter. “Mas ‘Sully’ diz que você tem que jogar na sua posição.”

Foi apenas para uma mudança no terceiro período de uma vitória por 4-1 sobre o Washington Capitals na Capital One Arena, mas foi emblemático do tipo de esforço de grupo que os Penguins precisavam para acabar com a derrapagem de sete jogos (0-6 -1).

Sorte de Pittsburgh e Carter, defensor Jeff Petry foi capaz de retornar logo após mancar para o vestiário após uma verificação do quadril Nicolas Aube-Kubel. Isso permitiu que os Penguins encerrassem o que eles esperam que seja uma vitória que definirá a temporada com quatro defensores – Kris Letang, Marcus Petterson, Brian Dumoulin e Petry – depois Pierre-Olivier Joseph (parte inferior do corpo) e John Rutta (parte superior do corpo) cada um saiu com uma lesão no segundo período.

“No geral, acho que é um esforço completo e acho que começamos a encontrar alguma arrogância no banco”, disse Sullivan. “Às vezes, quando você passa por essas coisas, como fizemos no terceiro período, quando você está reduzido a quatro defensores, é um grito de guerra para os caras e mostra no banco no terceiro período.

Os Penguins (5-6-2) estavam procurando algo para se animar durante um slide cheio de jogadas inconsistentes e lideranças perdidas. Três dias sem um jogo após uma derrota em casa por 3 a 2 para o Seattle Kraken no sábado, deu-lhes tempo para se reagrupar e redefinir mentalmente.

Ainda é cedo na temporada, mas os Penguins estão olhando para a Divisão Metropolitana para os New Jersey Devils (10-3-0), New York Islanders (9-5-0) e Philadelphia Flyers (7- 3-2), três equipes que perderam os playoffs da Stanley Cup na temporada passada.

Vídeo: Pinguins param de escorregar em 7 jogos com vitória por 4-1

As capitais (6-7-2) também tiveram sua parcela de problemas. Eles perderam quatro seguidas (0-2-2) antes de uma vitória por 5-4 sobre o Edmonton Oilers na segunda-feira e ainda estão sem uma série de jogadores importantes por lesão, uma lista que inclui atacantes Nicklas Backstrom (cirurgia de quadril), Thomas Wilson (ACL rasgado), TJ Oshie (corpo lento), Connor Brown (LCA rasgada) e Carl Hagelin (cirurgia de quadril) e defensores John Carlson (parte inferior do corpo) e Dmitry Orlov (corpo lento).

Isso aumentou a urgência para ambas as equipes neste primeiro jogo entre os rivais nesta temporada.

“É seguro dizer que precisávamos e merecemos”, disse o goleiro dos Penguins Casey De Smith disse depois de fazer 24 defesas para sua primeira vitória da temporada (1-3-1). “O pênalti foi incrível (3 contra 3). Até quatro zagueiros, [I] não pode dar-lhes crédito suficiente. Que desempenho ousado daqueles quatro no terceiro período, e acho que fizemos um trabalho incrível no terceiro apenas gerenciando. »

Talvez o salto de sorte que levou a jason zuckerO gol, que abriu o placar aos 7:43 do segundo tempo, sinalizou uma mudança na sorte dos Penguins. Zucker jogou o disco na rede por cima da linha do gol no canto direito e balançou entre o goleiro Darcy Kuempere sentou-se atrás dele no vinco até que Kuemper acidentalmente o atingiu com a perna esquerda.

Brock McGinnO gol de falta que fez o 2 a 0 aos 12:53 também encontrou uma brecha entre as almofadas de Kuemper antes de transbordar pela linha do gol. Petry fez o 3 a 0 com um chute cruzado que passou por cima do ombro esquerdo de Kuemper aos 15:05 do segundo.

“Acho que todos aqui acreditam no processo pelo qual estamos passando agora”, disse McGinn. “Quando esta equipe joga da maneira certa e faz o nosso jogo, acho que podemos vencer todos.”

Depois que Pittsburgh deixou uma vantagem de três gols na segunda entrada em casa em uma derrota por 6-5 na prorrogação para o Boston Bruins em 1º de novembro, e uma vantagem de dois gols na noite seguinte em um 6-3 contra o Buffalo Sabres, finalizando Washington em terceiro parecia longe de ser garantido, especialmente com Joseph e Rutta indisponíveis. Mas com Letang (28:48 de tempo de gelo), Petry (24:49), Pettersson (23:48) e Dumoulin (21:58) carregando a carga na defesa – e Carter jogando aquele quarto de 38 segundos ao lado de Dumoulin em Ausência de Petry – os Penguins mantiveram as coisas simples.

“Estávamos tentando descobrir qual atacante pode patinar para trás”, brincou Sullivan. “Não tenho certeza se ele pode patinar para trás, mas ele é um jogador muito inteligente e pensamos que poderíamos usar sua vasta experiência no League para ajudá-lo.”

Marcus JohanssonO gol de 12:22 cortou para 3 a 1 e deu alguma esperança aos Capitals pela frente Jake GuentzelA rede vazia de Pittsburgh com 1:36 restantes selou a primeira vitória de Pittsburgh em oito jogos.

“É uma sensação boa”, disse Carter, que recebeu uma assistência depois de voltar de uma ausência de três jogos com uma lesão na parte inferior do corpo. “Nos últimos jogos, acho que esses caras realmente se desenvolveram e, na maioria das vezes, esta noite foi um esforço bastante sólido do grupo.

“Então, bom sentimento aqui agora.”