Presença de Borje Salming eleva Maple Leafs na vitória sobre Canucks

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Borje Salming teve uma influência tão positiva no Maple Leafs por tantas noites de sábado.

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Simplesmente indo para o centro de gelo para lançar um disco para este, ele conseguiu colocar o prédio de volta em pé e – eventualmente – inspirar sua equipe a vencer.

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Isso incluiu os seis treinadores suecos Sheldon Keefe, que começaram em homenagem a Salming e o resto da demografia, que viu seu amado defensor lutar contra a doença debilitante de Lou Gehrig, mas conseguiu levantar as mãos para saudar outra longa ovação.

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Apropriadamente, foram alguns desses escandinavos que ajudaram os Leafs a vencerem o Vancouver Canucks por 3 a 2.

Keefe esperava em algum momento durante esses jogos consecutivos em casa que a aparição de Salming lhes desse um impulso.

“Sempre que você tem seus próprios ex-alunos (honrados) e vê a reação dos fãs, vê a reação de nossos jogadores, você se sente parte da família, parte do legado”, disse Keefe. “Você vê o quão importante e impactante os jogadores podem ser em nossa cidade.

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“Borje é obviamente uma lenda aqui. Uma coisa é ver o nome deles (em um antigo banner nº 21 na Scotiabank Arena), na Legends Row, ou ver a pessoa aqui e nesta fase de sua vida. É uma era diferente para os fãs do Leaf, mas ainda está aqui.

“Não é apenas para honrar o legado de Borje, é tudo parte de seu próprio legado e você quer ser lembrado”.

O ex-Toronto Maple Leaf Borje Salming é homenageado durante uma cerimônia pré-jogo antes do jogo entre o Toronto Maple Leafs na Scotiabank Arena em 11 de novembro de 2022 em Toronto.
O ex-Toronto Maple Leaf Borje Salming, com sua esposa Pia, é homenageado durante uma cerimônia pré-jogo antes do jogo entre o Toronto Maple Leafs na Scotiabank Arena em 11 de novembro de 2022 em Toronto. Bruce Bennett/Getty Images Foto por Bruce Bennett /Imagens Getty

Depois de ver a recepção de Salming no jogo do Hall da Fama de sexta-feira, Keefe acertou os titulares totalmente suecos para sua homenagem em Toronto e os leu antes do jogo – William Nylander, Calle Jarnkrok, Pierre Engvall na frente, Timothy Liljegren e Rasmus Sandin defensivamente, Erik Kallgren na líquido.

“Nós todos nos entreolhamos, sorrindo”, disse Sandin. “Todos nós conversamos sobre isso, que era difícil para todos nós segurar nossas lágrimas esta noite e ontem. A vitória desta noite foi definitivamente para Borje.

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Teria sido perfeito se um dos cinco skatistas tivesse marcado naquele turno de abertura, pois eles foram os últimos Leafs a socar Salming enquanto ele e sua família saíam do gelo depois de um vídeo em homenagem às suas duas décadas na era Gardens.

O técnico do Vancouver, Bruce Boudreau, ex-colega de quarto de Salming, fez sua parte na abertura ao enviar Oliver Ekman-Larson para a entrega cerimonial de Salming com Nylander.

Ainda assim, os Leafs perderam dois pontos rapidamente – um empate perdido por Engvall com Bo Horvat passando por Justin Holl para dar um chute de Luke Schenn. O pênalti de retaliação de Michael Bunting ajudou JT Miller a fazer 2 a 0.

Mas depois que Auston Matthews acalmou algumas vaias com um gol de power-play, o clima de Tre Kronor tomou conta do banco, com Engvall finalizando um bom anteparo com a ajuda de Liljegren e Jarnkrok.

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Também levou algum tempo para os Leafs se acostumarem com as novas linhas e novos parceiros defensivos. Keefe separou Matthews e Mitch Marner 5-5 junto com John Tavares e Nylander.

Engvall e Nylander ajudaram com um forte empurrão que levou ao gol do zagueiro Jordie Benn no meio do segundo, saltando para um rebote da tabela. Foi seu primeiro jogo como um Leaf depois de uma lesão no início da temporada, quando ele finalmente voltou com um TJ Brodie dolorido tirando a noite de folga.

Jordie Benn marca seu primeiro gol como Maple Leaf contra o Vancouver Canucks durante o segundo período no Scotiabank Arena em 12 de novembro de 2022 em Toronto, Ontário, Canadá.  (Foto de Bruce Bennett/Getty Images)
Jordie Benn marca seu primeiro gol como Maple Leaf contra o Vancouver Canucks durante o segundo período no Scotiabank Arena em 12 de novembro de 2022 em Toronto, Ontário, Canadá. (Foto de Bruce Bennett/Getty Images)

Benn, sem gols desde 22 de janeiro, quando estava no Minnesota Wild, brincou que não sabia o que fazer a seguir até que Matthews o abraçou.

“Eu disse aos caras para continuarem, encontrarem outro nível”, disse Keefe sobre um déficit de 2 a 0. “Para mim, parecíamos o time mais fresco e rápido no terceiro, apesar de termos seguido o terceiro e tão bom terceiro com um cabeceamento quanto jogamos (três pênaltis)”.

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Dada a escolha entre usar Kallgren em dias seguidos, jogar Matt Murray um pouco antes do previsto com uma lesão na virilha ou arriscar o novato Keith Petruzzelli, Keefe apostou que Kallgren ainda tinha combustível e que as novas linhas gerariam um 5-on- 5 ofensa.
Na noite anterior, Kallgren fez um trabalho crível contra os Penguins antes de permitir um fraco gol da vitória.

Murray está agora pronto para começar contra seu ex-time, onde ganhou duas Copas Stanley, em Pittsburgh na terça-feira.

Ilya Samsonov, que jogou tão bem no lugar de Murray no mês passado, ainda tem uma lesão no joelho.

Kallgren, que fez 27 defesas, agora tem duas vitórias em oito jogos, incluindo três derrotas na prorrogação.

“Uma grande vitória e uma grande noite em muitos aspectos”, disse Kallgren. “Estava em movimento.”

lhornby@postmedia.com

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